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10 datos sobre la lactancia materna

En el mundo, menos del 40% de los lactantes menores de seis meses reciben leche materna como alimentación exclusiva. El apoyo y asesoramiento es clave para que la madre mantenga la práctica de amamantamiento

lecheLa lactancia materna es una de las formas más eficaces de asegurar la salud y la supervivencia de los niños. Combinada con la alimentación complementaria, previene la malnutrición y puede salvar la vida a cerca de un millón de niños.

Si se empezara a amamantar a cada niño en la primera hora tras su nacimiento -dándole solo leche materna durante los primeros seis meses de vida y luego como complemento hasta los dos años-  anualmente se salvarían unas 220 mil vidas infantiles.

En el mundo, menos del 40% de los lactantes menores de seis meses reciben leche materna como alimentación exclusiva. Un asesoramiento y apoyo adecuados es esencial para que las madres y las familias inicien y mantengan prácticas óptimas de amamantamiento.

La Organización Mundial de la Salud promueve activamente la lactancia natural como la mejor forma de nutrición para los lactantes y niños pequeños.

A continuación 10 datos sobre los beneficios asociados a esa práctica:

1.La OMS recomienda la lactancia exclusivamente materna durante los primeros seis meses de vida. Luego deben introducirse alimentos sólidos, como purés de frutas y verduras, a modo de complemento  durante dos años o más.

2.La lactancia debe comenzar en la primera hora de vida.

3.El amamantamiento debe hacerse a demanda  -siempre que el niño lo pida- de día y de noche, deben evitarse los biberones y chupetes.

4.La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes, pues les aporta todos los nutrientes que necesitan para un desarrollo sano. Es inocua y contiene anticuerpos que ayudan a proteger a los lactantes de enfermedades frecuentes de la infancia como la diarrea y la neumonía, que son las dos causas principales de mortalidad en la niñez en todo el mundo.

5.Los adolescentes y adultos que fueron amamantados  tienen menos tendencia a sufrir sobrepeso u obesidad, diabetes de tipo 2 y obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia.

6.La lactancia materna exclusiva funciona como un método natural -aunque no totalmente seguro- de control de la natalidad (98% de protección durante los primeros seis meses de vida). Además reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario en el futuro, ayuda a las mujeres a recuperar más rápidamente su peso anterior al embarazo y reduce las tasas de obesidad.

7.Las preparaciones para lactantes no contienen los anticuerpos que hay en la leche materna. Si no se elaboran adecuadamente, conllevan posibles riesgos asociados al uso de agua insalubre y de material no esterilizado, o a la posible presencia de bacterias en la preparación en polvo.

8.Globalmente, la lactancia materna y los antirretrovíricos pueden mejorar considerablemente las posibilidades del niño de sobrevivir sin verse infectado por el VIH. La OMS recomienda que las madres infectadas que den el pecho reciban antirretrovíricos y sigan las orientaciones respecto a la alimentación del lactante.

9.El apoyo a la madre es esencial: gracias a la iniciativa OMS-UNICEF de Hospitales amigos del niño, en unos 152 países hay servicios “amigos del niño” que prestan soporte y contribuyen a mejorar la atención dispensada a las madres y los recién nacidos.

10. Las madres necesitan tener en su trabajo o cerca de él un lugar seguro, limpio y privado para poder seguir amamantando a sus hijos.

Bitácora Médica

Fuente

  • Organización Mundial de la Salud

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