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Nutrición y metagenómica

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada parece magia”. Para algunos es brujería leer el pasado y el futuro de una persona en la borra del café, pero lo que sí es cierto es que con los residuos de la digestión de esa misma persona sí se puede saber qué comió, y cómo le irá después a su salud con los alimentos que coma en el futuro cercano. La magia a la cual aludió el científico y escritor británico Arthur C. Clarke en su libro Perfiles del Futuro (1962) y que hoy conocemos como la Tercera Ley de Clarke, no es otra cosa que los efectos asombrosos (buenos y malos) de la alta tecnología en nuestra vida cotidiana. La metagenómica no es la excepción. El 13 de septiembre de 2012, Nature publicó un selecto grupo de trabajos científicos sobre el alcance de esta nueva tecnología, que consiste en conocer a partir del ADN extraído de excretas, los cambios que producen los alimentos en la flora microbiana (microbiota) que habita nuestros intestinos. Al conjunto del ADN genómico de todos esos microbios, sin los cuales no podemos vivir, y que suman unos tres millones de genes no redundantes, se le llama metagenoma. Por técnicas que ...

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Mitos sobre el colesterol

La historia del colesterol bueno y malo parece estar llegando a su fin. Al menos así lo sugieren los más recientes estudios genómicos, clínicos y bioquímicos de la literatura especializada. El colesterol, más bien, es como un sospechoso habitual que nadie le ha visto en flagrancia, con “la pistola humeante en la mano”. De hecho, en las lesiones que causan infarto al miocardio aquél siempre está presente con su portador, LDL, de allí lo del colesterol “malo”. Por el contrario, el “bueno” que transporta la HDL, protege de los infartos. Ying Yang del colesterol. Este año apareció un estudio en The Lancet que desmiente categóricamente el efecto protector del HDL sobre el infarto de miocardio. Los resultados lo reseñó The New York Times. Aparentemente, no hay más colesterol bueno, y el malo también pierde terreno por el efecto de los propios medicamentos que atacan su presencia, las estatinas. En 2008 se demostró que en personas con niveles normales de LDL, las estatinas protegen del infarto, sin que tenga nada que ver con el colesterol sino con el potente efecto antiinflamatorio sistémico de esas drogas. Hoy día, cualquier médico sabe que la inflamación crónica precede no sólo a las enfermedades cardiovasculares, ...

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Salud predictiva

Un descubrimiento científico, de pocas semanas atrás, abrió las compuertas de la salud predictiva. La predicción es la antesala a la prevención de muchas enfermedades y, por ende, a la extensión de la vida sana y de alta calidad. Ahora que se puede vivir cien años, bueno, bienvenida sea la salud predictiva para tomar previsiones a tiempo y disfrutar esos años postreros cuando llegue la ocasión. A comienzos de este siglo ya era conocida la secuencia del genoma humano, con escasamente 20.687 genes que corresponden al 1,5% del ADN celular. Al resto, se le llamó “basura”, solo que desde septiembre 2012 sabemos cuál es la verdad. Ese noventa y tanto por ciento contiene el material genético que controla a los veintipico mil genes del 1,5% de todo el genoma. Se trata de un enorme tablero de millares de suiches que se combinan entre sí para que el cuerpo humano se desarrolle y ande bien, o mal según resulten las señales de control. Lo extraordinario es que el 7 de septiembre la revista Science (337, 1190, 2012) publicó un estudio multinacional liderado por científicos de la Universidad de Washington, que demuestra cómo actúan esos suiches para marcar las probabilidades de tener ...

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La promesa de los telómeros

La investigación científica nos ofrece a diario nuevas rutas para avanzar en el conocimiento de las enfermedades e incluso las maneras de prevenirlas, que es siempre la mejor y menos costosa de las estrategias a seguir. Pero no hay nada que desafíe más la imaginación que lo relacionado con enlentecer el envejecimiento. Sabemos, por experiencia, que no todas las personas envejecen de igual manera, atenidas exclusivamente al factor tiempo, y que coexisten, por así decirlo, un reloj “cronológico” y otro “biológico”. Se sabe que el tabaco, el exceso de alcohol, el estrés físico o mental, la ingesta de alimentos poco saludables, la falta de ejercicio físico, la obesidad, la exposición excesiva al sol, las enfermedades como la diabetes y otros muchos factores externos pueden acelerar el proceso de envejecimiento. En una sociedad que, gracias entre otros a los avances en higiene y medicina, envejece a ojos vista, el interés por todo lo que se relacione con el enlentecimiento de la vejez cobra importancia a diario, ya que representa un mercado de elevado crecimiento y con potencial económico. Desde los tiempos más remotos, la búsqueda del llamado “elixir de la juventud” ha sido una quimera inalcanzable y en tiempos más recientes ...

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Descifran primer mapa genético de la diversidad humana

Un grupo numeroso de científicos ha logrado descifrar los genomas de 1.092 personas, un trabajo que constituye el primer mapa genético preciso de casi toda la variabilidad humana. El ADN proviene de 14 poblaciones pertenecientes a África, Asia Oriental, América y Europa y con la resolución suficiente para capturar la mayor variabilidad genética, de gran importancia para determinar la salud y la propensión de las enfermedades en cada individuo. El trabajo denominado Proyecto de los 1.000 Genomas es una iniciativa que pretende desvelar las claves que diferencian a un individuo de otro. Este estudio ya finalizó su primera fase y  obtuvo resultados que ofrecen una valiosa base de datos que permitirá explicar la susceptibilidad de algunas personas a enfermar o su reacción a determinados medicamentos. Publicada en la revista Nature, el estudio tiene como objetivo fundamental aplicar plenamente las tecnologías del ADN a la medicina y saber cuáles de las decenas o cientos de miles de variantes genéticas que todo individuo muestra respecto al genoma de referencia —el presentado en 2002, que en realidad pertenecía a un grupo de cuatro personas— son relevantes para la medicina. El trabajo consistió en tomar, de forma aleatoria, las muestras sanguíneas de voluntarios sanos ...

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Fin de la sociedad utópica

El filósofo alemán, Georg Hegel (1770), señalaba que el fin de la historia había llegado con la Revolución Francesa. Ante tal aseveración, el economista Francis Fukuyama, en algunas de sus singulares obras: El fin del Hombre, Nuestro futuro pos humano, etc., ha insistido que la historia nunca se acabaría, hasta que la ciencia y la tecnología no se hayan terminado. Este mismo autor ha mencionado que una sociedad distópica (antítesis de la utopía, consecuencia de la manipulación y del adoctrinamiento masivo, por parte de un Estado totalitario), fue ya anticipada por George Orwell en su novela “1984” (publicada en 1949). Es así que en “Oceanía” existiría el control absoluto de todos sus habitantes, por parte del “Gran Hermano” con la participación, de los Ministerios de la Verdad y del Amor. Ellos serían vigilados en la gran pantalla (telescreen) equivalente hoy a la tecnológica del conocimiento y de la información. Algo parecido, fue establecido por, Aldous Huxley, en su novela el Mundo feliz (publicada en 1932), en la que visualizaba la moderna biotecnología, particularmente lo atinente a lo que en la actualidad representa el Proyecto Genoma Humano y todos sus subproductos. La novela de Huxley, ya no es más una muestra ...

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Desarrollan prueba prenatal más precisa

Investigadores de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, trabajaron con un nuevo sistema que utiliza un análisis llamado microarrays para llevar a cabo un examen del ADN del feto más completo que el método estándar actual -los cariotipos- que consiste en un análisis visual de los cromosomas del feto

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