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Bitácora del día

La piel es el mejor sitio para albergar la memoria inmunológica

Un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU) liderado por Thomas S. Kupper, demostró que ratones infectados en la piel con el virus Vaccinia (VACV) generan unas células denominadas linfocitos T memoria tejido-residentes o TRM, los cuales son longevos, se distribuyen por toda la piel y lo más importante: son capaces de mantener la memoria inmunológica, es decir, permiten al organismos desarrollar una respuesta inmunitaria vigorosa frente a una segunda agresión. Los investigadores demostraron entonces que estas TRM son células muy potentes que generan protección contra una segunda infección por el virus Vaccinia (VACV). Los resultados del trabajo mostraron que el sistema inmunitario responde mejor a vacunas aplicadas a las capas superiores de la piel que aquellas aplicadas por debajo de la piel o en el músculo. Las vacunas convencionales están orientadas a generar una respuesta de linfocitos B con su consecuente producción de anticuerpos capaces de eliminar una enfermedad. El presente estudio le adjudica una función más eficiente a un grupo de que residen en la piel, pulmones, intestino y otros tejidos epiteliales. El estudio coloca en el tapete el trabajo original del médico inglés, Edward Jenner, quien en  1796 fue el primero en “vacunar” al inocular ...

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Hipocondría: el enfermo imaginario

La hipocondría es una enfermedad psicóloga en la cual una persona cree tener, sin base objetiva, síntomas de varias enfermedades. “El enfermo imaginario”, lo llaman algunos. Las causas de este trastorno son diversas. En algunos casos, por ejemplo, se han registrado pacientes hipocondríacos que de niños fueron sobreprotegidos o cuidados con mucha preocupación por la salud. Ocurre también en sujetos depresivos o pesimistas, que no solo ven el mundo oscuro de la enfermedad, sino que tienen una concepción catastrófica de la vida. ¿Otro motivo? Poca satisfacción de la vida personal. Familia y amigos: ayuda clave Para obtener un diagnóstico de hipocondría es fundamental contar con la colaboración de la familia o amigos cercanos, ya que es muy difícil para este paciente aceptar que sus enfermedades son imaginarias y que la preocupación por su salud es exagerada. Por supuesto, si se cuenta con un médico aliado que contribuya a la  aceptación del tratamiento psicológico, mejor aún. Así pues, es importante contar con el apoyo familiar para que la persona  acepte que su tratamiento no es médico, sino psicológico. Se considera que una persona que tenga el convencimiento de estar padeciendo de al menos dos enfermedades físicas importantes es hipocondríaca; luego de ...

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Biopolímeros: complicaciones y sugerencias

Si bien el uso de biopolímeros está prohibido en Venezuela, se siguen registrando casos que han impactado a la opinión pública porque han ocasionado la muerte en pacientes, un desenlace que no deja de ser lamentable. Pero más allá de esta alerta, es importante explicar qué son los biopolímeros y las consecuencias de su aplicación. El biopolímero es un material que queda de forma permanente en el cuerpo y es imposible su degradación, la única forma de extraerlo es a través de cirugía. Otra particularidad de este producto es su aplicación: se inyecta de forma libre en los tejidos blandos, es decir, no está encapsulado, por lo que su extirpación es compleja. Para lograrlo, inevitablemente debemos quitar tejido sano con la subsecuente secuela de deformidad en el área tratada, según el caso. Nunca podemos retirar todo el material colocado. Las complicaciones que puede presentar cualquier persona con biopolímeros pueden aparecer a corto, mediano y largo plazo; y podemos clasificarlas en generales o sistémicas y locales. Dentro de las generales o sistémicas, podemos citar complicaciones que pueden surgir desde su aplicación: pueden perforarse vasos e ingresar a la sangre con consecuencias fatales, tales como trombosis arteriales y venosas a nivel de ...

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Tumores convergentes

El desarrollo de un tumor maligno tiene sentido de dirección: hacia una mayor diseminación. De hecho, hay realmente una conspiración, sólo que es celular y ocurre en el genoma, con múltiples y convergentes mutaciones para más tumores. Este terrorífico panorama acaba de ser demostrado en pacientes con carcinomas renales, tanto en el tumor primario como en sus metástasis. Así lo revela un estudio dirigido por, Charles Swanton, de Londres, publicado en el New England Journal of Medicine. Los investigadores hicieron biopsias de distintos sitios de cada tumor o lesión, y aparte de la patología hicieron un estudio genómico completo. ¿Qué hallaron? Pues que los tumores resultaron ser muy heterogéneos, sin la llamada firma genética que permite saber por anticipado la respuesta a la quimioterapia. En cada lesión se detectaron todo tipo de células malignas con mutaciones bien diferentes entre sí, pero apuntando en dirección convergente, hacia la supresión de la respuesta celular antitumoral. Es como si el tejido canceroso fuera una ciudad y cada célula un barrio con una alteración diferente en cada caso, de la policía, de las vías de comunicación o de la iluminación pública, por ejemplo, para que al juntarse todos esos factores cundan el caos y ...

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Riesgo de VIH en la práctica médica y odontológica

Los trabajadores de la salud se exponen frecuentemente a diferentes riesgos en su sitio de trabajo: ergonómicos, radiológicos, psicológicos, violencia,  físicos y biológicos. Dentro de los riesgos biológicos se incluyen: tuberculosis, varicela, sarampión, influenza, meningitis meningocócica, herpes simple, sífilis, malaria, hepatitis viral e infección por el VIH, entre otros. El riesgo de adquirir agentes infecciosos es bidireccional. Si no se toman las medidas recomendadas para la prevención de infecciones en las instituciones sanitarias y en los consultorios médicos  y odontológicos, puede afectar  a los trabajadores de la salud y a los pacientes. Actualmente, es motivo de preocupación la noticia acerca de 7.000 personas que podrían haber adquirido infección por el VIH y hepatitis viral en un consultorio dental de Tulsa  (Oklahoma, EE.UU.). Riesgos en odontología La odontología es considerada por la mayoría de los profesionales y del público como extremadamente riesgosa. Estos riesgos incluyen: Riesgos infecciosos: Agujas y otros objetos cortantes, salpicaduras y aerosoles pueden transmitir infecciones virales como infecciones potencialmente mortales: infección por el VIH y hepatitis B. Las infecciones bacterianas también juegan un papel importante, principalmente sífilis y  tuberculosis. El equipo de salud dental se expone frecuentemente a patógenos transmitidos por sangre y por saliva durante  la atención ...

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VPH: ¿qué es y cómo prevenirlo?

Antes de comenzar a hablar de la prevención del Virus de Papiloma Humano (VPH), es importante que conozcamos que es  y que complicaciones nos puede traer, para entonces así entender por qué debemos evitarlo. El VPH es un virus que tiene predilección por la piel y mucosas -entre ellos-  el área genital. Existen más de 200 tipos distintos de los cuales 100 infectan a humanos,  algunos con alto o bajo grado de causar  cáncer.  Además  representa una de las enfermedades de transmisión sexual más común en mujeres. Los VPH no oncogénicos o de bajo riesgo pueden causar verrugas y otras enfermedades benignas, así como en ocasiones podemos tener la presencia del virus y no es visible ninguna lesión o síntoma. La mayoría de las infecciones por VPH son transitorias y desaparecen al cabo de un año, pero la infección persistente con tipos de VPH oncogénicos puede originar cáncer de cuello uterino. Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer los síntomas de este virus y el carcinoma de cuello uterino son: la multiparidad, el cigarrillo, anticonceptivos orales (mayor a 5 años de uso) y coinfección con otros agentes de transmisión sexual como el herpes tipo 2 y clamidia trachomatis. ...

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Colores de la salud: ciruelas pasas contra la osteoporosis

En el mundo existe una epidemia creciente de enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes Mellitus Tipo 2, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares, la osteoporosis, las enfermedades dentales, entre otras, que son causas mundiales y cada vez más importantes de discapacidad y muerte prematura, y por supuesto, de elevadísimos costos para los sistemas de salud. En muchos casos puede existir una predisposición hereditaria para desarrollarlas. En otros, nosotros mismos construimos la predisposición con estilos de vida poco saludables. En todos los casos, el control de factores de riesgo modificables mediante cambios en estilos de vida (alimentación sana, vida no sedentaria, control  del estrés, sin tabaquismo ni alcohol en exceso) resulta de enorme importancia para disminuir el riesgo. Muchas de estas enfermedades pueden prevenirse con una alimentación adecuada con abundancia de frutas y hortalizas y actividad física. Las frutas y hortalizas constituyen un abanico de colores que nos regala la naturaleza. Al consumir varios colores provenientes de ellas estamos asegurando la ingesta de diversos constituyentes con funciones biológicas distintas que ejercen efectos benéficos para la salud. La American Cancer Society anima a la población a aumentar la ingesta de frutas y hortalizas de colores vivos y fuertes: rojo, ...

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El manejo nutricional del paciente hipotiroideo

El paciente hipotiroideo se caracteriza por tener un metabolismo lento.  Esta característica favorece un aumento de peso que no se correlaciona con la ingesta calórica diaria. Sin embargo, estos pacientes NO están condenados a tener sobrepeso u obesidad de por vida. El manejo nutricional consiste en dietas hipocalóricas estrictas con la mayor restricción calórica posible para su edad, peso y talla. Muchos estudios han demostrado adicionalmente los beneficios de dietas bajas en carbohidratos en pacientes hipotiroideos debido a una asociación entre hipotiroidismo y resistencia periférica a la insulina. Si bien es cierto que el paciente hipotiroideo bajará de peso con menor rapidez que un paciente no hipotiroideo, es posible llegar al peso ideal, obviamente bajo dietas personalizadas, balanceadas en nutrientes, realistas, con estricto control médico y promoviendo la actividad física. El objetivo principal a la hora de diseñar la dieta hipocalórica para un paciente hipotiroideo es mantener su masa muscular. Se deben evitar los ayunos prolongados o dietas muy restrictivas: en vez de promover la pérdida de peso, contribuyen a la pérdida de masa muscular y agua; una disminución que favorece mayor ganancia de peso con menor comida  e ingesta calórica. Recomendaciones nutricionales para un paciente hipotiroideo: -Disminuya las porciones ...

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Resonancia magnética de la mama

Para la evaluación de la glándula mamaria contamos con el autoexamen, el examen físico por un médico especialista y los métodos de imágenes. En la actualidad se sabe que con la combinación rutinaria del examen físico y la mamografía se tiene una excelente cobertura en cuanto a la detección de lesiones con posibilidad de ser cáncer. El ultrasonido, con transductor (sonda) adecuado y realizado por radiólogo experto, tiene una utilidad indiscutible dentro de la evaluación de la glándula mamaria. Estos dos métodos, mamografía y ultrasonido permiten la evaluación morfológica y anatómica de las mamas, pero existen otras técnicas en las que la evaluación morfológica se une a la funcional como lo son la resonancia magnética y la emergente mamografía con contraste. Estos dos últimos son métodos  en los que adicionalmente se utiliza un medio de contraste endovenoso  -gadolinio e iodo respectivamente- para la adquisición de las imágenes funcionales. El fundamento es que aparte de la evaluación de las características de   los tejidos se busca evaluar aquellas lesiones que tengan una demanda aumentada de oxigeno con el consecuente incremento de la vascularización. En lo particular la resonancia magnética tiene más de dos décadas de uso en la evaluación de la glándula ...

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