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Author Archives: Dr. Félix Tapia

Biólogo de la Universidad Concordia (Canadá), con estudios de Inmunología en la Universidad de Londres (Inglaterra). Ha publicado alrededor de 100 artículos científicos en revistas especializadas. Fue secretario de Actas y de Organización y vicepresidente de la Sociedad Parasitológica Venezolana. Además, fue fundador del Club de Inmunología Experimental, presidió la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia (Asovac) y recibió el Premio Fundación Empresas Polar “Lorenzo Mendoza Fleury” (2005). Miembro del comité editorial de la revista Immunobiology, hoy es jefe del Laboratorio de Biología Molecular y gerente coordinador del Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico de la UCV.

La optogenética y sus posibles aplicaciones en dermatología

Una nueva metodología, la optogenética, está revolucionando la medicina. La optogenética depende de la manipulación de genes mediante fuentes de luz de ciertas proteínas (opsinas) que son canales iónicos. Las opsinas fueron descubiertas en la alga Chlamydomonas reinhardtli. Existen tres tipos de estos canales iónicos para ser usados en optogenética: -la canal-rodopsina2 que conduce cationes (Na+, K+, Ca2+, H+) y despolariza neuronas al ser iluminadas con luz azul (470nm), -la halorodosina que conduce iones de cloruro dentro del citoplasma al ser iluminadas con luz amarilla (589nm) y -las optoXR que son opsinas quimeras conformadas por rodosina unida al receptor de proteína G (GPCR), que responden a la luz verde (500nm) y activan funciones biológicas determinadas por las serpentinas (loops) intracelulares generadas en el híbrido La optogenética ha permitido activar, con un alto grado de precisión y en forma selectiva, a neuronas y otros tipos celulares. Desde 2006, los investigadores han descubierto métodos para controlar varias funciones biológicas como son: control del despertar y el sueño en ratones, velocidad de los movimientos oculares en primates no humanos, control de comportamientos sociales (rabia-alegría, miedo-ansiedad), control del movimiento muscular, inhibición de adicción a cocaína en ratas, control del apetito en ratones. En un ...

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La piel es el mejor sitio para albergar la memoria inmunológica

Un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU) liderado por Thomas S. Kupper, demostró que ratones infectados en la piel con el virus Vaccinia (VACV) generan unas células denominadas linfocitos T memoria tejido-residentes o TRM, los cuales son longevos, se distribuyen por toda la piel y lo más importante: son capaces de mantener la memoria inmunológica, es decir, permiten al organismos desarrollar una respuesta inmunitaria vigorosa frente a una segunda agresión. Los investigadores demostraron entonces que estas TRM son células muy potentes que generan protección contra una segunda infección por el virus Vaccinia (VACV). Los resultados del trabajo mostraron que el sistema inmunitario responde mejor a vacunas aplicadas a las capas superiores de la piel que aquellas aplicadas por debajo de la piel o en el músculo. Las vacunas convencionales están orientadas a generar una respuesta de linfocitos B con su consecuente producción de anticuerpos capaces de eliminar una enfermedad. El presente estudio le adjudica una función más eficiente a un grupo de que residen en la piel, pulmones, intestino y otros tejidos epiteliales. El estudio coloca en el tapete el trabajo original del médico inglés, Edward Jenner, quien en  1796 fue el primero en “vacunar” al inocular ...

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Dermatología 2.0

Una pequeña compañía británica Oxford Nanopore anunció sus planes para vender en corto tiempo dos dispositivos para secuenciar ADN de manera rápida e individualizada En un futuro no muy lejano cada individuo tendrá posesión de un chip con su propio genoma. Con esta información podrá comparar su genoma con catálogos de todas las mutaciones asociadas con enfermedades en humanos. Recientemente, una pequeña compañía británica Oxford Nanopore anunció sus planes para vender en corto tiempo dos dispositivos para secuenciar ADN de manera rápida e individualizada. Uno de los dispositivos secuenciadores de ADN tiene un terminal USB y se denomina MinIon, el otro es un pequeño servidor que usado en paralelo puede secuenciar un ADN humano en 15 minutos.1 El anuncio puso en alerta a sus competidores, en especial a la gente de Life Technologies, pioneros en la secuenciación rápida de ADN, quienes también anunciaron, a través de su compañía Ion Torrent, el desarrollo de dos dispositivos denominados  Ion PGM™ Sequencer e Ion Proton™ Sequencer. 2 De la misma manera y por los avances tecnológicos, tendremos información de la microbiota individual de nuestra piel, necesaria para combatir enfermedades crónicas cutáneas caracterizadas por bio-películas (biofilms) que contienen diversas comunidades de microbios. Todo esto, ...

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Células linfoides innatas: nuevas protagonistas del sistema inmunológico

El sistema inmunológico tiene dos ramas: la inmunidad innata y la inmunidad adaptativa. Ambas son específicas, la primera reconoce los elementos infecciosos no-propios y la segunda distingue todos los antígenos no-propios. La inmunidad innata involucra células de la llamada primera línea de defensa: basófilos, eosinófilos, neutrófilos, macrófagos, entre otros. La inmunidad adaptativa  involucra básicamente a células presentadoras de antígeno (células dendríticas y macrófagos) y linfocitos B y linfocitos T. Conocemos que la inmunidad innata resuelve más del  90% de los patógenos o peligros que nos invaden y la inmunidad adaptativa se activa para controlar dolencias crónicas y mantener la memoria inmunológica, necesaria para enfrentar a una segunda infección. Esta memoria inmunológica es la que genera anticuerpos y citocinas anti-inflamatorias. La función principal del sistema inmunológico es la inmunovigilancia, la cual a su vez genera dos tipos de reacciones: inmunidad y tolerancia. La inmunidad involucra respuestas inmunitarias vigorosas capaces de eliminar o controlar señales de peligro en órganos como la piel (infecciones, autoinmunidad, inflamaciones, etc.),  y la tolerancia regula (suprime) para mantener la homeostasis de ciertos órganos que son parte del sistema inmunitario de las mucosas (intestino, pulmón, etc.) y evitar que se genere inmunidad frente a las cosas que comemos ...

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La nanotecnología y sus aplicaciones en la dermatología

La nanotecnología nos acerca cada día más a un sueño en medicina. El uso de nanopartículas, tan pequeñas que se encuentran en una escala atómica o molecular, permitirá utilizar pequeños robots capaces de transportar medicamentos a células enfermas o drogas letales a microorganismos invasores. La idea de la nanotecnología comenzó en los 50s con el físico Richard Feynman, quien propuso el desarrollo de máquinas capaces de reproducir pequeñas copias de sí mismo. En los 70s, K. Eric Drexler generó modelos computacionales de las propuestas de Feyman, creando nanomáquinas constituidas por poleas, engranajes y tornillos, los cuales se ensamblaban por sí mismo gracias a su carga o polaridad. Drexler fue el primero en observar que la materia tiene propiedades particulares cuando se encuentra en la escala nano. Así, cuando la materia se empequeñece entra en las leyes de escalamiento. Estas influyen a las leyes básicas del movimiento  y a la física Newtoniana. Por ejemplo, cuando los brazos de palanca son más pequeños, giran más rápidamente, y cuando son incorporados a los motores, estos pueden generar más energía. Los últimos años han sido de grandes avances para la nanotecnología y algunas de sus aplicaciones han beneficiado a la dermatología. Productos de consumo ...

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El lado bueno de la radiación ultravioleta

La Luz solar es el espectro total de radiación electromagnética proveniente del Sol y la principal fuente de energía que recibe la Tierra. La vida tal como la concebimos, se dio gracias a la luz solar. Así, como son conocidos los beneficios de la radiación ultravioleta (UVR) para nuestras vidas, también conocemos que la exposición prolongada al Sol causa daño y puede ser el gatillo para desencadenar enfermedades como el cáncer y otras enfermedades crónicas de la piel. Los mecanismos de cómo el Sol actúa sobre nuestro organismo se conocen cada vez más. Margaret Kripke, actual Vicepresidenta de la Universidad de Texas y miembro del Panel de Cáncer de los Estados Unidos, fue la fundadora de la fotoinmunología al demostrar, junto a su grupo, la asociación entre la UVR y la inmunosupresión en la fotocarcinogénesis. Kripke y colaboradores propusieron que los tumores cutáneos inducidos en ratones por altas dosis de UV-B eran muy antigénicos ya que al ser trasplantados en ratones singénicos (hermanos) eran vigorosamente rechazados. El experimento clave, y un clásico de la investigación dermatológica, fue demostrar que al tratar a los ratones receptores con drogas inmunosupresivas, los tumores trasplantados no eran rechazados (1-2). A pesar de la inmunosupresión ...

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