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FDA aprueba aplicaciones médicas móviles

Un novedoso conjunto de aplicaciones médicas ahora podrá ser utilizado por pacientes con diabetes tipo 1 y 2, quienes podrán compartir, en tiempo real y de forma automática y segura, información obtenida por un dispositivo de control continuo de la glucosa (CGM, por sus siglas en inglés) a través de un aparato móvil de la marca Apple. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) permitió públicamente la comercialización de este primer conjunto de aplicaciones médicas móviles para el control de la glucosa a distancia, según señala un comunicado de prensa. Si bien en el mercado hay disponibles dispositivos y aplicaciones para pacientes con diabetes a través de iniciativas de código abierto, no cumplían con los requisitos reglamentarios. Intercambio de información El sistema Dexcom Share es el primer dispositivo de su clase en ofrecer una solución legalmente a la venta para vigilar la información de control continuo de la glucosa de un paciente a distancia. La capacidad del sistema Dexcom Share Direct Secondary Display (Pantalla Secundaria Directamente Compartida Dexcom) para intercambiar información, permite a quien cuida de una persona con diabetes, controlar su nivel de azúcar en la sangre a distancia mediante ...

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Tabaco: más dañino de lo que se pensaba

Recientemente fue publicado en el New England Journal of Medicine un estudio en el que expertos revisaron las diferentes patologías que causa el tabaco y reafirmaron que gran parte de las enfermedades asociadas al tabaquismo terminan con la vida de sus consumidores. Los autores de la investigación que proceden del Instituto Nacional del Cáncer, la Universidad de Harvard, la Sociedad Americana contra el Cáncer de Estados Unidos, entre otras, concluyeron que la adicción a la nicotina mata mucho más de lo que hasta ahora se creía, debido -inclusive- a enfermedades que no figuraban entre las que provocaba el cigarrillo.  No sólo se trata de la Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el cáncer de pulmón, hay otras más. El aneurisma de aorta, la aterosclerosis de per se, hipertensión arterial, infecciones, miocardiopatía hipertensiva,  cirrosis y cáncer de mama, son enfermedades que ahora están seriamente ligadas al “vehículo que transporta nicotina” y que actualmente sigue provocando más muertes en el mundo, refiere el estudio. Para llegar a la conclusión de este trabajo los expertos siguieron durante 11 años a 421.792 personas mayores de 55 años en Estados Unidos, en cuyo país mueren 60.000 personas cada año por enfermedades asociadas al tabaco. Siendo el ...

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Vacuna contra el dengue resulta eficaz

Desde 1929 se ha intentado utilizar una vacuna para ponerle un freno al dengue, la enfermedad viral que se transmite por las picaduras de mosquitos y que –hasta hace poco– se encontraba solo en las zonas tropicales y subtropicales.  Ahora, una vacuna superó por primera vez un ensayo clínico en fase III, y podría estar disponible a fines de 2015. No dará una protección total, pero marcó un “hito”. Es una vacuna “tetravalente” porque brinda protección contra los 4 serotipos del virus. El ensayo se llevó a cabo entre 2011 y 2012 en más de 20.000  niños sanos de entre 9 a 16 años de Colombia, Brasil, México, Puerto Rico y Honduras. Los niños recibieron tres dosis: se seleccionó a esos países por la cantidad de casos de dengue que se presentan allí anualmente. Según los resultados publicados en la revista New England Journal of Medicine, la eficacia global de la vacuna alcanzó al 60%. Se detectó que es más eficaz para prevenir la infección por el serotipo 4 y menos para el 2. INTERÉS GLOBAL La inmunización contra el dengue tiene interés mundial, ya que no existe un tratamiento específico y la infección avanzó incluso en países con climas ...

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Cáncer de mama en hombres: ¿común?

“En general el cáncer de mama se diagnostica (en los varones) en estado más avanzado que en el caso de la mujer”, asegura el especialista Jorge Martín, de la Sociedad Argentina de Mastología. Para Martín “la poca información y la rareza de esta patología en la población masculina hace que ni los pacientes ni los mismos médicos clínicos tengan en cuenta la posibilidad de que sea esta enfermedad la que afecta al paciente”. El especialista precisó que el promedio en que se manifiesta esta enfermedad en los hombres es entre los 60 y 70 años, unos 8 o 10 más tarde que en la mujer, aunque se puede dar en ambos casos más temprano o más tarde. Factores de riesgo Entre los factores de riesgo están la historia familiar, en un 20 por ciento, y el alcoholismo, la obesidad, la exposición a altas temperaturas y emisión de gases de combustión. También son factores de riesgo la radioterapia en tórax, enfermedades hepáticas, los tratamientos con estrógenos y las mutaciones de la proteína BRCA 2, en tanto que el síndrome de Klinefelter -XXXY- con atrofia testicular aumenta el riesgo 20 veces. ¿La ginecomastia influye? Asimismo, Martin destacó que “no hay evidencias convincentes ...

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Un dispositivo electrónico contra la obesidad

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el Sistema Recargable Maestro para tratar a ciertos adultos con obesidad: se trata del primer dispositivo para adelgazar que ataca la vía nerviosa que corre entre el cerebro y el estómago (controla la sensación de hambre y saciedad). Según un comunicado de prensa de la FDA, el Sistema Recargable Maestro, el primer dispositivo que el organismo regulador autoriza para tratar la obesidad desde 2007, está aprobado para el tratamiento de pacientes mayores de 18 años que no han podido bajar de peso siguiendo un programa para adelgazar y que tienen un índice de masa corporal (IMC) de entre 35 y 45, con por lo menos otro padecimiento relacionado con la obesidad, como diabetes tipo 2. “La obesidad y sus afecciones médicas relacionadas son problemas de salud pública importantes”, advirtió William Maisel, subdirector de Ciencias y científico al mando del Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la FDA. “Los dispositivos médicos pueden ayudar a los médicos y a los pacientes a preparar planes de tratamiento integrales para la obesidad”, señaló Maisel. ¿Qué es el Sistema Recargable Maestro? Consiste en un generador de pulsos eléctricos recargable, ...

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Biopsias no promueven diseminación del cáncer

Un estudio realizado por científicos de la sede de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida, en más de 2000 pacientes, disipa este “mito” extendido en muchos pacientes y en algunos médicos: que las biopsias pueden diseminar las células cancerosas. En el trabajo los investigadores demostraron que los pacientes sometidos a biopsia obtuvieron mejores resultados y sobrevivieron más tiempo que quienes no se la realizaron, según una nota consignada por Mayo Clinic. Los científicos estudiaron el cáncer de páncreas, pero los resultados probablemente aplican también en otros tipos de cáncer debido a la técnica de diagnóstico empleada en el estudio: aspiración con aguja fina, que es muy utilizada en todo tipo de tumor, comenta el investigador experto del estudio, Michael Wallace, gastroenterólogo y profesor de medicina. La aspiración con aguja fina es una técnica de invasión mínima que mediante una aguja fina y hueca se extrae pocas células de un tumor. “A pesar de que se ha informado sobre pocos casos que sugieren tal ocurrencia en muy raras ocasiones, no hay motivo para que los pacientes se preocupen por las biopsias”, expresó en una nota de prensa Wallace. “El estudio revela que médicos y pacientes deben sentirse tranquilos porque la biopsia es muy segura.Todos los ...

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Tabletas electrónicas podrían alterar el sueño

La luz emitida por una tableta (como un iPad) puede alterar el sueño si el dispositivo se usa en las horas previas a acostarse, según un nuevo estudio de la Universidad de Harvard (Estados Unidos). De acuerdo a los resultados del trabajo, las personas que leían en una tableta electrónica antes de dormir se sentían menos somnolientas y necesitaron más tiempo para dormirse que las que leían en un libro impreso normal. A la mañana siguiente a leer un libro electrónico, a las personas les costó más despertarse y llegar a estar totalmente alertas que tras leer un libro normal, aunque durmieran la misma cantidad de tiempo. La luz brillante de estos dispositivos parece suprimir la melatonina, una hormona que promueve el sueño y que normalmente aumenta al anochecer y alcanza su nivel más alto cuando dormimos, afirmó la investigadora principal, Anne-Marie Chang, neurocientífica asociada en la División de Trastornos del Sueño y Circadianos del Hospital Brigham and Women’s de la Universidad de Harvard, en Boston. “Esta luz tiene consecuencias serias para nuestro sueño y nuestro nivel de alerta, no solamente cuando estamos usando estos dispositivos electrónicos, sino en la mañana siguiente también, incluso después de haber dormido ocho horas”, ...

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Aumenta esperanza de vida en el mundo

La esperanza mundial de vida aumentó de 65.3 años en 1990 a 71.5 años en 2013. Las mujeres tuvieron unos aumentos ligeramente mayores que los hombres. En ese periodo, la esperanza de vida al nacer aumentó en 6.6 años para las mujeres y en 5.8 años para los hombres en todo el mundo. Si las tendencias actuales continúan, la esperanza de vida en 2030 será de 85.3 años para las mujeres y de 78.1 años para los hombres, comentaron investigadores liderados por el Instituto de Mediciones y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (Estados Unidos). “Hoy día las personas son menos propensas que sus padres a morir de ciertas afecciones, pero hay más personas de edades más avanzadas por todo el mundo”, apuntó Christopher Murray, director del instituto. “Es una tendencia alentadora, que la gente viva más tiempo. Simplemente debemos garantizar que tomamos las decisiones correctas en la política sanitaria ahora para prepararnos para los problemas sanitarios y los costos asociados que vendrán”, enfatizó Murray en un comunicado de prensa. La edad promedio de muerte aumentó de 46.7 años en 1990 a 59.3 en 2013, según el estudio, que aparece en la edición del 18 de diciembre ...

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Brasil: 1.364 casos de chikungunya

Datos del Ministerio de Salud indican que Brasil ya registró 1.364 casos de fiebre chikungunya. De estos, 125 fueron confirmados a través de exámenes de laboratorios y 1.239 por criterio clínico-epidemiológico. Según la cartera de Salud, de ese total, 71 de los casos son importados, es decir, personas que contrajeron la enfermedad en otros países afectados por la enfermedad, como República Dominicana, Haití, Venezuela, Islas del Caribe y Guyana Francesa. Entre los casos autóctonos, 531 fueron registrados en el municipio de Oiapoque, en el estado de Amapá; 563 en Feira de Santana, en Bahía; 196 en Riachao do Jacuípe, en Bahía; uno en Matozinhos, Minas Gerais; uno en Pedro Leopoldo, Minas Gerias; y uno en Campo Grande, en Mato Grosso do Sul. Una vez que se confirma la transmisión de chikungunya en una determinada área del país -destaca el Ministerio de Salud-, la recomendación es que los demás casos sean confirmados por criterio clínico epidemiológico, que considera factores como síntomas presentados y el vínculo del paciente con personas que ya contrajeron la enfermedad. La fiebre chikungunya es una enfermedad causada por el virus del género Alphavirus, transmitida por mosquitos del género Aedes, siendo el Aedes Aegypti (mismo transmisor del dengue) ...

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¿El trabajo ayuda a preservar el cerebro?

Los trabajos que requieren tareas intelectualmente desafiantes podrían ayudar a conservar las habilidades de pensamiento y memoria a medida que los empleados envejecen, sugiere un estudio publicado en la  revista Neurology. Los investigadores compararon las puntuaciones de coeficiente intelectual (CI) obtenidas más o menos a los once años de edad de más de mil escoceses con sus puntuaciones de memoria y razonamiento alrededor de los 70. Al ponderar resultados, los científicos encontraron que quienes tenían trabajos mentalmente estimulantes retenían un pensamiento más agudo incluso años tras la jubilación. Los especialistas de la Universidad de Edimburgo puntuaron los empleos de los trabajadores según su complejidad respecto a las personas, los datos y otras consideraciones. “Los que tenían unos trabajos más complejos en general les iba mejor en varias medidas de la capacidad cognitiva”, comentó el autor del estudio, Alan Gow, profesor asistente de psicología de la Universidad de Heriot-Watt y del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva de Edimburgo, en Escocia. “Eso no fue necesariamente sorprendente… pero pudimos añadir un giro interesante [porque] teníamos datos de la capacidad cognitiva de nuestros participantes en la niñez”, añadió Gow en unas declaraciones explicativas. Un estudio observacional David Knopman, vicepresidente del Consejo Asesor ...

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