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Científicos británicos

Localizan regiones genéticas involucradas en la producción de glóbulos rojos

Un estudio realizado a partir del análisis del genoma de 135 mil 367 personas, identificó 75 zonas genéticas que influyen en la producción de hematíes, las células más numerosas de la sangre. Saber cómo se forman permitiría generarlas en el laboratorio y mejorar el tratamiento de las anemias hereditarias

Una investigación publicada en la revista Nature, encontró 75 regiones genéticas que influyen directamente en la formación de los glóbulos rojos y su contenido en hemoglobina. Según los expertos, no se conocía la implicación de 43 de estas regiones –más de la mitad– en la producción de hematíes.

Los glóbulos rojos son las células sanguíneas de las que depende la cantidad de oxígeno que reciben los tejidos corporales. Una nueva investigación muestra cómo se producen y cómo el cuerpo ‘empaqueta’ la hemoglobina, que es su principal componente.

John Chambers, autor del estudio e investigador del Imperial College de Londres, Inglaterra, explicó que estudiaron las implicaciones genéticas que hay detrás de seis parámetros físicos de los glóbulos rojos, que reflejan su número y volumen y los niveles de hemoglobina.

Posteriormente, el equipo examinó detenidamente esas 75 demarcaciones genéticas y  más de 3 mil genes responsables de la producción de proteínas que se encuentran cerca de estas regiones. De esta lista, los científicos dieron prioridad a 121 genes que para ellos eran candidatos a regular rasgos de los glóbulos rojos.

Los autores analizaron además, la función de estos genes usando información de sistemas modelo, como los datos generados para animales en las bases de datos públicas.

Willem Ouwehand, autor e investigador de la Universidad de Cambridge, comentó que el estudio muestra cómo la mosca de la fruta y los ratones pueden utilizarse para proporcionar información sobre la genética humana. Se encontró que 29 de los 121 genes candidatos están vinculados a la formación de glóbulos rojos en ratones.

Los expertos ya sabían que, cuando la función de estos genes se apaga, con frecuencia los ratones sufren una disminución del número de glóbulos rojos y anemia. Estas observaciones formuladas en estos animales, hacen altamente probable que los genes candidatos restantes, sobre los que no hay conocimiento aún, sean también importantes reguladores de la formación de glóbulos rojos en las personas.

Nicole Soranzo, autor del estudio y científico del Instituto Wellcome Trust Sanger, destacó que aunque se requieren más estudios, este trabajo abre la puerta a futuras investigaciones sobre la generación en el laboratorio de glóbulos rojos para uso clínico y también proporciona ideas para optimizar el tratamiento de pacientes con anemias hereditarias.

Bitácora Médica

[Fuente: Servicio de Información y Noticias Científicas]

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