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Así es la clasificación más común de las células madre

Son diversos los términos que se emplean para describir varios tipos de células madre. A continuación la clasificación presentada por la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre

Las células madre tienen el potencial de convertirse en tipos distintos de células en el organismo, que funcionan como un sistema reparador del cuerpo.

Son diversos los términos que se emplean para describir varios tipos de células madre, dependiendo de la parte del cuerpo o de la etapa de desarrollo de éstas. A continuación la clasificación más común presentada por la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre:

1. Células madre adultas o células madre específicas del tejido

Las células madre adultas son específicas del tejido, es decir, que se encuentra en un tejido determinado del cuerpo y generan los tipos de células maduras dentro de ese tejido u órgano. No está claro si todos los órganos, como el corazón, poseen células madre. El término “células madre adultas”, generalmente se emplea de manera muy amplia y puede incluir células madre fetales y de sangre de cordón.

Existen algunos tratamientos con células madre que son ampliamente aceptados por la comunidad médica y utilizan células madre específicas del tejido. Se trata del trasplante de células madre de médula ósea o de sangre de cordón para tratar enfermedades hematológicas o para reparar el sistema sanguíneo después de tratamientos contra cánceres específicos. También se encuentra el tratamiento con células madre de la piel para quemaduras, y el de células madre limbares para reemplazo de córnea.

2. Células madre fetales

Tal como lo sugiere su nombre, las células madre fetales se obtienen del feto, porque la mayoría de los tejidos contienen células madre que impulsan el rápido crecimiento y desarrollo de los órganos.

Al igual que en las células madre adultas, las fetales son específicas del tejido y generan los tipos de células maduras que se encuentran dentro del tejido u órgano determinado en el cual se hallan.

3. Células madre de sangre de cordón

En el momento del nacimiento, la sangre presente en el cordón umbilical posee gran cantidad de células madre formadoras de sangre. Las aplicaciones de la sangre de cordón son similares a las de la médula ósea del adulto y –actualmente- se utilizan para tratar enfermedades de la sangre o restablecer el sistema sanguíneo luego del tratamiento contra cánceres específicos.

4. Células madre embrionarias

Las células madre embrionarias provienen de embriones muy precoces y pueden -en teoría- dar origen a toda clase de células del cuerpo. Sin embargo, lograr que estas células se conviertan en un tipo determinado de célula en el laboratorio no es algo trivial.

Las células madre embrionarias tienen el riesgo de convertirse en tejido canceroso después del trasplante. Para poder ser empleadas en trasplante celular, probablemente deberán estar dirigidas a un tipo de célula más madura, para lograr un tratamiento efectivo y minimizar el riesgo de desarrollar cánceres.

Si bien es un hecho que estas células nos están ayudando a comprender mejor las enfermedades y son sumamente prometedoras para tratamientos futuros, no existen tratamientos con células madre embrionarias que estén aceptados por la comunidad médica.

5. Células madre pluripotentes inducidas (células iPS)

Las células pluripotentes inducidas o células iPS, se crean al reprogramar las células especializadas para expresar genes que –normalmente- se originan en células madre embrionarias y que controlan el funcionamiento de la célula.

Las células madre embrionarias y las células iPS tienen muchas características en común –entre ellas- la capacidad de convertirse en las células de todos los órganos y tejidos. Sin embargo, no son idénticas y, en ocasiones, pueden tener un comportamiento ligeramente distinto.

Las células iPS constituyen un potente método para crear líneas celulares específicas del paciente y de la enfermedad, para investigación. No obstante, las técnicas utilizadas para crearlas deben ser perfeccionadas cuidadosamente antes de que se las pueda emplear para desarrollar células iPS que sean adecuadas para tratamientos seguros y efectivos.

Bitácora Médica

Fuente

  • Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre

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