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Bitácora del día

Nutrición y metagenómica

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada parece magia”. Para algunos es brujería leer el pasado y el futuro de una persona en la borra del café, pero lo que sí es cierto es que con los residuos de la digestión de esa misma persona sí se puede saber qué comió, y cómo le irá después a su salud con los alimentos que coma en el futuro cercano. La magia a la cual aludió el científico y escritor británico Arthur C. Clarke en su libro Perfiles del Futuro (1962) y que hoy conocemos como la Tercera Ley de Clarke, no es otra cosa que los efectos asombrosos (buenos y malos) de la alta tecnología en nuestra vida cotidiana. La metagenómica no es la excepción. El 13 de septiembre de 2012, Nature publicó un selecto grupo de trabajos científicos sobre el alcance de esta nueva tecnología, que consiste en conocer a partir del ADN extraído de excretas, los cambios que producen los alimentos en la flora microbiana (microbiota) que habita nuestros intestinos. Al conjunto del ADN genómico de todos esos microbios, sin los cuales no podemos vivir, y que suman unos tres millones de genes no redundantes, se le llama metagenoma. Por técnicas que ...

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¿En qué consiste la neuronavegación cerebral?

La neuronavegación es una herramienta de trabajo de extraordinario valor para las cirugías cerebrales. A través de un sistema de triangulación satelital, esta técnica le permite al neurocirujano una guía continua durante la cirugía con la cual se pueden planificar craneotomías, trayectorias dentro del cerebro y de esta manera realizar resecciones tumorales más seguras reduciendo tiempos operatorios y de hospitalización. La aplicación de algoritmos matemáticos a las  imágenes cada vez más precisas, generadas por los equipos de Resonancia Magnética Nuclear (RMN) y Tomografía Axial  Computarizada (TAC) permite la reconstrucción tridimensional de las mismas y su empleo como guía durante la cirugía. Un neuronavegador consta de varios sistemas integrados: 1. Un procesador con su correspondiente software para el manejo de las imágenes 2. Un equipo de localización espacial por infrarrojos, ultrasonidos o campos magnéticos, que es capaz de reconocer la ubicación de cada uno de nuestros instrumentos en el espacio (similar un sistema GPS ) Cuando a través del localizador, el procesador “aprende” en qué lugar del espacio se encuentra cada parte visible de nuestro paciente (por ejemplo, los rasgos faciales o el contorno oseo de la naríz, etc) ya es capaz de situar también las partes no visibles (por ejemplo ...

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La obesidad avanza en el mundo

“Ningún país ha reducido la obesidad en los últimos treinta y tres años”. Es la conclusión de un estudio científico (1980 a 2013) sobre el sobrepeso y la obesidad en 188 países, publicado en la prestigiosa revista inglesa, The Lancet (29/05/2014). Si bien es cierto que varias naciones avanzadas han detenido el crecimiento del sobrepeso y obesidad en los últimos ocho años, los países en desarrollo parecen encaminados hacia la aterradora cifra del 40% de gordos y gordas en su población, si la tendencia se mantiene. El metaestudio se basó en miles de bases de datos, estadísticas de cada país, y trabajos publicados en revistas científicas. Sólo cinco países no dieron cifras nacionales, Antigua y Barbuda, Brunei, Granada, San Vicente y las Granadinas y, bueno, Venezuela. La obesidad es mayor con la edad, pero puede aparecer desde la más temprana niñez, y variar desde un 12% a casi el 20% según el país que se mire (ya sea Chile o Uruguay, por ejemplo). En hombres y mujeres de países desarrollados la curva ascendente alcanza el tope correspondiente a los 55 y 60 años, siendo el período de mayor crecimiento para ambos sexos entre los 20 y 40 años de edad. ...

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