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Author Archives: Rafael Rangel Aldao

Médico cirujano egresado de la Universidad Central de Venezuela (1969), con maestría y doctorado (1977) en Bioquímica y Biología Molecular del Albert Einstein College of Medicine (Nueva York). Es profesor invitado de la Universidad Simón Bolívar (2012), fundador del Grupo de Ciencia Digital (www.cienciadigital.com). Con una experiencia de liderazgo mayor a tres décadas ha ocupado las más altas posiciones del sector académico y del empresarial privado, como profesor titular de la Universidad de Carabobo, la Universidad Simón Bolívar y el Instituto de Estudios Avanzados, IDEA (1997-2001). Preside el Grupo BioNova (desde 2011) en Sao Paulo, Brasil, y ha sido presidente-fundador de varias empresas de biotecnología como BioCyted Inc en Nueva York, Internet Health Systems, SummumNet Venezuela, y SummumNet Colombia (2010-2012). Tiene publicaciones altamente citadas de revistas indexadas, y patentes de invención tríadicas (Estados Unidos, Asia y Europa) licenciadas a empresas multinacionales. Miembro del comité editorial de Electronic Journal of Biotechnology, Recent Patents on Biotechnology, Recent Patents on Bioengineering, y la Revista Colombiana de Biotecnología. Es consultor invitado de organismos de Naciones Unidas (PNUD, OMS, WIPO), así como profesor visitante frecuente de universidades de Europa, Estados Unidos y de Latinoamérica.

Nutrición y metagenómica

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada parece magia”. Para algunos es brujería leer el pasado y el futuro de una persona en la borra del café, pero lo que sí es cierto es que con los residuos de la digestión de esa misma persona sí se puede saber qué comió, y cómo le irá después a su salud con los alimentos que coma en el futuro cercano. La magia a la cual aludió el científico y escritor británico Arthur C. Clarke en su libro Perfiles del Futuro (1962) y que hoy conocemos como la Tercera Ley de Clarke, no es otra cosa que los efectos asombrosos (buenos y malos) de la alta tecnología en nuestra vida cotidiana. La metagenómica no es la excepción. El 13 de septiembre de 2012, Nature publicó un selecto grupo de trabajos científicos sobre el alcance de esta nueva tecnología, que consiste en conocer a partir del ADN extraído de excretas, los cambios que producen los alimentos en la flora microbiana (microbiota) que habita nuestros intestinos. Al conjunto del ADN genómico de todos esos microbios, sin los cuales no podemos vivir, y que suman unos tres millones de genes no redundantes, se le llama metagenoma. Por técnicas que ...

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La obesidad avanza en el mundo

“Ningún país ha reducido la obesidad en los últimos treinta y tres años”. Es la conclusión de un estudio científico (1980 a 2013) sobre el sobrepeso y la obesidad en 188 países, publicado en la prestigiosa revista inglesa, The Lancet (29/05/2014). Si bien es cierto que varias naciones avanzadas han detenido el crecimiento del sobrepeso y obesidad en los últimos ocho años, los países en desarrollo parecen encaminados hacia la aterradora cifra del 40% de gordos y gordas en su población, si la tendencia se mantiene. El metaestudio se basó en miles de bases de datos, estadísticas de cada país, y trabajos publicados en revistas científicas. Sólo cinco países no dieron cifras nacionales, Antigua y Barbuda, Brunei, Granada, San Vicente y las Granadinas y, bueno, Venezuela. La obesidad es mayor con la edad, pero puede aparecer desde la más temprana niñez, y variar desde un 12% a casi el 20% según el país que se mire (ya sea Chile o Uruguay, por ejemplo). En hombres y mujeres de países desarrollados la curva ascendente alcanza el tope correspondiente a los 55 y 60 años, siendo el período de mayor crecimiento para ambos sexos entre los 20 y 40 años de edad. ...

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Vivir más y mejor

Uno de cada cuatro niños nacidos el año pasado será centenario. Lo dice la Oficina Nacional de Estadísticas del Reino Unido. Los hombres y mujeres de allá, con 65 años ya cumplidos, apenas tienen un 10% y 14% de probabilidades de llegar tan lejos, respectivamente. En Venezuela la cosa es diferente pero ni tan mala. La expectativa de vida nuestra es de 70,3 años y 79,2 años, para hombres y mujeres, respectivamente, según la revista Lancet (380, 2144, 2012). Pero de esos tantos y más años, hay que restar diez de padecimientos de enfermedades crónicas y debilitantes para los hombres a partir de los 61 años y de las mujeres a los 66. ¿Cómo hacer, entonces, para alargar la vida sana? Bueno, afortunadamente la solución práctica es como sencilla, aunque muy compleja cuando se la ve “por dentro”. Es simple porque el truco está en hacer pequeños cambios sucesivos que se irán acumulando en nuestra rutina diaria hasta convertirnos en saludables y felices (no sabemos si supremamente). Por dentro la cosa es compleja porque se trata de sincronizar nuestros relojes biológicos internos, cuya función no hay que explicar ahora. La clave está en mejorar estas tres cosas de cada día, ...

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A comer diferente

Un mercado cambiante hace que la gente coma y se alimente mejor, en otros países, claro. Finalmente caen mitos de más de medio siglo de conjeturas, medias verdades, y hasta de “sentido común” sobre “comer bien” y nutrirse debidamente. La pandemia de obesidad y diabetes tipo 2, estrechamente asociada a cánceres y enfermedades cardiovasculares, puso al mundo en alerta. Los costos no los sostiene economía alguna. Sumemos a lo anterior un cambio fundamental de la ciencia contemporánea, la transición del reduccionismo al análisis sistémico, donde el conocimiento de las partes no explica al todo, a menos que se conozcan las múltiples interacciones que ocurren en sistemas complejos como el del ser humano, y donde no caben fórmulas mágicas ni causas simples y definitivas. En la alimentación, por ejemplo, una combinación de bioquímica con genómica demuestra que importa más la fuente que la cantidad de calorías, pues el destino metabólico de proteínas, grasas y carbohidratos varía separadamente según la hora del día o la noche. Las comidas más comunes suelen no ser las mejores, pues aparte de una combinación inadecuada de fuentes calóricas, afectan negativamente las bacterias del intestino (la microbiota) cuyo rol en la salud es fundamental. El azúcar, harinas ...

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