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Impresión 3D ayudó a proteger a un bebé antes de nacer

Gracias a su uso se pudo constatar las especulaciones de un embarazo de alto riesgo

impresión 3D 620x340El uso de tecnología de impresión en 3D acabó con unas especulaciones, sobre el estado de salud un bebé que aún no había nacido. Especialistas de Michigan (EE. UU) observaron una gran masa en el rostro de un feto a finales del embarazo, temieron que bloqueara las vías respiratorias del bebé durante el parto. Los médicos no sabían qué era la anomalía, o si el bebé necesitaría atención de emergencia para respirar.

La información publicada en la edición en línea del 5 de octubre de la revista Pediatrics, reveló que es la primera vez que la tecnología de impresión en 3D se ha usa en útero “para diagnosticar una deformación facial y un riesgo grave en las vías respiratorias de un recién nacido”, apuntó el doctor Albert Woo, cirujano plástico pediátrico del Hospital Pediátrico de St. Louis.

UN PROBLEMA QUE SURGIÓ A LAS 30 SEMANAS DE EMBARAZO

De acuerdo con la información publicada, el problema surgió cuando la futura madre, de 22 años de edad, tenía 30 semanas de embarazo.

La madre se sometió a un ultrasonido, pero la imagen no proporcionó suficiente información debido a la posición del feto, por tal razón pasó al siguiente paso, realizarse un estudio de IRM, pero una vez más los médicos no pudieron estar seguros de si las vías respiratorias estarían despejadas tras el parto.

El uso de la impresora 3D, ayudó a proteger al bebé

En un nuevo estudio de IRM especializado que se hizo la madre poco tiempo después, capturó más datos que los médicos de la Universidad de Michigan pudieron usar para construir e imprimir un modelo en 3D – la impresión 3D, es una máquina “impresora” especial que sigue las instrucciones de un programa de computadora para construir una forma tridimensional con capas del plástico-.

El modelo predijo un labio leporino y una deformación en el paladar, sin obstrucción de las vías respiratorias. El parto y el alta del bebé no presentaron complicaciones, según el informe.

Hasta ahora, las aplicaciones médicas han incluido extremidades prostéticas, aparatos médicos, modelos de mandíbulas para usarlos en reconstrucciones y otros logros. “En este caso específico en que un mal funcionamiento de las vías respiratorias era un posible problema importante, creo que potencialmente nos puede ayudar a revolucionar el campo”, afirmó Woo, director del laboratorio de impresión en 3D de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Asimismo señaló “de verdad ofrece una nueva herramienta para que los médicos estén mucho mejor preparados para afrontar los problemas de las vías respiratorias u otras anomalías congénitas que deben diagnosticar de forma crítica en el mismo instante en que los bebés nacen”.

Tecnología de alto costo

Woo, que no participó en el estudio, dijo que es posible que observar la imagen 3D en la pantalla hubiera sido suficiente, pero así es más difícil comprender aspectos de la fisiología, como la escala.

El uso de la impresión en 3D en sí no presenta ningún riesgo para los pacientes, afirmó Woo, pero dos inconvenientes potenciales de la tecnología son su alto costo y el potencial de que se use en exceso.

El especialista estimó que el software usado para crear el modelo cuesta entre 10.000 y 20.000 dólares al año.

PLas impresoras de grado médico pueden costar entre varios miles de dólares (las más baratas) y cientos de miles de dólares (las impresoras de alta gama de precisión extrema), señaló el Dr. Oren Tepper, director de cirugía craneofacial del Sistema de Salud Montefiore, en la ciudad de Nueva York.

En cuanto al caso de los médicos de Michigan, la naturaleza grave de la posible emergencia justificó el uso de un modelo impreso en 3D, dijo Tepper.

BITÁCORA MÉDICACon información de MedlinePlus

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