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Infectología

VIH: descubren dos proteínas claves

El VIH es un virus muy complejo. Por ello los investigadores llevan tiempo tratando de determinar el mecanismo exacto por el cual se destruye la capacidad infecciosa del VIH y sus proteínas responsables. Aunque las investigaciones desarrolladas durante los últimos 30 años han ayudado a entender la mayor parte de la biología de esta enfermedad, su proceso infeccioso contiene zonas grises. Una de ellas tiene que ver con el papel exacto que desempeña la proteína Nef (negative factor) durante la infección. Se sabe que si su presencia, el virus VIH está debilitado y tiene menos capacidad de infectar las células. TRABAJO CON GRANDES HALLAZGOS Como bien es cierto, son varias las investigaciones que pretenden determinar el mecanismo por el cual se destruye la capacidad infecciosa del SIDA, y eso es lo que han hecho por separado dos grupos de científicos, de las Universidades de Ginebra (Suiza) y Trento (Italia) y de la de Massachusetts (EE.UU.), cuyos trabajo se publicaron en Nature y abren una nueva vía para atacar al VIH. En concreto, los dos trabajos han identificado dos proteínas, SERINC3 y SERINC5, como las responsables de esta pérdida de infectividad del VIH. A través de dos enfoques diferentes, los investigadores ...

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Nuevo descubrimiento sobre evolución del VIH

[RIO DE JANEIRO] Una investigación encontró similitudes entre un virus que infecta a los gorilas y los grupos O y P del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) del tipo 1, lo que podría ayudar a medir el riesgo de una mayor transmisión a los humanos, según sus autores. Desde los años noventa se sabe que el origen de la epidemia del SIDA, que afecta globalmente a más de 40 millones de personas, fue un virus que infectaba inicialmente a los chimpancés y se transmitió a los humanos por un primate de esa especie, originando el VIH-1 del grupo M. El VIH tiene dos tipos: 1 y 2. El VIH-1 es el más estudiado por ser responsable de la mayoría de casos de SIDA. Sus orígenes se remontan por lo menos a cuatro episodios de transmisión entre primates y humanos. Se divide en cuatro grupos: M, N, O y P. Ahora, se determinó que los linajes genéticos de los grupos O y P del VIH-1 surgieron a partir de episodios de infección de gorilas del sur de Camerún a humanos. La investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (3 de marzo), fue coordinada por la bióloga Martine Peeters, de la Universidad ...

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Aplicación identifica vectores del mal de Chagas

[RIO DE JANEIRO] Una aplicación simple e interactiva, que funciona en sistema Android y también en línea, ayudará a los trabajadores de salud en localidades remotas de Brasil a identificar insectos vectores delTrypanosoma cruzi, causante de la enfermedad de Chagas. Denominado Triatokey, el programa fue desarrollado en el Centro de Investigación René Rachou de la Fundación Oswaldo Cruz (CPqRR/Fiocruz). Consta de ocho preguntas a responderse con “sí” o “no”. Las imágenes ayudan al usuario a identificar ciertas características de la apariencia de los insectos. Al finalizar el cuestionario, la aplicación es capaz de identificar el insecto observado in situ por el personal de salud. Si queda alguna duda, abre la opción de entrar en contacto directo con los expertos en insectos triatominos de CPqRR, para enviar el material recogido y aclaraciones posteriores. Los triatominos también son conocidos como “chinches” o “vinchucas”. Brasil cuenta con 65 especies de estos insectos, algunos de considerable importancia epidemiológica. Generalmente habitan en viviendas de áreas rurales, cerca de seres humanos y animales domésticos, exponiéndolos al riesgo de infección. La bióloga Rita Moreira de Souza, coordinadora del proyecto, dijo a SciDev.Net que la idea de la aplicación surgió ante la deficiencia en la formación de los trabajadores de salud en el estado de Minas ...

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