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FDA aprobó fármaco para tratar cáncer de colon avanzado

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó un nuevo fármaco para el cáncer de colon avanzado desarrollado por la farmacéutica Bayer AG. El medicamento (Stivarga, su nombre comercial) fue aprobado para tratar el cáncer de colon que ha avanzado luego de tratamientos previos o que se ha propagado a otras partes del cuerpo, según un comunicado de prensa. En ensayos clínicos, Stivarga -conocida químicamente como regorafenib- ayudó a pacientes muy enfermos a vivir en promedio 1,4 meses más que los que han recibido tratamiento estándar sin el fármaco. El uso de Stivarga más el tratamiento estándar también retrasó el crecimiento tumoral durante un promedio de dos meses, comparado con 1,7 meses del tratamiento estándar en solitario. Bayer está actualmente a la espera de una decisión sobre el uso del fármaco en Europa y también busca la aprobación del regorafenib en Estados Unidos como tratamiento para tumores del estroma gastrointestinal. “Stivarga es el más reciente tratamiento del cáncer colorrectal que ha demostrado la capacidad de extender la vida de los pacientes y es la segunda droga aprobada para pacientes con cáncer de colon en los últimos dos meses”, afirmó en un comunicado, Richard Pazdur, director de ...

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Los rayos X aumentarían el riesgo de cáncer en mujeres con ciertos genes

Una nueva investigación sugiere que las mujeres con mutaciones genéticas determinadas son más propensas a desarrollar cáncer de seno si son expuestas a radiografías torácicas o a mamografías antes de los 30 años, en comparación con las mujeres que tienen la mutación pero no han sido expuestas a radiación. En el estudio participaron cerca de 2.000 mujeres, de 18 años y más, en Holanda, Francia y Reino Unido. Las participantes tenían una mutación en los genes BRCA1 o BRCA2, que se han relacionado con mayor riesgo de cáncer de seno y de ovario. El 48 por ciento de las mujeres informó que se había hecho una radiografía y el 33 por ciento una mamografía, según el informe que aparece en la edición en línea de la revista BMJ (www.bmj.com). La edad a la que se hicieron su primera mamografía fue a los 29 años. Los especialistas explicaron (en base a la observación de los resultados) que un historial de cualquier exposición a radiación (bien por radiografía torácica o mamografía) entre los 20 y 29 años aumentó el riesgo de cáncer de seno en 43 por ciento y cualquier exposición antes de los 20 años en 62 por ciento. Agregaron que entre ...

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El cáncer podría estar generado por células madre

Esta semana se publicaron tres estudios independientes que muestran que el crecimiento de ciertos tumores está producido por células madre cancerosas, que trabajan del mismo modo que otras células madre lo hacen para producir, por ejemplo, tejidos. Los trabajos apuntan también a que la eliminación total de estas células debe ser el objetivo para que el tumor no reaparezca. Publicado en Nature, uno de los trabajos fue llevado a cabo por el equipo liderado por el biólogo Luis Parada de la Universidad de Tejas (EE UU), que ha centrado su investigación en la identificación de células madre en tumores cerebrales. Su equipo utilizó ratones modificados para estudiar cómo actúan estas células en un tipo de tumor cerebral llamado glioblastoma. Según Parada, en sus investigaciones encontraron que, tras la quimioterapia, el tumor se volvía a reproducir rápidamente debido a la actuación de un grupo de “supuestas” células madre que resistían al tratamiento. El biólogo explicó: “Solo cuando combinábamos la quimioterapia con un terapia genética para suprimir estas células, el gioblastoma encogió hasta convertirse en vestigios residuales que no se parecían a un gioblastoma”. Tumores agresivos Otro de los estudios, presentado también en Nature, fue llevado adelante por el equipo de Cedric Blanpain, ...

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Virus del resfriado podría funcionar para tratar el cáncer

Científicos detectaron la forma en que un virus del resfriado común puede eliminar tumores y generar una respuesta inmune, como una vacuna, cuando es inyectado en el torrente sanguíneo. El resultado de este trabajo significa un importante paso para un nuevo tratamiento contra el cáncer, según indicaron los especialistas. Investigadores de la Leeds University de Gran Bretaña y del Institute of Cancer Research (ICR) explicaron que al colocarlo dentro de células sanguíneas, el virus era protegido por anticuerpos en la sangre que  -de otra manera-  pueden neutralizar su habilidad para combatir la enfermedad. Los hallazgos de este estudio -publicados en la revista  Science Translational Medicine– sugieren que las terapias virales, (llamadas reovirus) podrían ser colocadas dentro del torrente sanguíneo como tratamiento de rutina para pacientes que están siendo sometidos, por ejemplo, a quimioterapia estándar, haciéndolo potencialmente funcional para varios tipos de cáncer. Kevin Harrington, autor del estudio, señaló que “los tratamientos virales como los de los reovirus están mostrando un promesa real para los pacientes. Este estudio nos da la buena noticia de que debería ser posible entregar estos tratamientos con una simple inyección al torrente sanguíneo“. Harrington agregó que si los tratamientos virales que se han encontrado sólo funcionaran ...

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Científicos logran proteger las células sanas de los efectos de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia tienen la capacidad de matar rápidamente a las células cancerosas pero también tienen efectos en el tejido sano del paciente. Sirva este ejemplo: la quimioterapia puede destruir a la médula ósea, que se encarga de producir nuevas células sanguíneas. Con el objetivo de evitar este proceso, científicos del Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, en Estados Unidos, lograron crear un “escudo” de células madre para proteger la médula ósea de los pacientes sometidos a la terapia. ¿Cómo lo hicieron? Modificaron las propias células madre sanguíneas del paciente y la trasplantaron para proteger a este tejido. Los resultados del estudio preliminar llevado a cabo con tres pacientes con cáncer cerebral, dijeron los científicos en Science Translational Medicine (Science Medicina Traslacional), mostraron resultados alentadores. Dos de los pacientes sobrevivieron más tiempo del pronosticado y el tercero continuaba vivo tres años después del tratamiento y sin progresión de la enfermedad. El enfoque, afirman los expertos, es “completamente innovador”. “La quimioterapia dispara tanto a las células del tumor como a las células de la médula ósea, pero al colocar escudos protectores en las células de la médula ósea estas quedan protegidas mientras que las células del tumor están desprotegidas”, ...

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Uno de cada seis cánceres es provocado por una infección prevenible

Según un estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer en Lyon, (Francia) las infecciones provocan unos dos millones de casos de cáncer al año y 80 por ciento de esas historias clínicas ocurren en las zonas con menos desarrollo del mundo. De acuerdo al trabajo, publicado en la edición de mayo de la revista The Lancet Oncology, de los 7,5 millones de muertes por cáncer en todo el mundo en 2008, alrededor de 1,5 millones se debieron a infecciones potencialmente prevenibles o tratables. “Las infecciones con ciertos virus, bacterias y parásitos son una de las causas más comunes y más prevenibles de cáncer en todo el mundo”, aseguraron en un comunicado de prensa de la revista los autores principales, Catherine de Martel y Martyn Plummer, ambos de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (Francia). La aplicación de los métodos existentes de salud pública –dijo de Martel- para la prevención de infecciones (como las vacunas) y tratamientos antimicrobianos, podrían tener un efecto significativo sobre la tasa mundial futura de cáncer. Los investigadores examinaron datos sobre 27 cánceres en 184 países, y calcularon que alrededor del 16 por ciento de todos los casos oncológicos se relacionaron con infecciones ...

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¿Una aspirina diaria pudiera prevenir el cáncer?

Nuevos estudios presentados en la publicación científica The Lancet, sugieren que una pequeña dosis de aspirina al día puede prevenir y ayudar en el tratamiento del cáncer. Sin embargo, algunos expertos advierten que no existen todavía evidencias suficientes para recomendar la droga y agregan que la aspirina puede causar efectos secundarios peligrosos como hemorragias estomacales.

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