Home | Áreas de salud | ¿Se debe bañar a los niños con agua fría si tienen fiebre?

¿Se debe bañar a los niños con agua fría si tienen fiebre?

La fiebre es una respuesta natural del organismo ante los embates de un estímulo externo, que puede ser un virus, bacteria u hongo. Algunos tratamientos “caseros”, que son utilizados tradicionalmente para bajar la temperatura corporal, lejos de mejorar, pueden resultar contraproducentes, más aún cuando se trata de niños.

Resulta  bastante  común la creencia popular de que la fiebre en una persona disminuye con baños de agua helada, a pesar de que este procedimiento es completamente erróneo. Esa medida, así como la medicación sin prescripción facultativa, puede agravar la condición del paciente.

La doctora Darinka De Pascuali, pediatra y cardiólogo infantil,  explicó que cuando una persona tiene alta temperatura se produce un estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que aumenta la presión arterial y disminuye el flujo de sangre en el organismo.

“Los baños con agua fría ocasionan  mayor vasoconstricción. Los receptores de la piel envían una información al hipotálamo, con la finalidad de conservar o aumentar la temperatura del cuerpo, justamente lo inverso a lo que se desea; por el contrario, cuando se usa agua tibia, los poros se dilatan, se libera calor a través de la piel y el paciente suda, lo cual produce un descenso de la temperatura”, dijo.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud y la Academia Americana de Pediatría, un niño con fiebre debe ser bañado únicamente con agua tibia.

Espera conveniente

No obstante, la disminución de temperatura que puede lograr un baño con agua tibia en el niño es de apenas 0,5ºC. De Pascuali, quien además es miembro de la Sociedad Venezolana de Puericultura y Pediatría, indicó que los niños que tienen tratamiento con antipiréticos sólo pueden bañarse luego de una hora de la administración del fármaco.

La médica insistió en que los baños con alcohol para pacientes con fiebre están contraindicados, debido a que existe un alto riesgo de toxicidad hepática cuando la piel absorbe este líquido.

Asimismo, advirtió que no se debe medicar al niño sin la prescripción de un especialista: “La medicación es responsabilidad plena y exclusiva del galeno”. En lo referente al tratamiento clínico,  dependerá de la causa de la fiebre. Por lo tanto, debe ser personalizado y vigilado por el pediatra.

La hidratación es igualmente muy importante en los pacientes con fiebre, ya que esto produce deshidratación, y los medicamentos antipiréticos que pueden recibir durante un proceso febril necesitan ser metabolizados y eliminados a través de los riñones.

Educación y paciencia

La doctora De Pascuali también resaltó la importancia de educar e informar a  los padres  en lo que se refiere  a las fiebres infantiles.

“Los familiares deben tener paciencia y no angustiarse cuando el niño pase por un proceso febril. La clave es aprender a manejar la fiebre con los antipiréticos, según la dosis correspondiente, y no automedicar ningún otro fármaco. Si el aumento de temperatura dura más de 24 horas o está acompañado de deterioro físico, inapetencia, diarrea, vómito o alguna dificultad respiratoria, es  indispensable  llevarlo urgentemente a un  especialista”.

Tenga a la mano siempre un termómetro y un antipirético recomendado por el pediatra.

FuenteEl Tiempo

Acerca de BM

Blog de contenidos multimedia de comunicación médica y de salud.
Venezuela Colombia USA
...