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[Entrevista] Cristina Risco, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología (España)

España: en búsqueda de una respuesta contra los virus emergentes

A pesar de ser un falso positivo, la aparición de un posible caso autóctono de chikungunya en España ha traído a la actualidad del país la problemática de las enfermedades tropicales

chikungunya 620x340Para producir una vacuna se necesitan de 10 a 15 años desde el diseño experimental hasta que el producto sale al mercado. Por ello, el equipo de Cristina Risco, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología (España), busca en fármacos ya existentes y usados en humanos una solución rápida para combatir el chikungunya y otras inminentes infecciones para las que no existe tratamiento preventivo ni paliativo.

En España se han realizado test para confirmar la parición de un posible caso autóctono de chikungunya, pese a que los resultados dieron negativo, esto no quiere decir que no vaya a haber casos muy prontos. De hecho, en el sur de Francia ya hay dengue y chikungunya autóctono, es decir, los afectados se han contagiado en el propio país galo y no viajando al Caribe o a Asia.

Para saber más sobre la aparición de este virus la agencia de noticias científicas SINC, entrevistó a Risco sobre este tema y lo que está haciendo para tratar de combatir esta y otras enfermedades

P: ¿Cómo han llegado hasta aquí estas patologías normalmente afincadas en los trópicos?

R: El problema es que los vectores, normalmente mosquitos, ya están establecidos de forma permanente en regiones del Mediterráneo –como España o Francia–, incluso en zonas de Alemania, y que cada año llegan más al norte de Europa. Una vez que los vectores llegan, es cuestión de tiempo que lleguen los virus. Se trata de virus peligrosos, para los que no tenemos tratamientos ni vacunas y que se propagan muy rápido.

P: ¿Cuál es la posibilidad real de contagio?

R: Alta. En el caso del chikunguña hay unos ciento y pico casos no autóctonos en España. Es muy corriente en gente española que vuelve de América. Pero, cuando regresa alguien que se contagia allí, si el mosquito se encuentra en la zona donde vive, puede picarle a él y luego a otros. Así se han producido los casos autóctonos en Francia, tanto de dengue como de chikunguña. En la actualidad, las posibilidades son elevadas, no solamente porque lleguen los mosquitos, sino porque la gente se desplaza mucho a zonas de riesgo.

P: ¿Este peligro se extiende también a otros virus?

R: Claro, no solamente hablamos de chikunguña y dengue. De hecho, hay dos Bunyavirus (género de virus ARN de vertebrados de la familia Bunyaviridae) que son bastante peligrosos porque, aunque se localizan al norte de África, ya empieza a aparecer algún caso en Grecia y Turquía, como la fiebre del valle del Rift y el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo. La Unión Europea ha hecho programas de financiación para su estudio, porque ahora los considera una amenaza.

P: A pesar de contagiar enfermedades graves, ¿por qué no existe ningún tratamiento?

R: Uno de los motivos es que no tenemos fármacos que sean útiles para muchos virus distintos. Se ha estudiado mucho cada virus y se han desarrollado medicamentos específicos, lo cual es necesario para tratarlos de forma eficaz, pero lleva mucho tiempo. Lo que ahora proponen los expertos es cambiar esa estrategia para tener una respuesta rápida.

La alternativa es el reposicionamiento de fármacos…

R: Efectivamente. Para detener las epidemias causadas por virus emergentes se necesita una respuesta rápida. Nuestra investigación parte de fármacos antivirales ya autorizados para tratamiento en humanos, que han mostrado eficacia, para modificarlos y utilizarlos frente a otros virus diferentes. O, incluso, fármacos que en su día no se desarrollaron como antirretrovirales, pero que tienen una serie de mecanismos de acción que podrían usarse también contra virus.

P: ¿Y para el caso de las vacunas?

R: El tiempo que se tarda en desarrollar una vacuna es parecido al que hace falta para crear un nuevo fármaco, lo que pasa es que en este caso necesitas hacer algo específico contra un virus, y el problema es que lleva tiempo.

P: ¿No hay otras maneras de luchar contra estos virus?

R: Además de vacunas y fármacos, hay distintas maneras en las que se podría intentar parar este tipo de enfermedades. Hay grupos que están trabajando en controlar los vectores, pero no solamente con insecticidas. Esto es difícil, pero se está intentando intervenir introduciendo mosquitos estériles (como ya se hace con la malaria y dengue), parando así su propagación. Otra manera es entender la inmunidad de los artrópodos, el hecho de que no mueran o de que el virus no los dañe.

BITÁCORA MÉDICACon información de la Agencia Sinc, para leer entrevista completa pulse aquí

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