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Marcapasos cerebral: un nuevo tratamiento contra el Alzheimer

Investigadores estadounidenses, implantaron un dispositivo en el cerebro de un paciente con Alzheimer, el primer procedimiento de este tipo que se lleva a cabo en ese país

Científicos de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, Estados Unidos, instauraron un mecanismo que forma parte de un tratamiento llamado estimulación cerebral profunda (ECP), que involucra la liberación de impulsos eléctricos para regular la actividad cerebral.

La investigación, forma parte de un proyecto más amplio iniciado en Canadá donde ya se implantó el marcapasos a otros seis pacientes con la enfermedad.

Los autores del trabajo, señalaron que  el tratamiento logró que los pacientes -todos con formas moderadas de Alzheimer- mostraran un incremento en la actividad neuronal durante trece meses.

La terapia de estimulación cerebral profunda ya se utiliza con éxito para tratar diversas enfermedades neurológicas. Por ejemplo, se ha utilizado con muchos pacientes que sufren enfermedad de Parkinson.

Jairo Espinoza, neurocirujano y presidente de la Sociedad Latinoamericana de Neurocirugía Funcional y Estereotaxia (SLANFE), explicó que ahora, esta terapia podría ser una alternativa para revertir el deterioro cognitivo de las personas con Alzheimer.

El experto señaló, que utilizan la neurocirugía funcional para tratar movimientos anormales como Parkinson, temblor y distonia, así como trastornos psiquiátricos como depresión, trastorno obsesivo compulsivo y agresión. Este tratamiento busca reparar, modular o corregir un déficit en un sistema o red neurológica determinada.

Lo que ocurre con este tipo de trastornos neurológicos es que se altera la química cerebral y esto conduce a una actividad eléctrica anormal que puede expresarse en temblores, deterioro cognitivo o trastornos psiquiátricos.

La estimulación cerebral intenta normalizar esa actividad por medio de una serie de impulsos eléctricos que se dirigen a la parte afectada del cerebro con un dispositivo operado por una batería -llamada neuroestimulador- similar a un marcapasos cardíaco.

Espinoza, explicó que la cirugía se realiza guiada por computador de forma muy precisa para minimizar el trauma de los tejidos. Como toda operación tiene un grado de invasividad, pero se trata de reducir día a día, para optimizar el procedimiento  a corto plazo.

Aunque los resultados con pacientes de Parkinson y otros trastornos han sido muy exitosos, la aplicación para Alzheimer todavía está en sus primeras etapas.

Al respecto, el neurocirujano, señaló que debe haber una conservación parcial de las neuronas y sus conexiones para que la cirugía sea exitosa con Alzheimer. En una etapa muy avanzada de la enfermedad  han perdido una gran cantidad de éstas y no se espera un beneficio importante con el procedimiento.

Todavía, deberán llevarse a cabo muchas más investigaciones para que la técnica pueda ofrecerse a los pacientes.

Espinoza recalcó, que la estimulación cerebral profunda no es una cura para la enfermedad, sino debe formar parte de un tratamiento integral del paciente. Ningún tratamiento de forma aislada es suficiente, sino que debe formar parte de un esfuerzo interdisciplinario que debe incluir terapias, medicamentos y apoyo al paciente y familia.

En ese sentido,  se están haciendo todos los esfuerzos investigativos, pues el tratamiento no se puede considerar aún como estándar de manejo. Si se prueba su beneficio, lo cual es muy probable, puede constituirse en el futuro del tratamiento a corto y mediano plazo.

Bitácora Médica

[Fuente: BBC Mundo-salud]

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