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Nuevas terapias para tratar daños en la médula espinal

Antón Barreiro, investigador del departamento de Biología Celular de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), junto con el doctor Becker de la Universidad de Edimburgo, trabaja en el estudio de la impresionante capacidad de regeneración espontánea que muestran los peces cebra tras una lesión medular. En concreto, han demostrado el papel fundamental que desempeña la serotonina en ese proceso y que puede llevar al diseño de nuevos fármacos para su uso en pacientes. Pez cebra, protagonista de la investigación A diferencia de los humanos y del resto de mamíferos, el pez cebra adulto es capaz de recuperar la natación de forma natural pocas semanas después de sufrir una lesión medular completa, algo que en el caso de los humanos provoca la pérdida irreversible de la función locomotora y sensorial por debajo del lugar de la lesión. Pero más allá de la estabilización de los pacientes y terapias de rehabilitación, de momento no existe una terapia efectiva que promueva la regeneración y recuperación funcional. “Nuestra idea de trabajo –explica Antón Barreiro– es descubrir qué vías moleculares se activan e intervienen en el proceso de regeneración tras una lesión medular en el pez cebra”. Los investigadores han demostrado recientemente –en un ...

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Se realizó en Caracas un trasplante de riñón con donante vivo

Actualmente, son muchos los tabúes sobre el tema de la donación y trasplante de órganos. En Venezuela, la religión, cultura y falta de información impiden que exista una conciencia social frente a este tema, disminuyendo las posibilidades de que un paciente reciba un trasplante. Ante esta situación, es importante comprender que cualquiera de nosotros o nuestros familiares puede ser quien requiera una donación, empezando con algo básico como la sangre. De acuerdo con la cirujana renal, Patricia González, en Venezuela el mayor porcentaje de órganos donados provienen de fallecidos de hechos violentos y accidentes viales. Es por ello, que pensando en una sociedad menos violenta toman valor los donantes fallecidos con criterios expandidos y los donantes vivos. “El trasplante renal de un donante vivo representa las tasas más altas de sobrevida del injerto, estamos hablando entre 89% y 90% aproximadamente, en relación a un donante fallecido, con 78%. En nuestro país es permitido hasta el quinto grado de consanguinidad o parejas, se reducen considerablemente los tiempos de isquemia, menos tiempo de estancia hospitalaria, menos dosis de inmunosupresores, y menor riesgo de rechazo del injerto”, detalló la especialista. Un gesto de amor El pasado mes de agosto se realizó en Caracas ...

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Relación entre una anemia poco frecuente y el cáncer

Investigadores del Grupo de Supresión Tumoral del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) de Madrid-España, liderado por Manuel Serrano, han descubierto los mecanismos moleculares que condicionan la predisposición al cáncer de los pacientes con anemia Diamond-Blackfan (ADB). Para ello, han creado el primer modelo animal que recapitula características clave de este tipo de anemia en humanos, incluida la alta susceptibilidad al cáncer. El hallazgo, que se publicaba ayer en la revista Cell Reports, podría ayudar a mejorar los tratamientos que existen en la actualidad para esta enfermedad, los cuales, aunque resuelven los trastornos hematológicos, no evitan la mayor predisposición al cáncer. La ADB es un raro tipo de anemia que afecta a cinco personas por cada millón. Se caracteriza por trastornos de la sangre, baja estatura y malformaciones en el corazón, el paladar y las manos. Estudios observacionales previos habían detectado que en torno a un 20% de estos pacientes desarrollan diferentes tipos de cáncer a lo largo de los primeros 46 años de vida; en particular linfomas —tumores de la sangre—, pero también tumores sólidos como cáncer de colon, osteosarcomas y cánceres ginecológicos. Otros estudios habían desarrollado modelos animales que recapitulaban las características propias de esta anemia, pero no ...

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Cáncer de mama: la detección temprana es la clave

En la edición del 6 de octubre de la revista de medicina BMJ, reseñaron el estudio que realizaron unos investigadores sobre el cáncer de mama, y es que, encontraron que las tasas de supervivencia de casi 174,000 mil pacientes holandesas con esta enfermedad mejoraron entre 1999 y 2012, y eso incluyó a mujeres con un cáncer más avanzado. “El pronóstico general de una mujer diagnosticada con cáncer de mama en Occidente es muy bueno”, dijo la investigadora líder, la doctora Madeleine Tilanus-Linthorst, del Centro Médico de la Universidad de Erasmo en los Países Bajos. Su equipo encontró que en las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama entre 2006 y 2012, la tasa de supervivencia a cinco años fue de un 88 por ciento. Eso es en comparación con un 83 por ciento en las mujeres diagnosticadas entre 1999 y 2005, según el estudio. Ese mejor pronóstico abarcó a mujeres con un cáncer más avanzado. Entre las que tenían unos tumores más grandes, de más de 2 pulgadas (unos 5 centímetros) la investigación reveló que la tasa de supervivencia aumentó de un 63 a un 73 por ciento. Pero cuanto más pequeño era el tumor de una mujer en el momento ...

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Impresión 3D ayudó a proteger a un bebé antes de nacer

El uso de tecnología de impresión en 3D acabó con unas especulaciones, sobre el estado de salud un bebé que aún no había nacido. Especialistas de Michigan (EE. UU) observaron una gran masa en el rostro de un feto a finales del embarazo, temieron que bloqueara las vías respiratorias del bebé durante el parto. Los médicos no sabían qué era la anomalía, o si el bebé necesitaría atención de emergencia para respirar. La información publicada en la edición en línea del 5 de octubre de la revista Pediatrics, reveló que es la primera vez que la tecnología de impresión en 3D se ha usa en útero “para diagnosticar una deformación facial y un riesgo grave en las vías respiratorias de un recién nacido”, apuntó el doctor Albert Woo, cirujano plástico pediátrico del Hospital Pediátrico de St. Louis. UN PROBLEMA QUE SURGIÓ A LAS 30 SEMANAS DE EMBARAZO De acuerdo con la información publicada, el problema surgió cuando la futura madre, de 22 años de edad, tenía 30 semanas de embarazo. La madre se sometió a un ultrasonido, pero la imagen no proporcionó suficiente información debido a la posición del feto, por tal razón pasó al siguiente paso, realizarse un estudio ...

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Esperanzas contra el Alzheimer y la demencia

El alzhéimer y la demencia no solo pueden llevar a la pérdida total de la memoria sino también afectar a la función motora del paciente. Ahora, una nueva investigación desarrollada por un equipo de científicos del departamento de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.) ha sugerido que un fármaco habitualmente empleado en el tratamiento del cáncer podría ayudar a recuperar la capacidad de crear nuevos recuerdos. Este medicamento en cuestión es RGFP966 y se utiliza actualmente en terapias contra el cáncer para prevenir la activación de genes que convierten las células normales en cancerosas. ¿Qué es lo que hace en nuestro cerebro? Provoca que las neuronas tengan más plasticidad y sean, por tanto, más capaces de realizar conexiones y de mejorar la memoria como fin del proceso. Estudio en ratones Para probar su efectividad, los científicos realizaron un experimento con ratones. Cuando distribuyeron el fármaco a los roedores con alzhéimer, descubrieron que estos eran más capaces de retener y recordar información, confirmando el desarrollo de nuevas conexiones entre las células cerebrales. Los ratones a los que se les dio el fármaco respondían correctamente con más frecuencia a las pruebas que el grupo de control que ...

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El cambio climático vs el cólera

El aumento recurrente de las temperaturas como consecuencia del cambio climático podría propagar la bacteria causante del cólera (Vibrio cholerae) y potencializar el riesgo de brotes en América Latina, especialmente en las costas de Perú y Ecuador, en las próximas décadas. Así lo sugiere un estudio que incluye un mapa global de las áreas con mayor riesgo de propagación de la bacteria publicado en la edición impresa de setiembre de la revista Acta Tropical. Los resultados sugieren una distribución global de ambientes favorables a la propagación del patógeno. ¿Cómo llegaron a esa conclusión? Para llegar a dichos resultados los investigadores usaron variables ambientales obtenidas de datos marinos globales asociados a la temperatura superficial del mar, la luz del sol, los niveles de crecimiento microbiano, de salinidad, pH, oxígeno disuelto, nitratos y fosfatos de aguas marinas. Posteriormente, analizaron reportes científicos de la presencia de la bacteria en ambientes marinos y combinaron variables ambientales que les permitían predecir mejor la presencia del patógeno en el mar. Mediante análisis estadísticos, compararon diferentes regiones del mundo con similares condiciones ambientales, creando un modelo global capaz de identificar áreas con características parecidas y con potencial para la distribución del V. cholerae. Bangladesh, región donde el ...

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VIH: descubren dos proteínas claves

El VIH es un virus muy complejo. Por ello los investigadores llevan tiempo tratando de determinar el mecanismo exacto por el cual se destruye la capacidad infecciosa del VIH y sus proteínas responsables. Aunque las investigaciones desarrolladas durante los últimos 30 años han ayudado a entender la mayor parte de la biología de esta enfermedad, su proceso infeccioso contiene zonas grises. Una de ellas tiene que ver con el papel exacto que desempeña la proteína Nef (negative factor) durante la infección. Se sabe que si su presencia, el virus VIH está debilitado y tiene menos capacidad de infectar las células. TRABAJO CON GRANDES HALLAZGOS Como bien es cierto, son varias las investigaciones que pretenden determinar el mecanismo por el cual se destruye la capacidad infecciosa del SIDA, y eso es lo que han hecho por separado dos grupos de científicos, de las Universidades de Ginebra (Suiza) y Trento (Italia) y de la de Massachusetts (EE.UU.), cuyos trabajo se publicaron en Nature y abren una nueva vía para atacar al VIH. En concreto, los dos trabajos han identificado dos proteínas, SERINC3 y SERINC5, como las responsables de esta pérdida de infectividad del VIH. A través de dos enfoques diferentes, los investigadores ...

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Actualidad: cáncer vs embarazo

El tratamiento para el cáncer, como la radioterapia, la quimioterapia o cirugía, es seguro para los bebés, así lo asegura un estudio que ha sido presentado en el Congreso Europeo del Cáncer y que se publicó en The New England Journal of Medicine, en el que también se subraya que no es necesario interrumpir el embarazo ni adelantar el parto para atacar al tumor. De acuerdo con un artículo publicado en la agencia de noticias ABC Salud, la información proviene de un estudio llevado a cabo en 129 niños, de entre uno y tres años, nacidos después de la exposición prenatal al tratamiento del cáncer de sus madres, que es la continuación de uno iniciado en 2011 y ya presentado. Los nuevos datos mostraron que el desarrollo, mental y cardíaco y general de los niños, era normal y similar al de otros niños de la población general cuando se les comparó a los 18 meses y a los tres años. “Nuestros resultados muestran que el miedo al tratamiento contra el cáncer no debe suponer una razón para poner fin a un embarazo o adelantar el parto, y que el tratamiento no debe retrasarse”, señaló Frédéric Amant, del Hospital Universitario de ...

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Nuevos esquemas de vacunación contra la polio

El primer estudio que compara la eficacia de los esquemas de vacunación anti poliomielitis que combinan dosis inyectables y orales, mostró que estos son eficaces para avanzar hacia la erradicación de los poliovirus salvajes y derivados de la vacuna, meta fijada para 2018 por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para lograr la erradicación, el plan propone retirar gradualmente la vacuna antipoliomielítica oral (OPV, en inglés), hasta llegar a 2020 inoculando las tres dosis y el refuerzo con vacuna antipoliomielítica inactivada inyectable (IPV). Así se busca eliminar los casos de poliovirus circulante derivados de la vacuna y los de poliomielitis paralítica asociada con ella. Ambos son causados por mutaciones en alguno de los tres tipos de virus atenuados que emplea la vacuna oral. Como 90 por ciento de los casos se deben al poliovirus tipo 2, en abril de 2016 deberá retirarse este componente de la vacuna oral, convirtiéndola en bivalente (bOPV). Previamente se deberá incluir al menos una dosis de IPV en los planes nacionales. Investigadores chilenos realizan el primer estudio clínico Estas recomendaciones llevaron a investigadores chilenos a realizar el primer estudio clínico publicado a la fecha que compara la efectividad de inocular una IPV como primera ...

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