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Revelan el primer mapa mundial de la prevalencia del dengue

Si bien el dengue es una enfermedad prevalente -y que genera miles de muertes cada año y millones de casos por todo el mundo- hasta la fecha no había un registro sobre su distribución geográfica ni cómo afecta a cada país. Ahora, un estudio multinacional llevado adelante por el Consorcio de Investigación Internacional del Riesgo de Dengue–y publicado en Nature– señala por fin en el mapa mundial cómo se distribuye esta infección por el planeta. En lo que va de año, tan sólo en Brasil, por ejemplo, se han registrado 108 muertos por dengue, una cifra superior a la de 2012 por estas fechas, aunque el record de este país se produjo en 2010 cuando se detectaron 580.000 contagios. Pero Brasil no es el único afectado. Paraguay, Uruguay, Argentina o Bolivia saben muy bien que, cada año, esta infección disminuye, cuando menos, la vida de sus ciudadanos. Pero, ¿se registran bien todos los casos?, ¿qué otros países están viendo mermada su productividad por esta enfermedad? Los autores del trabajo señalaron en Nature:”Conocer cuál es la distribución geográfica y cuánto afecta el dengue es esencial para comprender su contribución a las enfermedades y muertes globales, para determinar cómo repartir equitativamente los limitados ...

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Dengue: ¿endemia o epidemia?

Aunque el título de este artículo es llamativo, refleja lo que ocurre con ciertas afecciones transmisibles. El dengue puede actuar –y de hecho actúa– en algunas regiones como endemia, mientras que en otras lo hace con la característica de las epidemias: pasa por sobre el demos (pueblo) y tras un determinado tiempo se retrae

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OMS publica Atlas del clima y la salud

Paralelamente al cambio climático, aumentan los peligros para la salud humana. El Atlas del Clima y la Salud, publicado esta semana conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM), ilustra algunos de los problemas más acuciantes que ello plantea. Sequías, inundaciones y ciclones están afectando a la salud de millones de personas cada año. La variabilidad climática y fenómenos extremos como las inundaciones pueden además desencadenar epidemias de enfermedades tales como diarrea, malaria, dengue y meningitis, que matan y hacen sufrir a muchos millones de personas más. El Atlas ofrece ejemplos prácticos de los posibles usos de la información meteorológica y climática para proteger la salud pública. “La prevención y la preparación son el núcleo de la salud pública. La gestión de los riesgos forma parte de nuestro trabajo diario, y la información sobre la variabilidad del clima y el cambio climático es para nosotros un instrumento científico de enorme ayuda para esa tarea”, dijo Margaret Chan, Directora General de la OMS. Chan agregó: “El clima tiene una profunda influencia en la vida y la supervivencia de la gente, y los servicios climáticos pueden tener un profundo impacto en la calidad de esas vidas, ...

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Dengue: infección vírica de cuidado

En este video producido por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Ángel Valencia, consultor en control de vectores de la OPS/OMS, explica el mecanismo de transmisión del dengue, una enfermedad infecciosa que puede adquirirse  por la picadura de un mosquito de la especie Aedes infectado por alguno de los cuatro virus del dengue. Los síntomas incluyen fiebre alta, dolores de cabeza, en las articulaciones y los músculos, vómitos y erupción cutánea.  Los Aedes tienen hábitos domésticos. Más información sobre el Dengue: http://www.who.int/features/qa/54/es/index.html

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Investigadores avanzan en lograr la vacuna contra el dengue

Esta semana The Lancet publicó “la primera demostración de que una vacuna segura y efectiva contra el dengue es posible”. El avance ya fue presentado en julio por la farmacéutica, Sanofi Pasteur, pero los resultados no se dan por válidos hasta esperar las conclusiones de otro gran ensayo que está en marcha con más de 31.000 voluntarios sanos. El equipo de científicos, liderado por Derek Wallace, probó la vacuna en un grupo de 4.000 niños tailandeses de entre cuatro y once años y funcionó según los resultados obtenidos, pero sólo contra tres de los cuatro tipos del virus. Su eficacia oscila entre el 60% y el 90%, dijeron los especialistas. “El serotipo DENV2 ha esquivado la vacuna, lo cual es una sorpresa”, señaló Wallace. Sanofi Pasteur realiza análisis para entender a qué se debe esa resistencia en el contexto epidemiológico particular de Tailandia. Al margen de este resultado, Wallace calificó como “excelente” la seguridad de la vacuna contra los tres tipos,  luego de dos años de seguimiento desde la primera dosis. Wallace, detalló con entusiasmo: “Los ensayos que ya se están llevando a cabo con 31.000 voluntarios en 10 países de Asia y América Latina serán importantes para documentar la ...

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Administrar inmunizaciones a los adultos: ¿Por qué vacunar?

Podemos enlistar tres grandes razones para incorporar a los adultos de una manera más intensa en brindarles los servicios de vacunas: -Envejecimiento de la población -Boom de vacunas para adultos -Impacto de las enfermedades vacuno-prevenibles en los adultos La primera razón es el Envejecimiento de la población, la proporción de adultos de la tercera edad está aumentando: los mayores de 65 años superarán los menores de 5 años pronto (1950-2050) a escala mundial. Para ejemplificar con Venezuela podemos observar como la población de los mayores de 15 años han aumentado desde los años 1960 de 54,3% a los años 2010 a 70,2% y pasarán de acuerdo a la tendencia demográfica en el año 2050 a prácticamente más del 81,4% de la población. Esta cifra supone un aumento de la población de la tercera edad muy notable desde el 4,2% en los años 1960 pasando a 5,7% en el año 2010 y alcanzando la cifra de prácticamente el 22,1% de la población para el año 2050, es decir 1 de cada 5 venezolanos del año 2050 serán adultos mayores. La segunda razón importante de por qué prestarle mayor visión preventiva y vacunación a los adultos, está reflejada en la mayor investigación ...

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