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Infectología

La erradicación de la lepra

Uno de los logros importantes de todos los tiempos en materia de salud pública fue sin dudas la erradicación de la viruela, mediante programas de vacunación, inteligentemente planificados en sus últimos reductos, por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1979. De manera semejante es posible teóricamente eliminar la lepra, con los actuales tratamientos múltiples, sobre todo si lográsemos diagnosticar precozmente la enfermedad.  Un reciente descubrimiento en ese camino parece aportar una novedosa y sencilla prueba de laboratorio para el diagnóstico de la lepra, aún antes de que la enfermedad se manifieste clínicamente. Hasta el presente, los signos cutáneos y neurológicos precoces de la enfermedad, son tan variados y entreverados que requieren de conocimientos especializados y la identificación microscópica de la bacteria causante de la enfermedad. A fines de enero de este año el IDR (siglas para “Infectious Disease Research Institute”), una institución estadounidense sin fines de lucro dedicada a la erradicación de enfermedades contagiosas como la tuberculosis, leishmaniasis, lepra, paludismo y enfermedad de Chagas  (con sede en Seattle) conjuntamente con “Orange Life”  (compañía brasileña de diagnósticos médicos) anunciaron el registro de una prueba diagnóstica rápida para la lepra en ANVISA (la autoridad reguladora de Brasil). Se trata de ...

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Convit… El Pinel de los leprosos

En un reciente editorial, nuestro dilecto amigo, el Dr. Francisco Kerdel-Vegas, embajador e Individuo de Número de las Academias de Medicina y Ciencias Físicas y Matemáticas de Venezuela, se hizo eco en un artículo publicado en Bitácora Médica del descubrimiento de una prueba de diagnóstico rápido para la lepra, enfermedad huidiza a su reconocimiento en las primeras etapas de su desarrollo, lo que retarda el tratamiento con los nuevos agentes quimioterapéuticos. Este descubrimiento hipotéticamente podría conducir a la desaparición de tan terrible azote, tal como sucediera con la viruela y la variolización universal. El doctor Kerdel recuerda en el artículo a dos maestros de la dermatología venezolana que contribuyeron a su estudio: los doctores Martín Vegas y Jacinto Convit, este último en el año centenario de su nacimiento. Sirva pues este artículo como un homenaje al Maestro Convit y su entrega a una lucha desigual. La humanización del trato a los enfermos Philippe Pinel (1745-1826), psiquiatra y alienista francés propugnó la humanización del trato que se daba en su época a las personas aquejadas por enfermedades mentales (las denominadas vesanias de entonces), eliminando, como primera medida, su reclusión forzosa, las sangrías y su encadenamiento a las paredes. Pinel consideraba posible ...

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Problemas en la erradicación del polio

En el editorial publicado el día 7 de enero en el diario The Baltimore Sun, Michael J. Klag, decano de la Escuela de Salud Pública de Johns Hopkins, y Lynn R. Goldman, decano de la Escuela de Salud Púbica de la Universidad George Washington, escribieron que un programa de vacunación falso llevado acabo por la CIA en Pakistán, amenaza el esfuerzo global para la erradicación del polio, creando desconfianza y poniendo en peligro a los trabajadores de salud en la zona. En diciembre nueve trabajadores en una campaña para la vacunación contra el polio – seis de los cuales eran mujeres – murieron víctimas de tiroteos por desconocidos aliados al Talibán Pakistaní. Otras víctimas fueron reportadas el 1 de enero, y en junio de 2012, este grupo saboteó una operación para la vacunación de 161 mil niños en una región al norte de Pakistán. El número de casos nuevos de polio ha disminuido de 350 mil en 1988 a 215 en el 2012; y es la segunda enfermedad que está más cerca de desaparecer por completo gracias a los esfuerzos de vacunación, después de la exitosa erradicación de la viruela. Sin embargo, el virus todavía existe en Afghanistan, Pakistán y ...

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