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Salud Pública

Burnout o síndrome de desgaste profesional

El sistema de salud no se escapa del mundo cambiante, exigente y competitivo, -en conclusión más estresante- que se vive hoy. A este sector se le suman, además, múltiples factores propios de las profesiones sanitarias que conllevan a hacer de esta comunidad un grupo con alta incidencia de desgaste profesional. Durante el comienzo de la década de los setenta, Herbert Freudenberger,  psicólogo americano, fue el primero en utilizar el término “burnout” en el sentido de “desgaste profesional”. Investigó y estudió a un grupo de jóvenes voluntarios que trabajaban con toxicómanos en el Free Clinic en Nueva York (EE.UU). En este centro de salud, Freudenberger, observó un deterioro en el desempeño de las actividades asistenciales, aspectos que posteriormente desarrollaría en su artículo “Staff Burnout”, en cuyo texto avanza en una primera aproximación sobre el síndrome.  En este texto, lo define como: “una sensación de fracaso y una existencia agotada o gastada que resultaba de una sobrecarga por exigencias de energías, recursos personales o fuerza espiritual del trabajador.” (Freudenberger, 1974). Sin embargo, fue Christina Maslach (psicóloga estadounidense), quien definió  el concepto actual y hasta ahora en mayor uso: “Respuesta al estrés laboral crónico,  integrada por actitudes y sentimientos negativos hacia las personas ...

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OMS presenta nuevas directrices sobre gestión de pandemias de gripe

La Organización Mundial de la Salud (OMS) presentó las nuevas directrices sobre gestión de pandemias de gripe, que a partir de ahora estarán basadas en evidencias reales de riesgo de contagio y severidad del virus. Las directrices que se aplicaban hasta ahora establecían una serie de criterios que “debían cumplirse” para poder subir en la escala de severidad hasta llegar a la declaración de una pandemia mundial. Así, por ejemplo, con las antiguas directrices se declaraba automáticamente una pandemia si había contagio sistemático entre humanos de una comunidad en dos países de una misma región y en una nación de otra región. A partir de ahora no habrá criterios que cumplir, sino que, basándose en las evaluaciones nacionales de cada país, la OMS decidirá si es pertinente convocar a un comité de expertos de emergencia que, a su vez, valorará la información disponible, calculará los riesgos y estimará la necesidad de declarar o no una pandemia mundial. Las directrices se han revisado tras detectarse que en 2009 con la crisis de la gripe H1N1, conocida como la gripe A, se declaró una pandemia en base a unas estimaciones que nunca se dieron. Durante estos años, los expertos de la OMS, ...

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Alcohol y salud pública en las Américas: un caso para la acción

El propósito del presente documento de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) es explicar la necesidad de transformar al alcohol en una prioridad de salud pública en la Región y de iniciar acciones tanto a nivel nacional como regional

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VIH: Un proyecto regional busca mejorar el suministro de medicamentos

Guatemala, Honduras y República Dominicana participan en un proyecto respaldado por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, que procura mejorar los sistemas de suministro de medicamentos para el tratamiento del VIH/Sida

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La medicina emergente

El cambio en la atención en salud será radical y, aunque tomará su tiempo, ya se asoma como una realidad. Hay una mutación en marcha de la medicina reactiva y tardía a la predictiva y preventiva, del cuidado poblacional al híper personalizado e individual, y el eje central se desplaza del médico al sujeto sano. ¿Qué impulsa esos cambios? La respuesta la ofrece Eric Topol, de la Clínica Scripps de California (EE.UU.)   en su libro La creación destructiva de la medicina, de febrero 2012. Según Topol, todo se debe a la súper convergencia de las tecnologías de información y comunicación con la genómica, que hacen posible captar al humano “digital”. Es decir, la captura electrónica de la información biológica personalizada, desde los genes hasta la fisiología, signos vitales, circulación, respiración, imágenes, alimentación, etc. Esto ya es un hecho incipiente con el resultado que anotamos arriba, y hay latinoamericanos que están incursionando en esta medicina emergente. La atención al sano permite ahora la predicción del riesgo a las dolencias más comunes (cardiovasculares, cánceres, respiratorias y obesidad). Esa facultad predictiva se debe en parte a la detección digital del llamado riesgo metabólico, hipertensión arterial, alto colesterol, glucosa en sangre, colesterol, inflamación, ...

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