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Infectología

Enfermedad por el virus del ébola: datos claves

El virus del ébola (EVE) causa en el ser humano la enfermedad homónima, antes conocida como fiebre hemorrágica del ébola. El virus genera la EVE, cuya tasa de letalidad puede llegar al 90%, según refieren diversas fuentes mundiales de salud. El virus se detectó por vez primera en 1976 en la provincia ecuatorial occidental del Sudán y en una región vecina del Zaire (hoy República Democrática del Congo), reporta la Organización Mundial de la Salud (OMS). Hay cinco especies distintas del virus del ébola: El virus del ébola se transmite por contacto directo con sangre, líquidos orgánicos o tejidos de las personas infectadas. También se han dado casos de transmisión asociada a la manipulación de animales salvajes enfermos o muertos infectados (chimpancés, gorilas, monos, antílopes selváticos, murciélagos fruteros). La infección del personal sanitario al tratar a pacientes con EVE ha sido frecuente cuando ha habido contacto estrecho y no se han observado estrictamente las precauciones para el control. Signos y síntomas La EVE es una enfermedad vírica aguda grave que se suele caracterizar por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y de garganta, seguido de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, ...

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Fármacos contra el Ébola: más preguntas que respuestas

A medida que el número de fallecimientos por el brote de Ébola de África occidental se acerca a los mil, muchas comunidades hacen un llamado para una mayor producción y uso de medicamentos no evaluados que podrían ayudar a los pacientes. Unas cuantas muestras de uno de estos fármacos, llamado ZMapp, parecieron ayudar en la recuperación de dos cooperantes estadounidenses que sufrían de la enfermedad viral, que tiene una tasa de mortalidad del 90 por ciento. El lunes pasado, España anunció que había obtenido el fármaco (ZMapp) para un sacerdote español que contrajo el Ébola en Liberia, que finalmente falleció. ZMapp había resultado efectivo en los monos que luchaban contra el Ébola, pero nunca se había evaluado en humanos. En respuesta a las demandas por un acceso más amplio al ZMapp y a otros fármacos que se encuentran en el proceso de producción, la Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó a un panel de éticos médicos expertos, que se reunirá a finales de esta semana. Ese panel informará a la OMS sobre las ventajas y las desventajas de tomar esta decisión. “Tenemos una enfermedad con una tasa alta de mortalidad y sin ningún tratamiento ni vacuna comprobados”, señaló en una ...

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Dengue y Chikunguya: mismo vector, virus diferentes

El dengue y el Chikunguya presentan baja mortalidad, sin embargo es más factible morir a causa del primero, que del segundo, según explica Jorge Cortés, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (UN). En conversación con la Agencia de Noticias de la U.N., Cortés señaló que en el caso del Chikunguya -ampliamente conocido en África y Asia- el vector son los mosquitos del género Aedes (generalmente Aedes aegypti y Aedes albopictus), los cuales pueden transmitir otros virus, entre ellos, el dengue. Parece ser que el virus se ha adaptado mucho mejor en los últimos años en una de las especies y eso hace que su distribución geográfica se haya ampliado”, añade el experto, quien asegura que si bien las dos enfermedades se transmiten por el mismo mosquito, estas son totalmente diferentes. Después de la suspensión de las fumigaciones con DDT (dicloro difenil tricoloroetano) en buena parte de América Latina, los vectores Aedes se han diseminado a gran escala, de manera que es posible encontrarlos en cualquier área urbana y semiurbana de la región. Repercusiones en la región Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalan que en 2013 se documentó la primera transmisión autóctona en América Latina. ...

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Número de infectados por VIH es menor que en año 2000

El número de personas de todo el mundo con VIH es un 18,7% menor del calculado por ONUSida en 2012, según un informe revelado en la XX Conferencia Internacional sobre el Sida, que se celebra desde el domingo pasado y hasta el próximo viernes en Melbourne, Australia. “Nuestro cálculo del número de personas que viven con VIH es que es un 18,7 por ciento más bajo del que ONUSida estimó en 2012”,  señalan investigadores en un trabajo liderado por la Universidad de Washington y que publica la revista The Lancet. El documento establece que el número de personas en todo el mundo con VIH, tuberculosis o malaria ha descendido desde el año 2000. En el mundo se han registrado unas 1,8 millones de nuevas infecciones de VIH y unas 1,3 millones de muertes durante 2013, mientras que, “en el pico más alto de la epidemia en 2005, el VIH causó 1,7 millones de muertes”. Intervenciones contra el VIH, como la terapia antirretroviral (ART, por sus siglas en inglés), la prevención de la transmisión maternoinfantil (PTMI, por sus siglas en inglés) y la profilaxis del VIH, han tenido éxito” El VIH es cada vez más una condición con la que viven las ...

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