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Neurología

“Está claro que los pesticidas aumentan el riesgo de Parkinson”

Francisco Pan-Montojo, investigador español de la Universidad de Dresde (Alemania) revisó 104 investigaciones sobre Parkinson y pesticidas publicados en diversas revistas médicas. Sus conclusiones admiten que existe un incremento del riesgo neurológico en personas expuestas a pesticidas, insecticidas y disolventes, aunque reconocen que es difícil ser claro a la hora de precisar una relación causal.

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La cantidad y calidad del sueño afecta la efectividad de las vacunas

La falta de sueño puede reducir la eficacia de las vacunas, según un estudio realizado por The Robert Wood Johnson Foundation de Estados Unidos. Investigadores de esta fundación -dedicada al cuidado de la salud- midieron los patrones de sueño de 125 adultos que recibieron el régimen de tres dosis de la vacuna para proteger contra la hepatitis B. De acuerdo a los resultados, los sistemas inmunitarios de los participantes que dormían poco produjeron menos anticuerpos en respuesta a la vacuna. Pruebas sanguíneas mostraron que éstos no presentaban el estándar de protección contra el virus. Las personas objeto de estudio que durmieron menos de seis horas por noche tuvieron casi 12 veces más probabilidades de que la vacuna no confiriera protección que las que dormían más de siete horas por noche. Una de las principales conclusiones del trabajo: no solo la cantidad de sueño, sino su calidad, afectaba el número de anticuerpos producidos en respuesta a la vacuna. Aric Prather, experto en salud y sociedad de la fundación señaló: “Dado que cada vez más estadounidenses se enfrentan a una privación crónica de sueño, estos hallazgos deberían ser una alarma para la comunidad de salud pública sobre la clara conexión entre el ...

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El exceso de la hormona del estrés provoca pérdida de memoria

Investigadores  del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), organismo público español, y el Hospital de Sant Pau de Barcelona , demostraron en un ensayo clínico -realizado por primera vez en humanos- que la hormona del estrés, denominada cortisol, provoca pérdida de memoria. Eugenia Resmini, participante del estudio, explicó que el trabajo se basó en el uso de resonancias magnéticas a 18 pacientes con síndrome de Cushing curado (una enfermedad rara en la que el propio cuerpo genera un exceso de cortisol) y 18 personas sanas como grupo de control. Los resultados  del trabajo se presentaron en el Congreso Europeo de Endocrinología celebrado del 27 de abril al 1 de mayo en Copenhague (Dinamarca). Aunque en principio los pacientes ya estaban curados, los investigadores descubrieron que se había reducido la materia gris en la zona del hipocampo del cerebro, lo que provocaba la pérdida de memoria, según se desprende de las observaciones. En un comunicado de prensa, los científicos refirieron, además, que detectaron niveles alterados de metabolitos cerebrales, asociados con daño neuronal. Esta disfunción neuronal se explica porque, por un lado, disminuye el metabolito N-acetilaspartato, lo que indica que la materia gris está dañada, al tiempo que aumentan las sustancias glutamato ...

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Reconocen la actividad eléctrica de las neuronas del hipocampo

Una investigación realizada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, logró reconocer la actividad eléctrica de cada grupo de neuronas del hipocampo y generar un catálogo que permite diferenciarlas en función del proceso cerebral que se esté llevando a cabo

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¿Cómo entender el funcionamiento del cerebro?

Haber podido mantener viva y fresca la ilusión del “sueño norteamericano”  (the American dream) más de dos siglos no es tarea fácil, pero sin dudas se fundamenta en la arraigada creencia colectiva de que los problemas que confronta la humanidad pueden resolverse con soluciones científicas y tecnológicas, y que ellas dependen, al menos en buena parte, de la generosidad con que se financian esos proyectos. El éxito evidente alcanzado en programas como la invención de la bomba atómica o el primer hombre en la luna, así como la supremacía en todo lo relacionado con computación,  son evidentes pruebas de que esa fe puesta en los avances científicos y tecnológicos no está descaminada; por eso, cuando se anuncia públicamente que el Gobierno de los Estados Unidos se compromete decididamente en un nuevo y ambicioso programa, se está hablando en serio y hay que prestar cuidadosa atención a tal anuncio. Cuando el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, después de haber estudiado cuidadosamente el asunto y consultado con los más calificados expertos en  las áreas de las neurociencias y las nanociencias, se compromete ante sus compatriotas -según The New York Times lo hará formalmente este mes de marzo de 2013- para ...

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