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En Colombia, el cáncer va en aumento

Un estudio reveló que entre las razones se encuentran: envejecimiento de población y malos hábitos como el tabaquismo, alcohol y la inadecuada alimentación

cáncer colombiaEl consorcio internacional de investigadores del Instituto para la Medición y Evaluación de la Salud  (Ihme, por sus siglas en inglés), de la Universidad de Washington, publicó en la revista Jama Oncology, un estudio denominado: “La carga mundial del cáncer 2013”, en el que revelaron que en Colombia desde 1990, el cáncer de próstata se ha multiplicado por cuatro y el de seno por tres; por el contrario, los nuevos casos de cáncer de estómago descendieron, aun cuando sigue siendo el tumor que a más colombianos mata.

SEGÚN EL ESTUDIO

Entre 1990 y el 2013, el número de nuevos casos de tumores malignos de próstata al año, pasó de 3.200 a 13.200 casos y el de seno de 3.000 a 9.400. Paradójicamente, y de acuerdo con el mismo estudio en dicho periodo, el cáncer de estómago presentó un descenso del 63 por ciento en hombres y del 51 por ciento en mujeres. Sin embargo, este tumor sigue acabando con la vida de más pacientes que otros.

Carlos Castañeda Orjuela, director del Observatorio Nacional de Salud en Colombia y coautor del estudio, señala: “esta radiografía demuestra que el cáncer sigue siendo una amenaza importante para la salud en todas las edades”.

De acuerdo con Castañeda, el informe permite ver que Colombia es el único país en el mundo en el que el cáncer de estómago decrece, aun cuando sigue siendo el que más mata.

“Esto demuestra que se requiere mirar con detalle este tema y redefinir estrategias de prevención”.

¿Y sobre los otros cánceres?

El cáncer de próstata y de seno no son los únicos que han crecido de manera desproporcionada: el de colon y recto tuvo, entre 1990 y el 2013, un aumento del 221 por ciento, y las muertes que dejó crecieron 180 por ciento. El notable aumento en el número de casos tiene, a juicio de expertos y analistas, varias explicaciones.

Entre 1990 y el 2013 la cobertura en salud de la población y el consecuente acceso a consultas, diagnósticos y procedimientos para detectar y tratar la enfermedad, pasó en ese periodo del 23 por ciento a casi el 100 por ciento, lo cual incide claramente en los registros.

En cuanto al cáncer de próstata, Carlos Castro, médico oncólogo, director científico de la Liga Colombiana contra el Cáncer, advierte que es necesario entender que este tipo de tumor está relacionado con el envejecimiento, es decir, a mayor edad, mayor probabilidad de desarrollarlo.

Si la esperanza de vida ha crecido es natural esperar que haya más tumores de esta clase. Según las Proyecciones del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) –Colombia-, señalan que para el 2020 la esperanza de vida al nacer de la población en general será de 76,15 años, en promedio.

Castro, además, llama la atención sobre el hecho de que las muertes por tumores de próstata no crecen en la misma proporción que los nuevos diagnósticos; según él, esto permite inferir que hay buenos tratamientos y que no todos los cánceres de próstata son mortales.

Un análisis similar puede hacerse con respecto al cáncer de mama; al haber más colombianas mayores de 40 años, también aumenta la posibilidad de nuevos tumores. No obstante, a diferencia de lo que ocurre con el de próstata, el cáncer de seno es un tumor altamente letal. De hecho, es la primera causa de muerte en mujeres en el país -en el 2013 fallecieron 2.820 pacientes-.

Por su parte, Haroldo Estrada, oncólogo clínico de la Universidad de Cartagena, señala que aunque las pruebas de diagnóstico –las cuales permiten detectar estos tumores más tempranamente- han avanzado significativamente, existen otros factores –tabaquismo, consumo de alcohol, dieta inadecuada, obesidad- que inciden en el aumento de padecer o desarrollar cáncer.

Frente a la alta mortalidad por cáncer de estómago, Estrada asegura que la gente deja pasar mucha sintomatología inicial; de hecho, muchas personas atribuyen sus molestias a úlceras o gastritis, y cuando por fin se someten a chequeos y exámenes ya es demasiado tarde.

EL CÁNCER Y SU COMPORTAMIENTO EN OTROS PAÍSES

El estudio sobre el cáncer publicado en el Jama, muestra que la tendencia colombiana en cánceres como leucemia y tiroides es diferente a la de otros países. Por ejemplo: las leucemias están clasificadas en el décimo lugar en incidencia en el país, pero en los de mayor desarrollo ocupan un quinto y sexto lugar, algo similar a lo que ocurre con el de tiroides.

Pero quizá la diferencia más dramática es la que se presenta con el cáncer de cuello uterino, que tiene un impacto significativo en Colombia, tanto en la incidencia de casos nuevos como en muertes. Mientras esta clase de tumor maligno es prácticamente inexistente en Estados Unidos, en casi dos docenas de países del África subsahariana es el más diagnosticado.

En China, el tumor maligno de estómago es la segunda causa más común de muerte por cáncer en las mujeres, y el linfoma no Hodgkin es el más común en hombres en Emiratos Árabes Unidos y Qatar.

Curiosamente, un cáncer como el de boca, que no es prominente a nivel mundial; es el segundo más diagnosticado en India.

Japón, Noruega, Portugal, España y Suecia son los únicos países donde el cáncer de colon y recto es la forma más mortal de cáncer en mujeres.

Estos datos demuestran nuevamente, dentro de un marco de evidencia científica, que las especificidades de cada país, desde el punto de vista epidemiológico, exigen, de acuerdo con Christopher Murray, director del Ihme, estrategias más puntuales y más locales para enfrentar un problema que a veces se aborda con herramientas globales.

BITÁCORA MÉDICA – Con información del periódico digital el Tiempo, Colombia; para leer artículo completo pulse aquí

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