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¿Se puede descubrir la causa de un ACV?

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¿Se puede siempre descubrir la causa de un accidente cerebrovascular? Mi marido sufrió uno hace 2 meses, a los 38 años, y ahora está casi completamente recuperado, pero los médicos nunca precisaron la causa. Yo quiero que él vaya donde un especialista para estar seguros que nada más anda mal… ¿es buena idea hacerlo?

Dra. María Aguilar, Neurología de Clínica Mayo responde:

Los médicos generalmente logran identificar la causa de un accidente cerebrovascular, aunque no siempre. Sin embargo, antes de determinar que es imposible descubrir la causa de un accidente cerebrovascular, su víctima debe someterse a una evaluación detallada y exhaustiva para investigar todas las posibles causas. Eso es particularmente importante en personas jóvenes, como su marido; por lo tanto, es buena su sugerencia de que él acuda donde un especialista.

El accidente cerebrovascular ocurre cuando la provisión sanguínea hacia una parte del cerebro se interrumpe o disminuye significativamente, lo que priva al tejido cerebral de oxígeno y nutrientes y ocasiona la muerte de las células. Existen 2 tipos básicos de accidente cerebrovascular. El más común de ellos es el que se produce como resultado de coágulos en los vasos sanguíneos del cerebro y se conoce como accidente cerebrovascular isquémico. Los coágulos pueden formarse en otra parte del cuerpo y desplazarse hasta el cerebro, o también pueden deberse al estrechamiento de las arterias en el cerebro que repentinamente se coagulan y detienen el riego sanguíneo. El otro tipo de accidente cerebrovascular es mucho menos común, aunque no menos grave, y es producto de un sangrado en o alrededor del cerebro; se lo conoce como accidente cerebrovascular hemorrágico.

Al investigar la causa subyacente de un accidente cerebrovascular, los médicos toman en consideración varios puntos. Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular están ciertos aspectos del estilo de vida, tal como si la persona se mantiene físicamente activa, es gorda u obesa, consume mucho alcohol o fuma. Las enfermedades también pueden desempeñar una función en el aumento del riesgo para accidente cerebrovascular. La presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes, un trastorno del sueño conocido como apnea crónica del sueño y las enfermedades cardiovasculares (tal como la insuficiencia cardíaca y el ritmo cardíaco anormal) pueden ser factores que contribuyen al desarrollo de un accidente cerebrovascular.

La evaluación posterior al accidente cerebrovascular debe incluir aquellos análisis que permiten identificar la presencia de enfermedades que son causas comunes para los mismos. Esos análisis pueden incluir una tomografía computarizada o una exploración por imágenes de resonancia magnética del cerebro, exámenes por imágenes del corazón y varios análisis de sangre.

En el caso de alguien como su marido que aun no cumple 50 años, hay varias otras afecciones que pueden llevar a un accidente cerebrovascular y que son raras en las personas mayores, tales como ciertos trastornos autoinmunitarios, estados de hipercoagulación y trastornos metabólicos. La evaluación posterior al accidente cerebrovascular de una persona joven debe también incluir una minuciosa valoración de esas afecciones.

Debido a que los exámenes de su marido no han revelado hasta el momento la causa del accidente cerebrovascular, es prudente que el siguiente paso sea hacer una cita con un especialista en accidentes cerebrovasculares. Si después de más evaluaciones con un especialista no se pudiera identificar la fuente del accidente cerebrovascular, entonces sería razonable asumir que no se encontrará la causa. En ese caso, al accidente cerebrovascular se llama “criptogénico” y no se prosigue con más evaluaciones. Alrededor de 30% de los accidentes cerebrovasculares son de esa categoría.

Aunque no se identifique una causa específica, su marido puede tomar medidas para reducir el riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular, entre ellas, hacer ejercicio con regularidad, mantenerse en un peso sano, no fumar, beber solo cantidades moderadas de alcohol, mantener bajo control algunas enfermedades crónicas, como la diabetes, y mantener la presión arterial y el colesterol en niveles sanos.

Fuente: Dra. María Aguilar, Neurología de Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona. 

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