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Salud Pública

Cáncer de mama: la detección temprana es la clave

En la edición del 6 de octubre de la revista de medicina BMJ, reseñaron el estudio que realizaron unos investigadores sobre el cáncer de mama, y es que, encontraron que las tasas de supervivencia de casi 174,000 mil pacientes holandesas con esta enfermedad mejoraron entre 1999 y 2012, y eso incluyó a mujeres con un cáncer más avanzado. “El pronóstico general de una mujer diagnosticada con cáncer de mama en Occidente es muy bueno”, dijo la investigadora líder, la doctora Madeleine Tilanus-Linthorst, del Centro Médico de la Universidad de Erasmo en los Países Bajos. Su equipo encontró que en las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama entre 2006 y 2012, la tasa de supervivencia a cinco años fue de un 88 por ciento. Eso es en comparación con un 83 por ciento en las mujeres diagnosticadas entre 1999 y 2005, según el estudio. Ese mejor pronóstico abarcó a mujeres con un cáncer más avanzado. Entre las que tenían unos tumores más grandes, de más de 2 pulgadas (unos 5 centímetros) la investigación reveló que la tasa de supervivencia aumentó de un 63 a un 73 por ciento. Pero cuanto más pequeño era el tumor de una mujer en el momento ...

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Esperanzas contra el Alzheimer y la demencia

El alzhéimer y la demencia no solo pueden llevar a la pérdida total de la memoria sino también afectar a la función motora del paciente. Ahora, una nueva investigación desarrollada por un equipo de científicos del departamento de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.) ha sugerido que un fármaco habitualmente empleado en el tratamiento del cáncer podría ayudar a recuperar la capacidad de crear nuevos recuerdos. Este medicamento en cuestión es RGFP966 y se utiliza actualmente en terapias contra el cáncer para prevenir la activación de genes que convierten las células normales en cancerosas. ¿Qué es lo que hace en nuestro cerebro? Provoca que las neuronas tengan más plasticidad y sean, por tanto, más capaces de realizar conexiones y de mejorar la memoria como fin del proceso. Estudio en ratones Para probar su efectividad, los científicos realizaron un experimento con ratones. Cuando distribuyeron el fármaco a los roedores con alzhéimer, descubrieron que estos eran más capaces de retener y recordar información, confirmando el desarrollo de nuevas conexiones entre las células cerebrales. Los ratones a los que se les dio el fármaco respondían correctamente con más frecuencia a las pruebas que el grupo de control que ...

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Nuevos esquemas de vacunación contra la polio

El primer estudio que compara la eficacia de los esquemas de vacunación anti poliomielitis que combinan dosis inyectables y orales, mostró que estos son eficaces para avanzar hacia la erradicación de los poliovirus salvajes y derivados de la vacuna, meta fijada para 2018 por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para lograr la erradicación, el plan propone retirar gradualmente la vacuna antipoliomielítica oral (OPV, en inglés), hasta llegar a 2020 inoculando las tres dosis y el refuerzo con vacuna antipoliomielítica inactivada inyectable (IPV). Así se busca eliminar los casos de poliovirus circulante derivados de la vacuna y los de poliomielitis paralítica asociada con ella. Ambos son causados por mutaciones en alguno de los tres tipos de virus atenuados que emplea la vacuna oral. Como 90 por ciento de los casos se deben al poliovirus tipo 2, en abril de 2016 deberá retirarse este componente de la vacuna oral, convirtiéndola en bivalente (bOPV). Previamente se deberá incluir al menos una dosis de IPV en los planes nacionales. Investigadores chilenos realizan el primer estudio clínico Estas recomendaciones llevaron a investigadores chilenos a realizar el primer estudio clínico publicado a la fecha que compara la efectividad de inocular una IPV como primera ...

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Brasil: herramienta ayuda a identificar prioridades en salud

Seis enfermedades no transmisibles han sido identificadas como prioritarias en los centros urbanos de Brasil, gracias a una herramienta que ayuda a asignar recursos de manera más eficiente en programas de prevención de enfermedades. El modelo, denominado Índice de Salud Pública (ISP), puede ser aplicado en lugares cuyos sistemas de vigilancia de salud no son capaces de identificar sus prioridades mediante métodos tradicionales. Anteriormente, se usó en el estado de Missouri de EE.UU. e Italia. Fue desarrollado por Eduardo Simões, director del Departamento de Gestión de Salud e Informática de la Facultad de Medicina de Universidad de Missouri. UN MODELO DE GRAN ASISTENCIA PÚBLICA DE SALUD PARA LA POBLACIÓN Al aplicarse en Brasil otorgó alta prioridad a la atención de pacientes con hipertensión diagnosticada, inactividad física, control de presión arterial, hipercolesterolemia diagnosticada (es la presencia de niveles elevados de colesterol en la sangre), tabaquismo y consumo excesivo de alcohol. Asimismo, otorgó un riesgo intermedio al sobrepeso y la obesidad. La confiabilidad del modelo se relaciona con la disponibilidad y calidad de los datos epidemiológicos. Según explicó Simões a la agencia de noticias científicas SciDev.Net. “El modelo funciona mejor cuanto más datos e indicadores se tengan para facilitar el proceso de ...

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Más cerca de la vacuna contra todas las cepas de la gripe

Si la microbiología que hay detrás de una infección fuera como una novela policíaca, los macrófagos, unas células que pueden engullir a otras, serían los agentes que persiguen a los “ladrones” a pie de calle. Y los anticuerpos, unas proteínas especializadas en bloquear a las células invasoras, serían algo así como detectives: en sus manos llevan el retrato robot de los delincuentes más peligrosos, los reincidentes, y su trabajo es buscarlos y reconocerlos entre la multitud. Por otra parte, en el bando de los «malos» hay, tanto matones de poca monta, como auténticos camaleones capaces de esquivar a los detectives con todo tipo de disfraces. Entre estos, el virus de la gripe es un auténtico maestro. En realidad este microbio no es un inofensivo ladrón de guante blanco. En su currículo figura el “logro” de haber causado 50 millones de muertes durante la pandemia de 1918, y el de provocar nuevas epidemias cada año a través de la técnica del disfraz. De hecho, no solo engaña a los anticuerpos del organismo, sino también a los investigadores que fabrican vacunas en los laboratorios. Para ello, cambia dos de las proteínas de su superficie, de modo que los retratos robot dejan de ...

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