Home | Áreas de salud | Medicina preventiva | Fotodinámica: terapia para el cáncer

Fotodinámica: terapia para el cáncer

Normalmente esta terapia se usa para tratar tumores en la piel o justo por debajo de la misma, o en el revestimiento de órganos o cavidades internas

fotodinamia 620x340El Instituto Nacional del Cáncer (NIH) de Estado Unidos, señala que la terapia fotodinámica es un tratamiento que usa un medicamento llamado fotosensibilizador o sustancia fotosensibilizadora, y un tipo particular de luz. Cuando los fotosensibilizadores son expuestos a una longitud de onda de luz específica, producen una forma de oxígeno que elimina a las células cercanas.

Cada fotosensibilizador es activado por la luz de una longitud de onda específica. Esta longitud de onda determina qué tanto puede viajar la luz dentro del cuerpo. Por consiguiente, en la terapia fotodinámica los médicos usan fotosensibilizadores y longitudes de onda de luz específicas para tratar distintas áreas del cuerpo.

Ahora bien, ¿cómo se usa la terapia fotodinámica para el tratamiento del cáncer?, de acuerdo con la NIH, como primer paso en el uso de la terapia fotodinámica para el tratamiento del cáncer, se inyecta una sustancia fotosensiblizadora en el torrente sanguíneo. La sustancia es absorbida por células de todo el cuerpo, pero permanece por más tiempo en las células cancerosas que en las células normales. Aproximadamente de 24 a 72 horas después de la inyección, cuando la mayor parte de la sustancia ha salido de las células normales pero permanece en las células cancerosas, el tumor se expone a la luz. El fotosensibilizador en el tumor absorbe la luz y produce una forma activa de oxígeno que destruye las células cancerosas cercanas4.

Además de eliminar las células cancerosas directamente, la terapia fotodinámica reduce o destruye los tumores de dos maneras. El fotosensibilizador puede dañar los vasos sanguíneos del tumor, evitando de este modo que el cáncer reciba los nutrientes necesarios. La terapia fotodinámica puede también activar el sistema inmunitario para que ataque a las células cancerosas.

Función de la luz en esta terapia

La luz que se usa para la terapia fotodinámica puede provenir de un láser o de otras fuentes.

La luz láser puede ser dirigida a través de cables de fibra óptica (fibras delgadas que transmiten luz) para administrar la luz a áreas dentro del cuerpo. Por ejemplo, un cable de fibra óptica puede introducirse mediante un endoscopio (un tubo delgado con luz que se usa para examinar tejidos en el interior del cuerpo) en los pulmones o el esófago para tratar el cáncer en estos órganos. Otras fuentes de luz incluyen diodos emisores de luz (LED), los cuales pueden usarse para tumores en la superficie corporal, tales como los del cáncer de piel.

La terapia fotodinámica normalmente se lleva a cabo como un procedimiento ambulatorio. Esta terapia también se puede repetir y usarse con otros tratamientos, como cirugía, radiación o quimioterapia.

La fotodinámica y su aplicación

A la fecha, la FDA ha aprobado el medicamento fotosensibilizador llamado porfímero sódico, o Photofrin®, para su uso en la terapia fotodinámica con el objetivo de tratar o aliviar los síntomas del cáncer de esófago y el cáncer de pulmón de células no pequeñas. El porfímero sódico está aprobado para aliviar síntomas de cáncer de esófago cuando el cáncer obstruye el esófago o cuando el cáncer no puede ser tratado de manera satisfactoria solo con la terapia láser. El porfímero sódico se usa para tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas en pacientes para los cuales los tratamientos habituales no son apropiados, y para aliviar síntomas en pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas que obstruye las vías respiratorias. En 2003, la FDA aprobó el porfímero sódico para el tratamiento de lesiones precancerosas en pacientes con esófago de Barrett, una enfermedad que puede resultar en cáncer de esófago.

Limitaciones de la terapia

La luz necesaria para activar la mayoría de los fotosensibilizadores no puede penetrar más de aproximadamente un tercio de una pulgada de tejido (1 centímetro). Por esta razón, la terapia fotodinámica normalmente se usa para tratar tumores en la piel o justo por debajo de la misma, o en el revestimiento de órganos o cavidades internas. La terapia fotodinámica es también menos eficaz para tratar tumores grandes, porque la luz no puede penetrar lo suficiente a través de estos tumores. La terapia fotodinámica es un tratamiento local y por lo general no se puede usar para tratar el cáncer que se ha diseminado (metastatizado).

Otra terapia

La fotoforesis extracorpórea (ECP) es un tipo de terapia fotodinámica en la cual se usa una máquina para recoger las células sanguíneas del paciente, tratarlas fuera del cuerpo con una sustancia fotosensibilizadora, exponerlas a la luz y luego regresarlas al paciente. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration, FDA) ha aprobado la fotoféresis extracorpórea para ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas causados en la piel por el linfoma cutáneo de células T que no ha respondido a otros tratamientos. Se están llevando a cabo estudios para determinar si es posible que la fotoféresis extracorpórea tenga alguna aplicación para otros cánceres de la sangre y también para ayudar a reducir el rechazo después de los trasplantes.

BITÁCORA MÉDICACon información de la NIH

Acerca de BM

Blog de contenidos multimedia de comunicación médica y de salud.
Venezuela Colombia USA
...