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Médicos a un clic de distancia

En palabras sencillas, la telemedicina es una herramienta que aprovecha las tecnologías de información y comunicación para brindar atención médica a una persona dondequiera que se encuentre. Sus muchas aplicaciones crean puentes transitables, no sólo entre especialistas y pacientes, sino también entre centros y profesionales de la salud, dentro o fuera de nuestras fronteras.

Los adelantos de la informática, la robótica y las telecomunicaciones parecen ilimitados. Cirugías a distancia, postgrados desde lugares recónditos o la creación de nuevas redes globales tipo Internet (pero dedicadas a temas específicos) son algunos emprendimientos que podrían convertirse en rutina en las próximas décadas. Las universidades venezolanas han tomado la batuta ante esta situación, realizando convenios entre ellas y con instituciones de Francia, España, Irlanda, Brasil, Colombia y otros países para capacitar personal y emprender estudios conjuntos.

En 1984 se conformó una Red de Centros Venezolanos de Bioingeniería y Telemedicina que ha participado en iniciativas internacionales como: el Programa de Cooperación de Postgrado (PCP), el Programa ALFA-BETA de Bioingeniería, EuroLatina, CYTED, y CONHU, entre otros. Estos trabajos de cooperación han permitido avances en el procesamiento digital de imágenes médicas (especialmente cardíacas), simulación de sistemas fisiológicos para diagnosticar y prevenir enfermedades, detección temprana del mal de chagas, ecocardiografías tridimensionales, la creación de un hospital virtual en Carabobo, el desarrollo de estaciones rurales que transmiten información a centros médicos de Mérida, entre otras opciones.

Grupos de investigación de la USB, UCV, ULA, UC, UCAB y la Universidad Experimental del Táchira, entre otras, adelantan prototipos, proyectos y aplicaciones. Algunas están en fase experimental, otras se han implementado en alianza con organismos públicos y privados. El programa SOS Telemedicina para Venezuela es desarrollado por la Facultad de Medicina de la UCV con apoyo de entes gubernamentales y varias empresas privadas en el marco de la LOCTI. Su propósito es conectar centros de atención primaria remotos con médicos especialistas de esa casa de estudios. Lugares lejanos de Amazonas, Delta Amacuro y 14 centros de Nueva Esparta cuentan entre sus acciones.

Por su parte, la USB ha desarrollado prototipos como el medicarro (computador portátil que almacena datos de los pacientes y los vacía en un servidor) y el electrocardiograma inalámbrico que transmite a distancia las señales del usuario. Sin embargo, “el desarrollo de los prototipos es muy costoso, por lo que la gente prefiere adquirir estas tecnologías ya comercializadas en lugares como Europa, Brasil y Estados Unidos”, explica Mónica Huerta, responsable del grupo de investigación Greta de la USB.

De reciente creación, el website consultesumedico.com, es el único en Venezuela que, además de los recursos tradicionales, permite consultar gratis en línea a un médico en la especialidad y localidad deseada. “Esta facilidad no aplica para emergencias, pero garantiza la respuesta en un máximo de 72 horas, un defecto detectado en otras páginas extranjeras”, explica su director José Contreras. “Es una pre-consulta, que nunca debe sustituir a la consulta presencial. Pero la comunicación por Internet aporta más tranquilidad al médico y al paciente para expresar sus ideas, mayor privacidad para exponer temas íntimos y es una opción que minimiza la automedicación”, agrega Contreras.

La página venezolana www.tumedico.com.ve tiene dos años en funcionamiento, pero desde enero cuenta con un nuevo servicio. “Cita tu médico permite al usuario agendar en línea la cita con el especialista de su preferencia”, señala la gerente de Mercadeo Rosmar Bastardo. Esta página cuenta con el apoyo de la Federación Médica Venezolana. Posee 2140 médicos registrados alfabéticamente en 58 especialidades distintas, un “ABC de la salud” que describe 130 afecciones comunes y un “Vademécum” con los principales medicamentos de 12 laboratorios, entre otros servicios.

Beneficios:

– La tele-consulta y la tele-monitorización ofrecen asistencia médica especializada y supervisión de signos vitales a pacientes distantes, en zonas rurales o que no pueden desplazarse fácilmente.

– A través de Internet la gente puede recibir información para el cuidado de la salud.

– Facilita el intercambio, almacenamiento y procesamiento electrónico de historias clínicas, imágenes, gráficos y datos médicos en general.

– Estimula el trabajo cooperativo y coordinado entre equipos médicos, grupos de investigación y centros de salud.

– La tele-educación facilita la capacitación y actualización a distancia de especialistas, enfermeras y estudiantes.

– Optimiza la gestión administrativa de pacientes y agiliza la comunicación en caso de catástrofes y emergencias.

– Elimina el aislamiento de los médicos rurales.

– Permite la transmisión segura y rápida de data epidemiológica

– La tele-cirugía, apoyada en la robótica, posibilita al cirujano operar sin tener contacto físico con el paciente.

– La precisión tecnológica reduce el error humano.

Desventajas:

– Circulación en Internet de información no validada, que puede generar confusión, pánico y automedicación en el paciente

– Relación médico-paciente poco personalizada

– Falta de educación y de acceso masivo a esas tecnologías

– Ausencia de leyes que normen el uso de la telemedicina en Venezuela y sus implicaciones éticas.

– Vulnerabilidad de la información digital que pone en riesgo la privacidad de los usuarios.

Autor: Sonia Anzola

Fuente

  • Revista Dominical, 22 de mayo de 2011

Acerca de Bitácora Médica

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