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Endocrinología y Nutrición

¿Conoce los efectos del mercurio en la salud?

El mercurio existe en varias formas: elemental (o metálico) e inorgánico (al que la gente se puede ver expuesta en ciertos trabajos); u orgánico (como el metilmercurio, que penetra en el cuerpo humano por vía alimentaria). Estas tres formas de mercurio difieren por su grado de toxicidad y sus efectos sobre los sistemas nervioso e inmunitario, el aparato digestivo, la piel y los pulmones riñones y ojos. Presente de forma natural en la corteza terrestre, el mercurio puede provenir de la actividad volcánica, la erosión de las rocas o la actividad humana. Esta última es la principal causa de las emisiones de mercurio, procedentes sobre todo de la combustión de carbón en centrales eléctricas, calefacciones y cocinas, de procesos industriales, de la incineración de residuos y de la extracción minera de mercurio, oro y otros metales. Una vez liberado el mercurio al medio, ciertas bacterias pueden transformarlo en metilmercurio. Este se acumula entonces en peces y mariscos (se entiende por bioacumulación una concentración de la sustancia más elevada en el organismo que en su entorno). El metilmercurio pasa también por un proceso de bioamplificación: los grandes peces depredadores, por ejemplo, tienen más probabilidades de presentar niveles elevados de mercurio por ...

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Asocian bajo consumo de ácido fólico en embarazo con autismo

En un estudio realizado en California (Estados Unidos), las madres de niños autistas recordaron haber consumido menos ácido fólico a través de los alimentos y los suplementos en los primeros meses del embarazo que las madres de niños sin ese trastorno. Cumplir la recomendación de ingerir por lo menos 600 microgramos diarios de ácido fólico el primer mes de gestación estuvo asociado con un 38 por ciento menos riesgo de tener un bebé con autismo o síndrome de Asperger, publicó el American Journal of Clinical Nutrition. Rebecca Schmidt, autora principal del estudio del University of California, dijo: “Surgieron muchas hipótesis sobre si la fortificación de los alimentos con ácido fólico en Estados Unidos podrían haber aumentado la prevalencia de los trastornos del espectro autista”. Edward Quadros, del Centro Médico Downstate de SUNY, Brooklyn, Nueva York, al conocer los resultados opinó: “El folato es crítico durante la gestación; y el primer año de vida, cuando el cerebro está desarrollando las conexiones. La deficiencia de folato altera una gran cantidad de funciones cerebrales”. Primeros meses, lo más importante El equipo de Schmidt entrevistó a las madres de 429 preescolares con algún trastorno del espectro autista y de 278 niños con desarrollo normal. ...

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Una medicina grata al paladar: el chocolate

La reputación del cacao venezolano –base del chocolate-  se remonta a los tiempos de la colonia y no en vano se utilizó el término de “gran cacao” para designar a los ricos terratenientes que basaron sus fortunas en el cultivo y exportación del fruto (y algunos llegaron a comprar sus títulos nobiliarios con esos ingresos), de modo que existe una larga tradición de considerar al cacao venezolano como “el mejor del mundo”. En fecha tan reciente como julio de 2011 BBC Mundo en un artículo titulado “El mejor cacao del mundo teme el control estatal” afirmaba: “Los granos de cacao criollo o nativo de Venezuela son buscados por los chocolateros de todo el mundo por su falta de amargura y su sabor … Produce una prima de hasta US$ 1.000 por tonelada por encima del precio promedio del mercado … Los aficionados dicen que contiene toques de almendra, caramelo y azúcar moreno.” Tal vez el país donde más se aprecia esa calidad aromática única del cacao venezolano (especialmente la variedad porcelana y el procedente de Chuao) sea Francia donde los grandes productores de chocolate (liderados por Valrhona) observan la regla de oro para obtener el producto final favorecido por sus ...

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La mayoría de las madres primerizas no logran amamantar como quisieran

Dos tercios de las madres primerizas que quieren alimentar a sus bebés con lactancia exclusiva durante varios meses o más no logran hacerlo, según revela una investigación estadounidense. Un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) identificó varios factores que podrían influir, como el trabajo del personal del hospital en las primeras horas y días después del parto. “Los hospitales tienen un papel importante. Es un período breve, pero muy crítico”, dijo Cria Perrine, epidemióloga de los CDC. El equipo de Perrine utilizó información de un estudio previo sobre más de 3.000 embarazadas controladas entre el 2005 y el 2007. Todas las embarazadas de la muestra eran mayores de 18 años, con una gestación de por lo menos 35 semanas y un bebé de 2,5 kilogramos aproximadamente al nacer. Los resultados que hizo público Perrine fueron los siguientes: el 60 por ciento quería alimentar a su bebé con lactancia exclusiva entre varias semanas y siete meses o más. La mayoría de esas mujeres (el 85 por ciento) quería hacerlo durante tres meses o más. Sin embargo, sólo el 32 por ciento logró hacerlo. Muchas suspendieron la ...

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Los estudios genéticos no ayudarían a predecir la diabetes tipo 2

Los registros de riesgo genético actualmente disponibles no mejoran los datos clínicos y biológicos para predecir si una persona asintomática corre alto riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2, según reveló  un estudio liderado por el doctor Pedro Marques-Vidal, del Hospital Universitario de Lausana, en Suiza. Al darle lectura a los resultados, Marques-Vidal, dijo: “No se necesita un indicador genético especial para evaluar el riesgo de desarrollar diabetes. Si hay un buen registro clínico o biológico, no hay necesidad de indagar en la genética del paciente”. En su estudio, publicado en Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, Marques-Vidal y sus colegas evaluaron seis registros de riesgo genético en 2.824 hombres y mujeres no diabéticos, con un promedio de 52 años, que estaban participando de un estudio más amplio. Cuatro de los registros de riesgo habían sido publicados previamente, mientras que los investigadores crearon un quinto combinando todos los polimorfismos de nucleótidos simples (SNP) en los cuatro registros publicados, y un sexto usando los SNP compartidos de esos registros. Durante el seguimiento (un promedio de cinco años), 207 sujetos desarrollaron diabetes mellitus tipo 2. Un análisis de dos variables reveló una diferencia entre los participantes diabéticos y no diabéticos para sólo ...

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La dieta mediterránea: un modelo de alimentación saludable

Un nuevo estudio demostró que la dieta mediterránea, que se caracteriza por el consumo de frutas, verduras, legumbres, pescado, aceite de oliva y frutos secos, tiene efectos beneficiosos sobre la salud mental y física, así como menor incidencia de enfermedades crónicas y mortales. El equipo investigador de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y la Universidad de Navarra utilizó una muestra de más de 11 mil universitarios españoles durante cuatro años y analizó la influencia de la dieta mediterránea sobre su calidad de vida de estas personas. Patricia Henríquez Sánchez, autora del trabajo, señala que “el progresivo envejecimiento de la población en los países enriquecidos provoca un mayor interés por conocer los factores que pueden aumentar la calidad de vida y el estado de salud de la población”. La ingesta dietética se recogió al inicio del estudio y la calidad de vida autorreferida se midió a los cuatro años de seguimiento. Para juzgar la adherencia a la dieta mediterránea se valoró positivamente el consumo de verduras, legumbres, frutas, frutos secos, cereales y pescado, y negativamente el consumo de carnes, lácteos y alcohol. Los resultados, publicados en el European Journal of Clinical Nutrition, muestran que las personas con una ...

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La leche materna puede reducir el riesgo de ser celíaco

El Grupo de Trabajo de Enfermedad Celíaca de la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (SEGHNP),  expresó en un comunicado que la lactancia materna puede llegar a disminuir en un 60% el riesgo de ser celíaco, siempre que se introduzca el gluten a partir de los cuatro meses de edad y siga alimentándose con leche materna. La enfermedad celíaca -también llamada celiaquía- es una patología del sistema inmunitario en la cual una persona no puede consumir gluten (proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada) porque daña el intestino delgado. El gluten puede también encontrarse en algunos productos como los suplementos vitamínicos y nutricionales, los bálsamos labiales y ciertos medicamentos. El 42% de los diagnósticos de enfermedad celíaca se produce en niños entre 2 y 6 años, de acuerdo a  los últimos datos del registro de nuevos casos de enfermedad celíaca, (denominado REPAC). El presidente de la Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica, Luis Peña, señaló que “uno de cada 80 niños españoles sufre esta enfermedad, que se caracteriza por la intolerancia al gluten”. El doctor Peña explicó que “la leche materna contiene un gran número de componentes que ayudan y protegen al niño ...

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Las frutas silvestres pueden mantener la mente sana

Investigadores del Hospital Brigham y de Mujeres en Boston, Estados Unidos, encontraron que el alto consumo de fresas, cerezas, arándanos y otras frutas del bosque, que son ricos en compuestos antiinflamatorios y antioxidantes, puede retrasar unos 2,5 años el deterioro cognitivo que ocurre con el envejecimiento, ayudando a mantener la agudeza mental y a reducir la pérdida de memoria.

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