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Dengue y Chikunguya: mismo vector, virus diferentes

Datos de la Organización Mundial de la Salud señalan que en 2013 se documentó la primera transmisión autóctona en América Latina. Desde entonces y hasta marzo de 2014, se habían reportado más de 8.000 casos sospechosos

El dengue y el Chikunguya presentan baja mortalidad, sin embargo es más factible morir a causa del primero, que del segundo, según explica Jorge Cortés, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia (UN).

En conversación con la Agencia de Noticias de la U.N., Cortés señaló que en el caso del Chikunguya -ampliamente conocido en África y Asia- el vector son los mosquitos del género Aedes (generalmente Aedes aegypti Aedes albopictus), los cuales pueden transmitir otros virus, entre ellos, el dengue.

Parece ser que el virus se ha adaptado mucho mejor en los últimos años en una de las especies y eso hace que su distribución geográfica se haya ampliado”, añade el experto, quien asegura que si bien las dos enfermedades se transmiten por el mismo mosquito, estas son totalmente diferentes.

Después de la suspensión de las fumigaciones con DDT (dicloro difenil tricoloroetano) en buena parte de América Latina, los vectores Aedes se han diseminado a gran escala, de manera que es posible encontrarlos en cualquier área urbana y semiurbana de la región.

Repercusiones en la región

Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalan que en 2013 se documentó la primera transmisión autóctona en América Latina. Desde entonces y hasta marzo de 2014 se habían reportado más de 8.000 casos sospechosos.

A pesar de que hay una persona diagnosticada con Chikunguya en Colombia, no se podría decir que es el primer caso en ese país sudamericano, pues la paciente se infectó en República Dominicana.

Situación diferente a la ocurrida en Venezuela, en cuyo país se han presentado menos de 30 contaminados con la infección autóctona, es decir , se contagiaron en el propio país. Por ahora se han documentado casos de este tipo en algunas Antillas del Caribe y en la Florida (EE. UU.).

Cortés sostiene que en Colombia estos vectores se encuentran en todas las áreas urbanas de tierra caliente por debajo de los 1.800 metros sobre el nivel del mar.

“Si una persona se encuentra en Leticia, Bucaramanga o Neiva presenta el riesgo del dengue, lo cual significa que el vector está en esa región”, subraya el experto. Eso significa que si el Chikunguya utiliza el mismo mosquito que transmite el dengue es posible que se disemine en todo el país.

Después de que una persona es infectada se desarrollan los anticuerpos encargados de proteger a las personas. Según la evidencia disponible hasta el momento, habría inmunidad de por vida.

Chikunguya viene de un vocablo makonde (tribu africana) que significa “el que dobla a la persona” y hace referencia a que además de producir fiebre, malestar general y escalofríos causa dolor articular e incluso artritis e inflamación de pequeñas articulaciones. Esto lo hace muy doloroso y puede producir incapacidad para caminar.

Bitácora Médica

-Con información de la Agencia de Noticias de la Universidad Nacional de Colombia-

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