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24 de marzo: Día Mundial de la Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa prevenible y curable que se transmite por el aire. Su efeméride busca movilizar compromisos políticos y sociales que contribuyan a detener su progreso. Hoy en día afecta a unas 13 millones de personas en el mundo

Sin título-1El Día Mundial de la Tuberculosis es una oportunidad para sensibilizar sobre la carga mundial de tuberculosis y el estado en que se encuentran su prevención y control. Es, además, una ocasión para movilizar compromisos políticos y sociales que contribuyan a detener el progreso de esta enfermedad que hoy en día afecta a unas 13 millones de personas en el mundo, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Qué es la tuberculosis y qué la causa?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa prevenible y curable que se transmite por el aire. Es causada por las bacterias Mycobacterium tuberculosis, microorganismos que por lo general atacan los pulmones, pero también otras partes del cuerpo, como los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Si no se trata apropiadamente esta enfermedad puede ser mortal.

¿Cómo se transmite la tuberculosis?

Se transmite de una persona a otra por el aire. Cuando alguien con esta enfermedad enfermedad pulmonar o de la garganta tose, estornuda, habla o canta, las bacterias de la tuberculosis se liberan en el aire y quienes se encuentran cerca pueden inhalarlas e infectarse.

La tuberculosis NO se contagia al:

  • Dar la mano
  • Compartir alimentos o bebidas
  • Tocar la ropa de cama o los inodoros
  • Compartir el cepillo de dientes
  • Besar

De formas de tuberculosis

No todas las personas infectadas por las bacterias de la tuberculosis se enferman. Por lo tanto, existen dos formas de tuberculosis: la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis:

  • Infección de tuberculosis latente

Las bacterias de la tuberculosis pueden vivir en el cuerpo sin generar enfermedad. En la mayoría de las personas que inhalan las bacterias y se infectan, su cuerpo puede combatir los microorganismos para impedir que se multipliquen. Las personas con este tipo de infección no tienen síntomas, no son contagiosas y no pueden transmitir las bacterias a otros. Sin embargo, si las bacterias se activan y se multiplican en el cuerpo, la persona pasará de tener la infección a enfermarse de tuberculosis.

  • Enfermedad de tuberculosis 

Las bacterias de la tuberculosis se activan si el sistema inmunitario no puede detener su crecimiento. Quienes la padecen pueden transmitir las bacterias a otros. Hay quienes se enferman de tuberculosis poco después de contraer la infección (en las semanas siguientes), antes de que las defensas del sistema inmunitario combatan las bacterias. Otros se enferman años después, cuando su sistema inmunitario se debilita por otras causas.

Quienes tienen el sistema inmunitario debilitado –VIH, por ejemplo- el riesgo de enfermarse de tuberculosis es mucho mayor.

Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente: están infectadas por el bacilo pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección [OMS]”

Síntomas de la tuberculosis:

  • Tos intensa que dura 3 semanas o más
  • Dolor en el pecho
  • Tos con sangre
  • Debilidad o cansancio
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos

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¿Por qué el 24 de marzo es su día mundial?

El 24 de marzo de 1882 Robert Koch descubrió la mycobacterium que causa la tuberculosis.

¿Quién fue Robert Koch (1843 – 1910) ?

Koch fue un bacteriólogo alemán galardonado con el Premio Nobel. Descubrió la bacteria productora del ántrax o carbunco y la bacteria productora de la tuberculosis. Se le considera, junto a Louis Pasteur, el padre de la Bacteriología. Sentó las bases de la microbiología médica moderna.

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Factores de riesgo de la tuberculosis:

Una vez que la persona esté infectada, su probabilidad de tener la enfermedad es mayor si:

  • Tiene la infección por el VIH
  • Se ha infectado recientemente por la bacteria de la TB (en los últimos 2 años)
  • Tiene otros problemas de salud, como diabetes, que le dificultan al cuerpo combatir las bacterias
  • Consume alcohol en exceso o drogas ilícitas
  • No recibió el tratamiento adecuado para combatir la infección de la tuberculosis

El consumo de tabaco aumenta el riesgo de enfermar de tuberculosis y morir como consecuencia de ésta. En el mundo, se calcula que más del 20% de los casos de tuberculosis son atribuibles al hábito de fumar [OMS]”

Su tratamiento y control

  • Para la infección de tuberculosis latente:

Si alguien tiene la infección de tuberculosis latente pero no la enfermedad de tuberculosis, es posible que el médico prescriba un tratamiento para prevenir que le dé la enfermedad (para reducir el riesgo).

  • Para la enfermedad de tuberculosis:

La tuberculosis se puede tratar tomando varios medicamentos, por lo general durante un periodo de 6 a 9 meses. Es muy importante terminar de tomarse los medicamentos y hacerlo exactamente como lo indicó el médico. Si se abandona el tratamiento demasiado pronto, se puede enfermar otra vez. Si no se toman los fármacos en forma adecuada, los microbios que siguen vivos pueden volverse resistentes a los fármacos.

Bitácora Médica

[Fuente: Centro para el Control y Prevención de Enfermedades del Gobierno de los Estados Unidos de América]

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