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¿Qué es una hernia discal?

Las hernias discales son lesiones que ocurren en los discos intervertebrales, principalmente por malas posturas y esfuerzos. Suelen producir dolor intenso que puede ser episódico o continuo, si bien son bastante molestas en la mayoría de los casos, se pueden aliviar con tratamiento conservador, solo en un 20% de los casos ameritan cirugía. La columna vertebral está constituida por una serie de huesos llamados vértebras, que se disponen una sobre otras como bloques formando cuatro segmentos o regiones que de arriba hacia abajo son las regiones cervical, dorsal, lumbar y sacra. Estas estructuras se unen entre sí por varios ligamentos.  En la parte anterior de las vértebras -y separando las unas de otras- se encuentra una estructura gelatinosa que se conoce como disco intervertebral, que tiene como función absorber los impactos generados sobre la columna vertebral. Los discos intervertebrales están formados por una región central llamada núcleo pulposo que se encuentra rodeada por una estructura firme conocida como anillo fibroso. Fenómenos como la sobrecarga, los impactos y las malas posturas favorecen el proceso de desgaste de los discos intervertebrales llevándolos  -inicialmente- a abombarse y protruirse hacia el canal medular.  En fases más avanzadas es posible que el anillo fibroso se ...

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El empoderamiento del paciente

El binomio de la relación médico-paciente ha venido cambiando gradualmente pero en forma sustancial en las últimas décadas, pasando de una vinculación francamente paternalista a otra “en sociedad”. En esta última, el paciente se convierte en el socio más importante de la empresa (que es la salud del paciente) y el médico es un asesor privilegiado que le presenta opciones de tratamiento acompañadas de sus recomendaciones, en base a sus conocimientos y experiencia. Las razones para que tan importante cambio se haya efectuado en un tiempo relativamente corto son múltiples, pero se debe fundamentalmente -por una parte- al interés de la población en general por el tema de la salud y la medicina -y por la otra- a la facilidad de acceso a información comprensible y gratuita a través de las páginas Web e Internet. Así como antes podíamos quejarnos -con razón- de falta de información, hoy en día  existe es una verdadera explosión de la información, entre la cual se filtra, desafortunadamente, mucha “basura electrónica”, es decir, información falsa, parcialmente veraz y muchas veces confusa. El público busca, tal vez un poco a ciegas en esa jungla informativa disponible, las fuentes de información veraz, objetiva, seria, respaldada por profesionales ...

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Claves para evitar la osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad caracterizada por una disminución de la densidad mineral ósea y deterioro de la microarquitectura del hueso. Esto hace que sean más frágiles y ante mínimos traumatismos se fracturen. Las fracturas osteoporóticas mas frecuentes son las de vértebras, cadera y muñeca. Con menor incidencia también se destacan las de húmero, pelvis y costillas, entre otras. Las fracturas de cadera se producen en sujetos añosos (edad promedio 79-80 años) y tienen una elevada morbimortalidad. Después de una fractura de cadera, el 10% de los pacientes pasan a ser dependientes, el 19% necesitan cuidados domiciliarios y menos del 50% retoman sus actividades normales. Las fracturas de vértebras pueden ocasionar dolor importante en la columna pero dos tercios de ellas son asintomáticas, motivo por el cual deben ser investigadas. La vitamina D es indispensable para un hueso saludable, por lo tanto su concentración debe ser adecuada ya que permite que se absorba a nivel intestinal el calcio que se ingiere con la dieta para luego depositarse en el hueso. Más de 65% de los pacientes con osteoporosis tienen niveles bajos de vitamina D. Mas de la mitad de las mujeres que presentan algún riesgo de padecer osteoporosis no realizan ...

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Plasma rico en plaquetas y sus aplicaciones

Básicamente existen dos procedimientos para conseguir la reparación de una estructura tisular dañada: la utilización de células madre o el empleo de factores de crecimiento y proteínas bioactivas. En ambos casos el propósito es restituir la capacidad funcional de estructuras afectadas restituyendo el tejido dañado. La utilización -desde hace un par de décadas- de plasma rico en plaquetas mediante centrifugación de la sangre del propio paciente, ha permitido la degranulación de estas últimas y la liberación de factores de crecimiento. La fracción contiene además citoquinas plasmáticas, trombina y otros factores de crecimiento. Estos principios reclutan células implicadas en el proceso de cicatrización, promueven su replicación y capacidad funcional y además tienen propiedades adhesivas. La técnica se ha venido aplicando en implantes dentales y úlceras isquémicas (pie diabético), así como en procesos que comprometen la función de los tendones, ligamentos, músculo y cartílago. El producto de estos concentrados biológicos que proceden del propio paciente se inyecta localmente en el sitio afectado. Hasta ahora la utilización de estas técnicas en procesos osteoarticulares y de partes blandas se ha ensayado con éxito en manos de traumatólogos y de especialistas en medicina del deporte. Cuando se trata de deportistas de élite, acortar el tiempo ...

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Jacinto Convit: el centenario

1913, Turquía abandona los territorios ocupados en Europa  y comienza una rapiña por parte de las naciones balcánicas, lo que desatará un año más tarde la Primera Guerra Mundial. Rutherford y Bohr empiezan a manipular el átomo y aplicar la teoría quántica. Frederick Soddy le da claridad al concepto de lo que hoy conocemos como isótopos. Elmer Verter Mc Collum descubre las vitaminas A y B y el fisiólogo británico Archibald Vivian Hill junto con el bioquímico Otto Meyerhoff investigan la glucolisis del músculo. Mientras todo ello ocurría en el mundo, en Venezuela  el dictador Juan Vicente Gómez deja de ser el bien amado y a partir de 1913 se convierte en el mal querido por la población iniciando una oprobiosa dictadura que se extenderá hasta 1935. En ese marco mundial y nacional nace  en la plácida parroquia de La Pastora, en Caracas, Venezuela (11/9/1913) el Dr. Jacinto Convit, hijo de un catalán, Francisco Convit y Marti , y una venezolana de origen canario, doña Flora García Marrero. Insigne investigador y luchador incansable contra las enfermedades que  aquejan a los desposeídos, especialmente la lepra y la leishmaniasis, sobre las  cuales  ha realizado aportes invaluables que lo han hecho merecedor de ...

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A propósito del Día Mundial de la Fibromialgia

Antes de hablar  hoy en día de la fibromialgia, es importante hacer referencia al pasado: las personas que manifestaban dolor generalizado, sin una causa aparente y sin síntomas de inflamación, acompañado por fatiga e intolerancia al ejercicio, eran considerados hipocondríacos. Sin embargo, actualmente los médicos hemos dejado de llamarlos de esa manera, al darnos cuenta que este tipo de dolor es la principal manifestación de una enfermedad reumática, aun poco comprendida: fibromialgia. La palabra fibromialgia hace referencia a la presencia del dolor en los músculos y los tejidos fibrosos de los ligamentos y tendones, que suele acompañarse por fatiga, depresión en insomnio. Esta condición afecta de un 2 a un 6% de la población general. Aproximadamente 7 de cada 10 personas afectadas son mujeres con edades comprendidas entre los 20 y 50 años, aunque cada vez se están presentando más casos en personas entre la séptima y la octava década de la vida. Es una enfermedad que produce únicamente cambios objetivos en el examen físico. Los estudios de laboratorio y de imagen como las radiografías, tomografías y resonancias magnéticas suelen ser normales, lo cual frustra al paciente y al médico poco entrenado. El origen de esta enfermedad se encuentra en ...

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