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Tag Archives: Alzheimer

Cuidadores: ¿comprometen su salud?

Según un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Colombia (UN), los problemas que pueden presentar los cuidadores de enfermos crónicos son: alteraciones en el sueño, pérdida de energía, fatiga crónica, aislamiento, consumo excesivo de bebidas con cafeína, alcohol o pastillas tranquilizantes. Diversos estudios sobre el tema han consignado que cuidar un enfermo crónico -sin la debida orientación ni apoyo de otros familiares o allegados-  tiene un impacto negativo en el ámbito individual y social. “Cuando las familias tienen una persona con enfermedad crónica en edad adulta media (entre 46 y 60 años) están expuestas a múltiples cambios en sus relaciones de pareja, familiares y sociales. Esto no solo afecta al paciente sino también al cuidador”, afirma Lorena Chaparro, directora del Centro de Investigación y Extensión de la Facultad de Enfermería y profesora asociada de la Universidad Nacional de Colombia (con sede en Bogotá). Chaparro reitera que muchos cuidadores, sin darse cuenta, “se exigen más allá de sus posibilidades y terminan olvidándose de sí mismos. Todos transforman su estilo de vida porque tienen que dedicarse al cuidado de un paciente. Debido a los cambios de hábitos y a la carga que genera su tarea, dejan de alimentarse bien y ...

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El déficit neurocognitivo en el Alzheimer

La Enfermedad de Alzheimer es la forma más frecuente de demencia en el adulto mayor. En ella se acumula de manera anormal en el cerebro un material considerado neurotóxico, es decir, que produce daño en las neuronas y sus conexiones (sinapsis), conduciendo a una pérdida progresiva de las funciones cognitivas que incluye la memoria.

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Alzheimer y diabetes: un círculo vicioso

Un grupo de expertos de la Universidad de San Francisco (EE.UU.) asegura que tener demencia o formas leves de deterioro cognitivo podría incrementar las probabilidades de experimentar episodios de hipoglucemia (bajadas de glucosa en sangre). Anteriormente, numerosos estudios científicos apuntaban lo contrario: que la diabetes aumentaba el riesgo de Alzheimer. “Un círculo vicioso”, puntualizan los autores, al que habría que prestar especial atención, sobre todo en las personas mayores, entre quienes aumenta el riesgo de demencia y diabetes y la coexistencia de ambas enfermedades hace que “el cumplimiento del tratamiento [de la diabetes] sea peor y, por lo tanto, su salud empeore”, advierte Kristine Yaffe, principal autora de este trabajo y profesora de Psiquiatría, Neurología y Epidemiología en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos de San Francisco (EEUU). Según el artículo, publicado en la revista JAMA Intenal Medicine, los investigadores analizaron la historia clínica de 783 pacientes, entre 70 y 79 años, recogidas a lo largo de 12 años. Todos los participantes tenían diabetes y ninguno sufría deterioro cognitivo al comenzar el estudio. Después de analizar sus datos y revisar periódicamente su función cognitiva, los investigadores confirmaron que los ingresos hospitalarios por hipoglucemia en estos pacientes estaban asociados a un ...

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Avance en el estudio del Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer (que lleva ese nombre por el psiquiatra y neuropatólogo alemán, Alois Alzheimer, quien la describió en 1906), es reconocida como la forma más común de demencia. Hasta el presente no se conoce un tratamiento efectivo para esta enfermedad, que empeora al progresar en el tiempo y eventualmente conduce a la muerte del paciente (en promedio unos siete años después de su inicio).

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Manifestaciones tempranas del Alzheimer

Adelantos recientes  en el  diagnóstico precoz y de certeza de la enfermedad de Alzheimer se han logrado. El  criterio clínico priva en el manejo  del paciente. No existe criterio único en el  diagnóstico precoz, pero el conjunto de evaluación clínica más los complementarios asequibles en cada país, lograrán lo mejor  para el paciente. Estadísticamente  esta patología neurodegenerativa afecta a una de cada 10 personas mayores de 65 años, y que irá aumentando con la expectativa de vida. La Alzheimer’s Disease International señala que alrededor de 35 millones de personas la padecen y se estima que en 2030 el número se duplicará. Los cambios neuropatológicos de la enfermedad (como los depósitos amiloideos cerebrales) preceden a la aparición clínica en 25 años y la degeneración neurofibrilar en las neuronas, en 15 años. Existen  tres estadios de la enfermedad: 1) Estadio pre-sintomático (previo a la aparición de los síntomas clínicos). 2) Estadio  pre-demencia,  llamado deterioro cognitivo leve. 3) Estadio de demencia, con  trastornos cognitivos y pérdida  de la independencia .Existen síntomas neuropsiquiátricos: depresión, agresividad, agitación, ideas paranoides, alucinaciones y trastornos del sueño. La tomografía computada por emisión de positrones con biomarcador PiB (Carbono 11)–  da información cualitativa y semi-cuantitativa sobre los depósitos de ...

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