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Farmacia

FDA aprobó fármaco para tratar cáncer de colon avanzado

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó un nuevo fármaco para el cáncer de colon avanzado desarrollado por la farmacéutica Bayer AG. El medicamento (Stivarga, su nombre comercial) fue aprobado para tratar el cáncer de colon que ha avanzado luego de tratamientos previos o que se ha propagado a otras partes del cuerpo, según un comunicado de prensa. En ensayos clínicos, Stivarga -conocida químicamente como regorafenib- ayudó a pacientes muy enfermos a vivir en promedio 1,4 meses más que los que han recibido tratamiento estándar sin el fármaco. El uso de Stivarga más el tratamiento estándar también retrasó el crecimiento tumoral durante un promedio de dos meses, comparado con 1,7 meses del tratamiento estándar en solitario. Bayer está actualmente a la espera de una decisión sobre el uso del fármaco en Europa y también busca la aprobación del regorafenib en Estados Unidos como tratamiento para tumores del estroma gastrointestinal. “Stivarga es el más reciente tratamiento del cáncer colorrectal que ha demostrado la capacidad de extender la vida de los pacientes y es la segunda droga aprobada para pacientes con cáncer de colon en los últimos dos meses”, afirmó en un comunicado, Richard Pazdur, director de ...

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Desarrollan un nuevo tratamiento para la esclerosis múltiple

Investigadores de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, afirman que un medicamento prescrito para el cáncer (que limpia y reajusta al sistema inmune) tiene mejores resultados que otras terapias disponibles para la esclerosis múltiple (EM). Los expertos definen a la EM como una enfermedad que afecta los nervios del cerebro y de la médula espinal, una alteración que  causa problemas de movimiento muscular, equilibrio y visión. La EM se produce cuando se daña una capa de proteína -llamada mielina- que cubre y protege a las células nerviosas y ayuda a enviar las señales eléctricas desde el cerebro al resto del cuerpo. La EM puede tener varias formas, la más común es la remitente-recurrente, en la cual los síntomas desaparecen casi completamente durante algún tiempo pero después regresan súbitamente. Los científicos probaron un fármaco que se usa para la leucemia, llamado alemtuzumab, que había mostrado beneficios para la EM en algunos estudios pequeños. La dosis elimina completamente las células inmunes, lo cual obliga a la construcción de un nuevo sistema inmune que no atacará a los nervios. En dos ensayos clínicos, publicados en la revista The Lancet, los investigadores compararon la efectividad del alemtuzumab con el principal medicamento para EM, el interferon ...

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Nuevos recursos terapéuticos para el cáncer de ovario

Un nuevo tratamiento para el cáncer de ovario fue presentado en Buenos Aires (Argentina) este jueves 30 de agosto tras ser aprobado por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) del país. Según trascendió este nuevo recurso terapéutico logra retrasar el crecimiento de los tumores en estado avanzado. El cáncer de ovario es una de las enfermedades femeninas más comunes y se estima que en Argentina se detectan 2 mil casos por año y están afectadas nueve de cada 100 mil mujeres. Para tratar este tipo de cáncer, la cirugía es el tratamiento que se utiliza para eliminar la mayor cantidad de tejido tumoral que sea posible. Esta cirugía se denomina citorreducción y en las pacientes diagnosticadas con la enfermedad en etapa temprana, suele ser suficiente. Pero cuando la enfermedad está avanzada, los especialistas recomiendan la cirugía seguida de la quimioterapia. Liliana Zamora, oncóloga del Servicio de Ginecología del Hospital Italiano de Buenos Aires, precisó en un encuentro sobre el tratamiento del cáncer de ovario, que las estadísticas mundiales indican que el 70 por ciento de los casos se diagnostican en estado avanzado. Ilustró que es importante contar con más recursos médicos, para aplicar tras la cirugía ...

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De nuevo la polipíldora

Desde hace ya cerca de tres lustros se viene planteando en trabajos y publicaciones médicas la importancia  -algunos dirían la  necesidad-  de incorporar en una sola píldora tres fármacos antihipertensivos (amlodipina, losartán e hidroclorotiazida) con otro capaz de disminuir el colesterol en la sangre (simvastatina). Este planteamiento se hace con el  objeto de disminuir y controlar dos de los factores probados que son capaces de producir las dos enfermedades de más alta morbilidad y mortalidad del adulto y tercera edad contemporáneos: los infartos del miocardio y los accidentes cerebro-vasculares. Se trata de una estrategia interesante, porque si se prueba sus  beneficios vs. sus consecuencias indeseables y presenta un balance positivo, eventualmente abarataría los altos costos involucrados en el tratamiento y haría más factible la prevención de tan devastadoras enfermedades. Un trabajo reciente del cardiólogo británico Dr. David Wald (en la revista PLoS One) llega a proponer administrar la polipíldora a toda la población mayor de 50 años de edad, alegando que un 28 por ciento de quienes la reciban  podrían evitar o demorar un problema coronario o bien un accidente cerebro-vascular. Esta propuesta proviene del hijo del renombrado médico e investigador británico, profesor sir Nicholas Wald, quien a su vez ...

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Nuevos avances en el tratamiento del cáncer de pulmón

Un grupo de investigadores españoles del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) probó con éxito en ratones una terapia que podría frenar uno de los tipos más frecuentes de cáncer de pulmón, el adenocarcinoma. En el estudio, que duró cinco años, se probó un fármaco que bloquea y evita el crecimiento de este tipo de tumor sin efectos secundarios graves. La novedad de este trabajo radica en que se ha descubierto una de las rutas moleculares por las que una proteína llamada Notch regula la proliferación de las células que forman el cáncer de pulmón. Antonio Maraver, uno de los investigadores del equipo liderado por Manuel Serrano, explicó a los medios que después de 15 días “los tumores de los ratones dejaron de crecer sin efectos secundarios graves”. Si bien la eficacia en humanos aún está por comprobarse, la investigación lleva aparejada un ensayo clínico en adultos y ya hay doce pacientes seleccionados para someterse al tratamiento. “Ya hemos tratado a una docena de pacientes y, aunque todavía estamos ampliando el estudio, puedo avanzar que los resultados son muy prometedores”, señaló, Manuel Hidalgo, director del Programa de Investigación Clínica del CNIO. En España se diagnostican unos 20.000 casos de cáncer cada ...

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¿Cuál es el criterio para el uso de fármacos en embarazadas?

Durante la gestación, es importante conocer las consecuencias que genera en el feto la mayoría de los medicamentos. Los fármacos pueden ser contraproducentes en esta etapa de la vida y  producir diferentes efectos indeseables sobre el feto. Un ejemplo son las malformaciones (efectos teratogénicos) que pueden ser anatómicas o bioquímicas, que quizás no sean detectables a simple vista. Las mutaciones y alteraciones cromosómicas son algunos de ellos. Estos afectan la calidad de vida e incluso la capacidad del desarrollo intelectual. Hay consecuencias directas sobre el feto del fármaco o sus metabolitos o bien indirectos que actúan sobre la madre  disminuyendo los aportes que el feto necesita para desarrollarse sanamente. El efecto teratógeno de un fármaco no es fácil de identificar de modo que en principio hay que pensar que todo medicamento lo posee y evitar recetar a toda embarazada. Es probable que estos efectos se desaten con múltiples factores y ciertas individualidades. La identificación de estos riesgos no es fácil, sólo hay datos de antecedentes de malformaciones por: Tabaquismo Consumo de alcohol y drogas Uso de algún medicamento durante el embarazo Los cambios fisiológicos que se producen en el embarazo generalmente alteran la respuesta a los fármacos. Se estudian en forma permanente ...

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Más recetas para tratar el déficit de atención con hiperactividad

Los médicos están elaborando más recetas de medicamentos para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en niños, pero menos recetas de antibióticos. La Dra. Grace Chai, PharmD, y sus asociados de la US Food and Drug Administration utilizaron una extensa base de datos de recetas y analizaron los patrones de utilización de medicamentos en la población pediátrica estadounidense (de 0 a 17 años de edad) durante el periodo de 2002 a 2010. En 2010 se elaboraron un total de 263,6 millones de recetas para este grupo demográfico, es decir, un 7% menos que en 2002. De 2002 a 2010, el número de recetas pediátricas disminuyó en grado significativo en 2,4 millones por año, dicen los investigadores. En comparación, para los adultos se elaboraron 3.300 millones de recetas en 2010, 22% más que el número correspondiente a 2002, lo que representa un incremento de 86 millones de recetas al año, en promedio. Al tomar en cuenta el tamaño de la población anual, las recetas para los pacientes pediátricos disminuyeron 43.900 por millón de residentes al año ?un cambio de -9% entre 2002 y 2010?, en tanto que las recetas para adultos aumentaron 229.600 por millones de residentes ...

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