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La tuberculosis: síntomas y criterios diagnósticos

La tuberculosis carece de signos y síntomas característicos que permitan diferenciarla de otras enfermedades respiratorias. Sus manifestaciones clínicas más frecuentes son: la tos y la expectoración, hemoptisis (expulsión de sangre proveniente de los pulmones), fiebre en las tardes, sudores nocturnos, pérdida de apetito y peso. En la tuberculosis extra-pulmonar las manifestaciones clínicas guardan relación con el órgano afectado. Los pacientes con Vih/Sida, diabetes, cáncer, tratados con esteroides e inmunosupresores, trasplantados de órganos, alcohólicos, drogadictos, las personas que viven en hacinamiento, albergues, privados de libertad y excluidos sociales son más susceptibles a enfermarse. Diagnosticar precozmente y tratar a los individuos enfermos en forma apropiada es fundamental para el control de la expansión de la tuberculosis. Métodos diagnósticos Hoy en día se dispone de una gran variedad de métodos para su diagnóstico. Entre estos tenemos: los extendidos coloreados (baciloscopía), el cultivo (único método que permite un diagnóstico de certeza de tuberculosis), la radiología, la biopsia y los denominados métodos diagnósticos no convencionales (ADA, PCR, Elisa). La tuberculina o PPD y la determinación de interferón gamma nos permiten conocer si un paciente ha sido infectado por M. tuberculosis. Durante años, el tratamiento de la tuberculosis constituyó un reto para médicos e investigadores quienes ...

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FDA anuncia reglas más estrictas para las cabinas de bronceado

La Administración de Fármacos y Alimentos (FDA, en inglés) ha emitido una orden en la que eleva de "bajo" a "moderado" el nivel de riesgo de las lámparas solares y los productos de bronceado artificial por su vinculación con los melanomas

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Nuestros hijos tienen derecho a vivir en un ambiente libre de humo

Es muy bien conocido y documentado el impacto negativo que tiene el hábito tabáquico en la salud del adulto. Se sabe que fumar causa cáncer, enfermedades del corazón y otros problemas de salud graves, pero este inicio de sus efectos negativos se observan incluso antes de nacer, en el embarazo y continúan durante su proceso de crecimiento y desarrollo en la infancia. No es necesario que el niño o la madre fumen, el humo se fuma pasivamente como una combinación del humo exhalado por el fumador, así como el que es producto del cigarrillo, la pipa o el tabaco al arder. Esto se conoce como Humo de Tabaco Ambiental. Se estima que entre el 50-67% de los niños provienen de un hogar donde hay por lo menos un adulto fumador. Las consecuencias de esta exposición son evidentes a corto y largo plazo. Las mujeres que fuman durante el embarazo no solo corren un riesgo personal sino que ponen en riesgo la salud de sus bebés en desarrollo. Estar donde hay humo de cigarrillo representa un riesgo para la mujer y su bebé. Los peligros de fumar durante el embarazo incluyen: Más probabilidades de tener un aborto espontáneo Una de las ...

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¿Qué es una hernia discal?

Las hernias discales son lesiones que ocurren en los discos intervertebrales, principalmente por malas posturas y esfuerzos. Suelen producir dolor intenso que puede ser episódico o continuo, si bien son bastante molestas en la mayoría de los casos, se pueden aliviar con tratamiento conservador, solo en un 20% de los casos ameritan cirugía. La columna vertebral está constituida por una serie de huesos llamados vértebras, que se disponen una sobre otras como bloques formando cuatro segmentos o regiones que de arriba hacia abajo son las regiones cervical, dorsal, lumbar y sacra. Estas estructuras se unen entre sí por varios ligamentos.  En la parte anterior de las vértebras -y separando las unas de otras- se encuentra una estructura gelatinosa que se conoce como disco intervertebral, que tiene como función absorber los impactos generados sobre la columna vertebral. Los discos intervertebrales están formados por una región central llamada núcleo pulposo que se encuentra rodeada por una estructura firme conocida como anillo fibroso. Fenómenos como la sobrecarga, los impactos y las malas posturas favorecen el proceso de desgaste de los discos intervertebrales llevándolos  -inicialmente- a abombarse y protruirse hacia el canal medular.  En fases más avanzadas es posible que el anillo fibroso se ...

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El empoderamiento del paciente

El binomio de la relación médico-paciente ha venido cambiando gradualmente pero en forma sustancial en las últimas décadas, pasando de una vinculación francamente paternalista a otra “en sociedad”. En esta última, el paciente se convierte en el socio más importante de la empresa (que es la salud del paciente) y el médico es un asesor privilegiado que le presenta opciones de tratamiento acompañadas de sus recomendaciones, en base a sus conocimientos y experiencia. Las razones para que tan importante cambio se haya efectuado en un tiempo relativamente corto son múltiples, pero se debe fundamentalmente -por una parte- al interés de la población en general por el tema de la salud y la medicina -y por la otra- a la facilidad de acceso a información comprensible y gratuita a través de las páginas Web e Internet. Así como antes podíamos quejarnos -con razón- de falta de información, hoy en día  existe es una verdadera explosión de la información, entre la cual se filtra, desafortunadamente, mucha “basura electrónica”, es decir, información falsa, parcialmente veraz y muchas veces confusa. El público busca, tal vez un poco a ciegas en esa jungla informativa disponible, las fuentes de información veraz, objetiva, seria, respaldada por profesionales ...

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