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Cáncer de próstata: diferencias entre hombres jóvenes y mayores

El cáncer de próstata se considera una enfermedad del varón en edad avanzada, sin embargo, una investigación indicó que existen genes y mecanismos distintos que podrían causar la enfermedad en hombres menores de 50 años

Un estudio –publicado en la revista Cancer Cell– señaló que el 2 por ciento de los casos de cáncer de próstata en hombres menores de 50 años es causado por razones genéticas. Según los investigadores, estos hallazgos podrían ayudar a desarrollar nuevas estrategias de diagnóstico, terapéuticas y para prevenir la enfermedad.

Jan Korbel, del Laboratorio Europeo de Biología Molecular de Heidelberg en Alemania, señaló que el cáncer de próstata en los jóvenes puede explicarse por un mecanismo diferente al cáncer de próstata en los ancianos. El estudio implica una causa diferente de la enfermedad en pacientes jóvenes.

El equipo científico secuenció todo el código genético de las células en 11 tumores de aparición temprana procedentes de pacientes con cáncer de próstata, y lo compararon con los tumores de 7 pacientes con cáncer de próstata ancianos.

Los datos mostraron que el receptor que se une a la testosterona – receptor de andrógenos- se encuentra muy activo en los tumores de pacientes jóvenes, implicando a un número de genes para que promuevan el cáncer.

Sin embargo, los genomas de los pacientes mayores con cáncer de próstata tenían anomalías que no habían sido causadas por la actividad del receptor de andrógenos. Otros datos de más de 10 mil pacientes corroboraron estos hallazgos.

«Curiosamente, los varones jóvenes tienen generalmente niveles más altos de testosterona que los de edad avanzada, lo que sugiere que niveles fisiológicos elevados de testosterona en los jóvenes podrían estar relacionados con la aparición temprana del cáncer de próstata; eso es algo que debemos abordar en el futuro», señala Korbel.

Thorsten Schlomm, del Centro Médico de la Universidad de Hamburgo-Eppendorf  de Alemania, explicó que la aparición temprana del cáncer de próstata requiere un diagnóstico precoz y un tratamiento definitivo debido a la larga esperanza de vida de los pacientes más jóvenes y el riesgo más alto de morir por la enfermedad.

El especialista indicó que esperan que los hallazgos sobre la causa de la enfermedad promuevan el desarrollo de nuevas estrategias para diagnosticar, prevenir y tratar incluso de forma individual este tipo de cáncer.

Bitácora Médica

[Fuente: ABC.es]

Trabajo original en la revista Cancer Cell (en inglés) http://www.cell.com/cancer-cell/fulltext/S1535-6108(13)00004-4

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