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Desarrollan un nuevo tratamiento para la esclerosis múltiple

Investigadores de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, afirman que un medicamento prescrito para el cáncer (que limpia y reajusta al sistema inmune) tiene mejores resultados que otras terapias disponibles para la esclerosis múltiple (EM). Los expertos definen a la EM como una enfermedad que afecta los nervios del cerebro y de la médula espinal, una alteración que  causa problemas de movimiento muscular, equilibrio y visión. La EM se produce cuando se daña una capa de proteína -llamada mielina- que cubre y protege a las células nerviosas y ayuda a enviar las señales eléctricas desde el cerebro al resto del cuerpo. La EM puede tener varias formas, la más común es la remitente-recurrente, en la cual los síntomas desaparecen casi completamente durante algún tiempo pero después regresan súbitamente. Los científicos probaron un fármaco que se usa para la leucemia, llamado alemtuzumab, que había mostrado beneficios para la EM en algunos estudios pequeños. La dosis elimina completamente las células inmunes, lo cual obliga a la construcción de un nuevo sistema inmune que no atacará a los nervios. En dos ensayos clínicos, publicados en la revista The Lancet, los investigadores compararon la efectividad del alemtuzumab con el principal medicamento para EM, el interferon ...

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Efectos del uso de drogas ilícitas durante el embarazo

Andreína sufrió un shock cuando recibió la noticia del laboratorio: tenía ocho semanas de embarazo. Desde hacía unos meses, esta joven llevaba una vida disipada, centraba su vida en el placer y la rumba. En su estrenada universidad había conocido a un grupo de amigas y amigos con quien se divertía a diario. Le resultaba fácil salir de su casa con la excusa perfecta: “estoy estudiando hasta la madrugada porque mis estudios son exigentes”, decía. Los padres desconocían que Andreína frecuentaba lugares nocturnos durante la semana. En esos sitios bailaba, fumaba, tomaba licor y consumía drogas hasta la madrugada. Así, en ese ambiente, conoció la sexualidad. Si bien no era la forma como se había imaginado tener sus primeras relaciones sexuales, no le importó comenzar su vida sexual en forma tan promiscua. En su grupo de amigos era una regla el “todos contra todos, como los mosqueteros”. Todas las muchachas están disponibles para todos los muchachos en el momento que el grupo decidía ir a una casa deshabitada que era la “sede”, para “desbarrancarse” en una orgía de drogas, alcohol y sexo. Andreína no pareció darse cuenta de los riesgos. Había sido educada con principios y en la seguridad de ...

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Primera aplicación para móviles de la OPS/OMS

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Organización Mundial de la Salud (OMS), en el marco del 9no Congreso Regional de Información en Ciencias de la Salud (CRICS9), presentaron una nueva aplicación para tecnologías móviles que permite a los profesionales de la salud tomar decisiones basadas en evidencia sobre la salud de los jóvenes en edad escolar de las Américas. La nueva aplicación móvil, llamada eGSHS, ofrece acceso a la información recolectada en la Encuesta Mundial de Salud a Escolares (GSHS), que monitorea las conductas de los estudiantes relacionadas a alimentación, actividad física, higiene, consumo de alcohol, uso de tabaco y drogas, violencia y lesiones no intencionales, salud sexual y reproductiva, y salud mental. Esta es la primera aplicación para tecnologías móviles lanzada por la OPS/OMS, que junto a los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y los Ministerios de Salud y Educación de países de la región, realizan esta encuesta desde 2003 para monitorear las conductas que afectan la salud de los estudiantes de 13 a 15 años. A través de esta nueva herramienta, los profesionales de la salud podrán ahora visualizar fácilmente los últimos hallazgos de la encuesta, hacer ...

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Los jóvenes deberían prestarle más atención al colesterol

Un estudio publicado en Journal of the American College of Cardiology, señaló que las personas con mutaciones naturales asociadas con la disminución del colesterol tenían bajo riesgo de padecer enfermedad cardíaca. Brian Ference, director del Centro de Investigación Genómica Cardiovascular de la Facultad de Medicina de Wayne State University, (en Detroit, EE.UU), explicó que el estudio no sugiere un beneficio de adelantar la indicación de las , pero sí de reducir el colesterol más tempranamente. El especialista destacó la importancia de insistir en la alimentación saludable y el ejercicio  regular para mantener el colesterol LDL bajo en la juventud. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte del mundo y  la Asociación Estadounidense del Corazón estima que en Estados Unidos se produce un tercio de todas las muertes. Actualmente, los médicos recetan estatinas a las personas que tienen un elevado riesgo cardiovascular a 10 años, según la edad, el sexo, el colesterol y la presión. Las estatinas reducen el colesterol LDL, que induce la acumulación de placa en las paredes arteriales, disminuyendo el flujo sanguíneo y provocando infartos. El equipo de Ference planteó que si se pudieran mantener controlados los niveles de colesterol durante toda la vida, podría evitarse ...

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Alcance global de la información médica

Si de algo podemos sentirnos complacidos, satisfechos y hasta orgullosos los ciudadanos del mundo de la presente generación, es de la manera como se han logrado difundir en el mundo entero los conocimientos científicos y especialmente los conocimientos médicos. Desde la antigüedad, esa información se difundió a través de los libros, primero copiados a mano y luego, a partir del siglo XVI, en libros impresos y más tarde, de manera periódica, en revistas, muchas de ellas especializadas. El advenimiento de Internet y la Web han tenido una profunda influencia en la difusión de la información -como en el área de la salud- permitiendo que una parte muy considerable llegue en forma casi instantánea y hasta gratuita a computadoras, tabletas y a los teléfonos celulares inteligentes de última generación. Recuerdo muy bien cuando al final de mis estudios médicos, el año de 1950, buscando la bibliografía necesaria para redactar mi tesis doctoral acudía regularmente a la biblioteca de la Fundación Biogen en Colinas de Bello Monte de Caracas y eficientemente auxiliado por la Sra. María Toledo de Guerra (viuda del Dr. Pablo guerra), que la dirigía, tenía que encargar y pagar los microfilms a los Estados Unidos porque buena parte de ...

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OPS: información de salud debe estar basada en evidencias científicas

El acceso a los servicios de salud en la región y el papel de las tecnologías de la información y las comunicaciones para lograrlo fueron los ejes principales de la apertura del noveno Congreso Regional de Información en Ciencias de la Salud (CRICS9), organizado por la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y su Centro Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud (BIREME), entre el 22 y 24 de octubre en Washington, DC. Al inaugurar el CRICS9, la Directora de la OPS, Mirta Roses Periago, declaró: “Es necesario recordar que las poblaciones y comunidades en situación de vulnerabilidad de la región siguen teniendo un acceso desigual a la información sobre salud y a las tecnologías, particularmente cuando se analizan por género y etnicidad”. Sobre esta idea, Roses Periago, agregó: “Debemos trabajar cada día más, para reducir estas brechas si queremos lograr la eliminación de las inequidades en la situación de salud”. En su discurso, Roses destacó que el acceso a la información confiable y el intercambio de conocimientos sobre salud mediante el uso de las tecnologías de la información y comunicaciones, “se ha considerado esencial para el desarrollo de la salud” ...

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Suplementos vitamínicos no benefician a pacientes con VIH en terapia

A los portadores de VIH que siguen un tratamiento antirretroviral de gran actividad (TARGA), tomar dosis altas de suplementos vitamínicos no les aporta un beneficio extra a su salud, según indica un estudio de la Escuela de Salud Pública de Harvard (EE.UU.), publicado en Journal of the American Medical Association (JAMA). Sheila Isanaka, líder de la investigación, declaró al Servicio de Información y Noticias Científicas: “las vitaminas son factores clave para mantener la función inmune y, entre individuos que no reciben antirretrovirales, altas dosis de ciertas vitaminas reducen el riesgo de mortalidad y progresión de la enfermedad, tal y como han demostrado algunos trabajos previos”. Para determinar si los suplementos de multivitaminas tendrían un beneficio similar en pacientes tratados con antirretrovirales de gran actividad, Isanaka y su equipo han elaborado este nuevo estudio que, en palabras de la investigadora, “es el primer ensayo aleatorizado que se hace para evaluar estos efectos”. Los investigadores trabajaron con más de 3.400 pacientes con VIH que estaban siendo tratados con antirretrovirales en Tanzania. A la mitad de estos pacientes se les administraron altas dosis de vitaminas B, C y E y la otra mitad recibió las dosis estándar recomendadas en la dieta. “Comprobamos que el ...

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“Placas” del cerebro podrían determinar el riesgo de Alzheimer

Una investigación australiana señala que una gran cantidad de beta amiloidea (“placas”) en el cerebro puede provocar una pérdida más significativa de memoria en las personas mayores que el factor de riesgo genético asociado con la enfermedad de Alzheimer, conocido como alelo APOE 4. Yen Ying Lim, autor del estudio de la Universidad de Meldbourne, explicó que el hallazgo  muestra que estos cambios cerebrales relacionados con la placa se pueden detectar y medir mientras las personas aún están sanas, lo que proporciona una oportunidad para comprender el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer temprana e incluso una base sólida para la evaluación de las terapias dirigidas a la placa. El estudio –publicado en la revista Neurology- consistió en someter a escáneres cerebrales TEP a casi 150 adultos sin problemas de pensamiento ni memoria,  con edad promedio de 76 años, que también fueron evaluados en cuanto al gen APOE. La función cerebral del grupo se monitorizó durante 18 meses usando pruebas computarizadas, juegos de cartas y pidiendo a los participantes que memorizaran listas de palabras. Durante el estudio, las personas que comenzaron con más placas cerebrales tenían un declive hasta 20 por ciento más grande en las evaluaciones computarizadas de memoria ...

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Descubren como las “superbacterias” se propagan en los hospitales

Científicos de la Universidad de Leeds (Inglaterra) descubrieron en un estudio de investigación que las “superbacterias” de los hospitales y centros de salud tienen la capacidad de flotar hasta por más de tres metros en corrientes aéreas. Debido a este alcance, son capaces de contaminar incluso superficies alejadas de las camas de pacientes infectados. El hallazgo -afirman los investigadores- podría explicar porqué, a pesar de los estrictos regímenes de limpieza y controles de higiene, algunos hospitales continúan luchando para evitar que estas bacterias se transmitan de un paciente a otro. Para llegar a sus conclusiones, los científicos realizaron pruebas de laboratorio con una bacteria asociada al EDRM (estafilococo dorado resistente a la meticilina) y encontraron que ésta puede volar hasta 3,5 metros.  “El hallazgo podría tener implicaciones para el diseño y organización de los hospitales”, señalaron los especialistas. Se sabe ya que las “superbacterias”, como el EDRM y la C-dificile, pueden propagarse por el contacto. Por ejemplo, los pacientes o visitantes de hospitales (e incluso el personal sanitario) pueden de forma inadvertida tocar superficies contaminadas con bacterias y transmitir la infección a otros. La nueva investigación muestra que toser, estornudar o simplemente sacudir las sábanas, puede enviar a los microbios ...

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Vinculan nuevas mutaciones genéticas con la esquizofrenia

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Columbia (New York, EE.UU) determinaron docenas de mutaciones genéticas espontáneas que desempeñan un rol significativo en el desarrollo de la esquizofrenia. Con estos resultados se amplía la lista de variantes genéticas vinculadas con este complejo trastorno mental, según publicó la revista Nature Genetic. Generalmente, la esquizofrenia aparece en la adolescencia o en la adultez temprana, pero muchas de estas mutaciones genéticas son más activas –presentan mayor expresión- durante el desarrollo fetal. Los investigadores que lideraron el proyecto señalaron que sus hallazgos muestran que tanto la función del gen mutado como el momento en que el gen se expresa tienen un efecto importante sobre el riesgo de desarrollar esquizofrenia. Los errores genéticos encontrados en este estudio son mutaciones espontáneas o “de novo”, lo que significa que están presentes en los pacientes, pero no en sus padres. Estos resultados respaldan los estudios que muestran que los factores ambientales, como la desnutrición o las infecciones durante el embarazo, pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Maria Karayiorgou, profesora de psiquiatría y jefa de Genética psiquiátrica y médica del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, señaló que los hallazgos proveen un mecanismo de acción que ...

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