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Depresión y bipolaridad: neurotransmisores y genética

Los neurotransmisores (sustancias que permiten la comunicación química entre las neuronas) cumplen  una función importante en la regulación del estado de ánimo. Para que una persona tenga un estado de ánimo “normal” se requiere que tres de ellos funcionen equilibradamente, de lo contrario tiende a estar muy eufórica o deprimida sin causa. Así pues, la serotonina, la noradrenalina  y la dopamina deben actuar en forma equilibrada y armónica en el cerebro. Se sabe, por ejemplo, que cuando ocurren alteraciones del metabolismo de la serotonina tendemos a sentirnos deprimidos y a sentir ansiedad desmedida. En las depresiones melancólicas (solo tristeza) parece haber alteración del metabolismo de la serotonina y la noradrenalina. Otro neurotransmisor relacionado con la depresión es la dopamina, un neurotransmisor involucrado con las sensaciones de placer, por eso en la depresión el placer desaparece. Debido a estas observaciones es que se utiliza medicaciones que actúan regulando la acción de estos neurotransmisores. No obstante, se sigue identificando otras alteraciones de sustancias químicas del cerebro involucradas en la depresión, como es el caso de la reserpina, sustancia que influye en el metabolismo de la serotonina y noradrenalina. En cuanto a la relación entre genética, bipolaridad y depresión, se han realizado hallazgos ...

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Impacto psicológico del Síndrome pre-menstrual

El Síndrome pre-menstrual se refiere a un cuadro clínico que  aparece repetidamente antes de cada menstruación. Desde 1994 se ha descrito este trastorno como una entidad clínica denominada Trastorno Disfórico Pre-menstrual , que se refiere a un cambio importante en el estado de ánimo de la mujer que ocurre después de la ovulación y antes de la menstruación. No se ha identificado la causa exacta de este trastorno; sin embargo, los cambios en los niveles  hormonales del cerebro parecen jugar un papel importante, pero esa relación no se ha demostrado científicamente. Ocurre sobre todo, entre los 20 y los 40 años, en mujeres que tienen al menos un hijo, con antecedentes familiares o personales de haber sufrido de depresión severa. Los síntomas con frecuencia empeoran en la mujer que está en o cerca de los 40 años, ya que se aproxima al período de transición a la menopausia. Este cuadro cuando está activo cada mes  interfiere con el desenvolvimiento normal de la vida provocando incapacidad para asumir las responsabilidades habituales. Las manifestaciones de este padecimiento incluye: síntomas depresivos como tristeza, falta de energía, desmotivación, llanto fácil; irritabilidad, hipersensibilidad al rechazo o la crítica, retención de líquido, aumento de apetito, ganancia de peso, dolor ...

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Vinculan la somnolencia diurna con obesidad y depresión

Una nueva investigación sugiere que la obesidad también está relacionada con la somnolencia diurna excesiva, al igual que otros problemas de salud como la enfermedad cardiaca, la diabetes y ciertos cánceres. Los estudios –que serán presentados próximamente en las Sociedades Profesionales del Sueño Asociada (EEUU)- encontraron que los principales factores que generan la somnolencia diurna son la obesidad y la depresión. Los riesgos bien conocidos asociados con la somnolencia diurna excesiva entre los adultos incluyen accidentes provocados por conducir con sueño y lesiones en el lugar de trabajo. Alexandros Vgontzas, médico del Centro Hershey de Investigación y Tratamiento del Sueño de la Universidad Estatal de Pensilvania (EEUU) y autor del estudio, aseguró que “la epidemia de somnolencia es paralela a la epidemia de obesidad y estrés psicosocial”. En comentarios a la prensa Vgontzas precisó: “La pérdida de peso, la depresión y los trastornos del sueño deben ser nuestras prioridades en términos de prevenir las complicaciones médicas y peligros de salud pública asociados con la somnolencia excesiva”. Los dos estudios incluyeron al mismo grupo de 1.741 adultos, de los cuales 1.173 no sufrían de somnolencia diurna excesiva al inicio del estudio, y 222 sí. La depresión y la obesidad fueron los principales ...

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¿Guardan relación el nacimiento prematuro y los trastornos psiquiátricos?

Los bebés nacidos prematuramente corren mucho más riesgo de desarrollar desórdenes mentales severos, como psicosis, trastorno bipolar y depresión, según revela un estudio que publica esta semana la revista Archives of General Psychiatry. Científicos de Gran Bretaña y Suecia encontraron que los nacidos muy prematuramente (con menos de 32 semanas de gestación) eran tres veces más proclives que las nacidos a término a ser hospitalizados con una enfermedad psiquiátrica a los 16 años de edad o más. Los investigadores creen que el mayor riesgo se debería a diferencias pequeñas pero importantes en el desarrollo del cerebro en los bebés nacidos antes de completar el período de 40 semanas de gestación. El riesgo varió dependiendo de la condición: la psicosis fue 2,5 veces más probable en los bebés prematuros, la depresión severa fue tres veces más frecuente y el trastorno bipolar, 7,4 veces más habitual entre los nacidos antes de las 32 semanas de embarazo. El estudio también reveló menores pero importantes incrementos en los riesgos psiquiátricos en los bebés nacidos apenas prematuramente, es decir, entre las semanas 32 y 36 de gestación. La doctora, Chiara Nosarti, del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, quien dirigió la investigación, dijo ...

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Una campaña pública para prevenir la depresión

Una serie de despistajes de la depresión (Kort y Pérez, 2001) con el nombre de  “Campaña Nacional Frente a la Depresión” en la ciudad de Caracas y  auspiciado  por las  Redes de Alianza Global  para la Defensa de la Salud Mental (Gamian, Nueva York) y la Asociación Venezolana para el Avance de las Ciencias del Comportamiento, se realiza en cinco  etapas en las cuales se presentan: -Prueba de despistaje de la depresión (CES-D ) (Radloff,1977) -Presentación de un video oficial – “Detectar la Depresión”  (utilizado por las Asociaciones de Psiquiatría y Psicología Americana) -Foro con especialistas sobre los mitos y falacias de la depresión, con preguntas y respuestas al público. -Material de apoyo Etapa 1 En la Sala Audiovisual del  Museo de Ciencias (Kort, Perez y Poli 2001) Etapa 2 En la Plaza de los Museos , (Kort, Pérez y Meneses 2001) se inicia  el Despistaje de la Depresión Objetivos de la Campaña de Depresión A) Determinar cuál es la incidencia de depresión en nuestra población B) Informar  a la población sobre la psicoterapia conductual y cognitiva C) Iniciar un sistema de vigilancia epidemiológica relativa a problemas de salud mental en la población Método Estudio  Clínico- epidemiológico en  Psicología Clínica ...

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