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Dermatología

Nanomedicina y cáncer

La nanotecnología (del griego nano que significa diminuto, enano, pigmeo) provee un conjunto de herramientas para el estudio e investigación de objetos a nanoescala, entre 1 y 100 nanómetros (nm), encontrándose en esta escala moléculas biológicas de gran relevancia, tales como proteínas, ácidos nucleícos, etc. La nanotecnología ha tenido recientemente un gran impacto en medicina a través de la preparación y uso de nanopartículas (NP) en el estudio de sistemas biológicos.1, 2 Estas NP tienen características de gran relevancia, como son sus propiedades físicas y químicas, que les permiten interactuar con entidades biológicas como ácidos nucleícos y proteínas, al igual que ser utilizadas como transportadores  de diversas macromoléculas o encapsulación de distintos tipos de fármacos. Esto ha permitido su uso para diseñar biomarcadores, biosensores o moléculas de contraste, al igual que transportadores quimioterapéuticos.3 Tal aplicación en la práctica clínica de diagnóstico y tratamiento de enfermedades, al igual que el seguimiento y control de sistemas biológicos, y en general en la investigación biomédica, ha sido denominada nanomedicina generando una gran expectativa en el desarrollo de la medicina personalizada.4 La investigación en el área de oncología ha sido una de las más favorecidas con el uso, innovación y aplicación de estas herramientas de la nanotecnología, desarrollándose ...

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La nanotecnología y sus aplicaciones en la dermatología

La nanotecnología nos acerca cada día más a un sueño en medicina. El uso de nanopartículas, tan pequeñas que se encuentran en una escala atómica o molecular, permitirá utilizar pequeños robots capaces de transportar medicamentos a células enfermas o drogas letales a microorganismos invasores. La idea de la nanotecnología comenzó en los 50s con el físico Richard Feynman, quien propuso el desarrollo de máquinas capaces de reproducir pequeñas copias de sí mismo. En los 70s, K. Eric Drexler generó modelos computacionales de las propuestas de Feyman, creando nanomáquinas constituidas por poleas, engranajes y tornillos, los cuales se ensamblaban por sí mismo gracias a su carga o polaridad. Drexler fue el primero en observar que la materia tiene propiedades particulares cuando se encuentra en la escala nano. Así, cuando la materia se empequeñece entra en las leyes de escalamiento. Estas influyen a las leyes básicas del movimiento  y a la física Newtoniana. Por ejemplo, cuando los brazos de palanca son más pequeños, giran más rápidamente, y cuando son incorporados a los motores, estos pueden generar más energía. Los últimos años han sido de grandes avances para la nanotecnología y algunas de sus aplicaciones han beneficiado a la dermatología. Productos de consumo ...

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Toxina botulínica…dysport (r)

La Toxina Botulínica es una toxina proteínica purificada –producida por la bacteria Clostridium Botulinum– que actúa bloqueando la transmisión del impulso nervioso a nivel de la placa neuromuscular. Con este bloqueo inhibe la salida de un neurotransmisor denominado acetilcolina produciendo así la paralización del músculo receptor de su aplicación de forma temporal. Su uso más frecuente es para tratar las líneas de expresión que se forman cuando se contraen los músculos del rostro. Su efecto es impedir que se pueda realizar ciertos gestos marcados, que a lo largo de los años, han ido creando surcos en el rostro. Muchos pacientes piensan que es para rellenar y agrandar los labios y pómulos y no es así: no guarda ninguna relación con productos de relleno como los controversiales biopolímeros o el aprobado y utilizado ácido hialurónico. Fundamentalmente con la toxina botulínica es tratado el entrecejo, frente, patas de gallo (también para levantar la cola de la ceja) y las bunny lines (las líneas de la parte superior de la nariz cuando se realiza el gesto de oler mal). A continuación algunos ejemplos de arrugas frontales y de arrugas periorbitarias o “patas de gallo”: -Se aplica directamente en los músculos que son responsables ...

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Descubren diferencias del cáncer de piel entre hombres y mujeres

Las mujeres diagnosticadas con melanoma (el cáncer cutáneo más letal) son más propensas que los hombres a sobrevivir al cáncer de piel y menos proclives a desarrollar recurrencias, según revela un estudio europeo publicado en el Journal of Clinical Oncology. Los investigadores sugirieron que las diferencias biológicas entre los sexos podrían influir en cómo lidia el cuerpo con el cáncer, aunque aún no hay una explicación definitiva sobre los mejores resultados en mujeres. El equipo de Arjen Joosse, del Centro Médico de la Universidad de Erasmo, en Rotterdam, Holanda, observó cuatro ensayos clínicos que habían reunido a pacientes con melanoma. Los más de 2.600 participantes fueron seguidos por entre dos y 12 años. Con el tiempo, 366 hombres y 267 mujeres murieron. Al contrastar los resultados del estudio, las mujeres fueron un 30 por ciento menos proclives a morir por cualquier causa durante el tiempo analizado, y también casi un 30 por ciento menos propensas que los hombres a fallecer por el melanoma. Asimismo, tuvieron un 30 por ciento menos de posibilidad de recurrencia. “Nuestra primera conclusión es, por lo tanto, que hay alguna razón biológica”, dijo Joosse. Estudios previos habían detectado que las conductas explicaban las diferencias entre hombres ...

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Identifican un nuevo virus del papiloma humano

Científicos del Instituto de Biología Molecular y Celular de Rosario (IBR) – CONICET, Argentina, descubrieron un nuevo tipo de virus del papiloma humano llamado HPV-156. En este hallazgo utilizaron una metodología altamente sensible para amplificar fragmentos largos de ADN desarrollada por el mismo grupo de investigación. El HPV-156, podría jugar un rol en la génesis de ciertos tipos de cáncer de piel. Es el segundo virus de este grupo que se reporta desde Argentina y Sudamérica. En 2010, el mismo equipo de científicos había informado la existencia del HPV-115. Adriana Giri, jefa del grupo y profesora de Virología de la Facultad de Ciencias Bioquímicas y Farmacéuticas de la Universidad Nacional de Rosario, destacó que hasta el momento se han descrito los genomas completos de más de 150 tipos de HPV, el 75 por ciento de los cuales ha sido identificado en piel y el resto en mucosas. Los HPV que infectan mucosas son agentes causantes de distintas patologías anogenitales. En particular, el grupo de HPV denominados de “alto riesgo oncogénico”, como HPV-16 y HPV-18, está asociado al desarrollo de cáncer anogenital y de cabeza y cuello, tanto en mujeres como en hombres. Por otro lado, los tipos mucosos denominados de ...

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El lado bueno de la radiación ultravioleta

La Luz solar es el espectro total de radiación electromagnética proveniente del Sol y la principal fuente de energía que recibe la Tierra. La vida tal como la concebimos, se dio gracias a la luz solar. Así, como son conocidos los beneficios de la radiación ultravioleta (UVR) para nuestras vidas, también conocemos que la exposición prolongada al Sol causa daño y puede ser el gatillo para desencadenar enfermedades como el cáncer y otras enfermedades crónicas de la piel. Los mecanismos de cómo el Sol actúa sobre nuestro organismo se conocen cada vez más. Margaret Kripke, actual Vicepresidenta de la Universidad de Texas y miembro del Panel de Cáncer de los Estados Unidos, fue la fundadora de la fotoinmunología al demostrar, junto a su grupo, la asociación entre la UVR y la inmunosupresión en la fotocarcinogénesis. Kripke y colaboradores propusieron que los tumores cutáneos inducidos en ratones por altas dosis de UV-B eran muy antigénicos ya que al ser trasplantados en ratones singénicos (hermanos) eran vigorosamente rechazados. El experimento clave, y un clásico de la investigación dermatológica, fue demostrar que al tratar a los ratones receptores con drogas inmunosupresivas, los tumores trasplantados no eran rechazados (1-2). A pesar de la inmunosupresión ...

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La rosácea podría ser generada por una bacteria presente en la piel

Investigadores de la Universidad Nacional de Irlanda, en Reino Unido, descubrieron unas bacterias que viven dentro de los ácaros que se encuentran en la piel, lo que podría determinar el origen bacteriano de la enfermedad rosácea. La confirmación de este hallazgo abriría la puerta al desarrollo de tratamientos más específicos y eficaces para quienes la padecen. Esta enfermedad dermatológica se caracteriza por el enrojecimiento e inflamación de la piel, sobre todo alrededor de las mejillas, la nariz y la barbilla, y se estima que afecta al 3% de la población. Generalmente las afectadas suelen ser mujeres de piel clara, de entre 30 y 50 años, y con sistemas inmunológicos débiles. Además, en los casos más graves puede causar graves lesiones en la piel que lleven a su desfiguración. El tratamiento más habitual suele incluir una variedad de antibióticos a pesar de que nunca ha habido una causa bacteriana bien establecida. Sin embargo, ahora una revisión de estudios ha mostrado que el origen podría estar en un ácaro de la especie ‘Demodex folliculorum’, que generalmente vive de forma inofensiva en el interior de la unidad pilosebácea que rodea los folículos pilosos de la cara. Tal como aseguran, estos microorganismos son habitantes ...

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Retrato de un Jefe de Departamento de Dermatología

Ser Jefe de Departamento de Dermatología, tanto en una universidad como en un hospital, no es tarea fácil como tampoco lo es reunir en una sola persona aquellas cualidades ideales para desempeñar el cargo con la equidad y la competencia que requiere. No obstante, ese es el fin que se persigue y habiendo yo desempeñado dicho compromiso -con aciertos y desaciertos- hago ahora la reflexión que en su momento hacía el Dr. Bernard Ackerman* y que me hace recordar también al Dr. Sebastián Sampaio, ambos fuentes de inspiración de noveles y avezados. La visión idealista y eminentemente académica del Dr. Ackerman  tal vez resulte como un modelo del investigador insigne y que, en ocasiones, no se compagina con la realidad latinoamericana que vivimos en nuestros países. Es así como además de las cualidades que él reúne: imparcialidad, curiosidad, pensamiento lógico, árbitro ecuánime, honestidad, justicia y capacidad, lleno de conocimientos que no duda en compartir generosamente… en definitiva, un ideal. Claro que todos queremos a ese Jefe de Departamento, pero, ¿lo tenemos?, nosotros además necesitamos que reúna otras condiciones menos académicas pero indiscutiblemente reales. Por ejemplo, debe ser un buen administrador, ¿de qué?, del tiempo, de los recursos, del dinero, de ...

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Identifican nuevas mutaciones genéticas del melanoma

Científicos identificaron nuevas mutaciones genéticas asociadas con el desarrollo del melanoma. Según la Sociedad Americana de Cáncer, este resultado –publicado en Nature Genetics– corresponde al estudio más grande de secuenciación genética de esa enfermedad. El equipo del Centro Oncológico Yale (EE.UU) usó tecnología de secuenciación del ADN para analizar 147 melanomas que se originaron en ubicaciones tanto expuestas como protegidas del sol en los cuerpos de los pacientes. Cuando los investigadores examinaron los resultados, encontraron un gran número de mutaciones inducidas por los UV en los melanomas expuestos al sol, pero la mayoría de esas mutaciones “pasajeras” no tienen un rol funcional en el melanoma. En un comunicado de prensa el autor principal del estudio, Michael Krauthammer, profesor asociado de patología de la Yale University y experto en genética, señaló: “Creamos un modelo matemático para detectar las alteraciones relevantes del ADN de un total de 25.000 mutaciones”. Gen RAC1 Krauthammer, junto a su equipo, ubicó una mutación en el gen RAC1 que acelera el crecimiento y el movimiento de las células de pigmento cutáneas normales, donde comienza el melanoma. “Es probable que la mutación ocurra en una etapa temprana del desarrollo del melanoma y fomente el crecimiento y propagación del ...

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La ignorancia

Una experiencia docente, hace muchos años, muy parecida a la del profesor Stuart Firestein me estimula a escribir este artículo. Nos dice Firestein en su reciente y magistral libro Ignorance (Oxford University Press, 2012):  “… como docente, usted desea sonar con autoridad y quiere que sus clases sean informativas, por lo tanto tiene la tendencia de llenarlas con muchos hechos conectados con unos pocos conceptos importantes. El resultado, sin embargo, era que para el fin del semestre empecé a percibir que los estudiantes habían captado la impresión que prácticamente todo ya se había descubierto en la neurociencia.  Nada era más erróneo.  Yo había, al enseñar este curso diligentemente, dado la idea a los estudiantes que la ciencia es una acumulación de hechos.  También falso. Cuando me siento con unos colegas a tomarme una cerveza en alguna reunión,  no revisamos los hechos, no hablamos de lo que es bien sabido; hablamos acerca de lo que desearíamos saber, acerca de lo que necesita hacerse.  En una carta a su hermano en 1894, cuando recibía su segundo doctorado, Marie Curie escribió: `Uno nunca se da cuenta de lo que ya se ha hecho, uno puede solo ver lo que resta por hacerse …’ ...

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